September 26, 2021

La startup nigériane agritech Releaf obtient 4,2 millions de dollars pour développer sa technologie de transformation des aliments – TechCrunch

La distance entre leurs exploitations et le transformateur le plus proche est essentielle pour les petits agriculteurs qui ont besoin de transformer leurs récoltes. Et bien que les systèmes de transformation alimentaire du Nigeria ressemblent beaucoup à ceux de l’Occident en ce qui concerne de grandes usines et d’énormes économies d’échelle dans les villes à forte demande, les agriculteurs souffrent toujours de réseaux logistiques médiocres.

Avec des problèmes de distance et de logistique, les récoltes des agriculteurs peuvent mal tourner et lorsque les usines les acheter, cela affecte leurs rendements de transformation et leur prix. Les agriculteurs, témoins de pertes après récolte, sont également moins payés et manquent l’opportunité d’investir dans la production de leurs cultures.

La startup nigériane de l’agritech Releaf résout ce problème en créant des solutions matérielles et logicielles propriétaires pour rendre ces agriculteurs et usines alimentaires plus efficaces et rentables. Aujourd’hui, la société annonce qu’elle a levé 2,7 millions de dollars de démarrage pour cet effort.

Les sociétés de capital-risque panafricaines Samurai Incubate Africa, Future Africa et Consonance Investment Managers ont mené la ronde. Des investisseurs individuels comme Stephen Pagliuca, le président de Bain Capital et Justin Kan de Twitch ont également participé.

en outre au tour de table, la startup agrotech a obtenu 1,5 million de dollars de subventions du Challenge Fund for Youth Employment (CFYE) et de l’USAID.

Fondée par Ikenna Nzewi et Uzoma Ayogu, Releaf se concentre sur les chaînes de valeur où les petites usines sont installées à proximité des petits agriculteurs. Cela leur permet d’obtenir de meilleurs rendements de transformation et moins de coûts logistiques ; en fin de compte, l’agriculteur a plus d’argent pour travailler.

Lorsque le duo a créé l’entreprise en 2017, l’idée derrière Releaf n’était pas encore concrète car l’équipe, basée aux États-Unis, n’avait pas encore trouvé l’adéquation entre les produits et le marché.

Premièrement, il prévoyait d’augmenter la productivité du secteur agricole nigérian à l’aide de logiciels. Même après avoir obtenu son diplôme d’été de Y Combinator cette année-là, Releaf a joué avec des idées sur le financement du commerce et un marché pour les acheteurs et les vendeurs de produits agricoles.

L’équipe aurait une idée plus précise de ce qu’elle voulait construire lorsque les fondateurs seraient revenus au Nigeria. Les Américains d’origine nigériane ont parcouru 20 États et étudié différentes chaînes de valeur pour les cultures, détectant les inefficacités qui pourraient être résolu par La technologie.

« Nous avons adopté une approche beaucoup plus large de la solution, mais nous vraiment voulait décider d’une culture spécifique dans laquelle travailler. Et nous avons trouvé cette opportunité dans le secteur du palmier à huile », a déclaré Nzewi à TechCrunch dans une interview.

Le marché du palmier à huile au Nigeria est de 3 milliards de dollars avec plus de 4 millions de petits agriculteurs cultivant des fermes où ces cultures sont plantés.

Ces agriculteurs assurent 80% de la production de palmier à huile. Mais comme l’industrie est assez fragmentée, ils ont de nombreux défis à relever pour transformer le palmier à huile car c’est une culture qui nécessite une puissance de traitement importante. à en extraire l’huile végétale.

Crédits image : Feuilleter

Les agriculteurs typiquement passer par ce processus en utilisant des pierres ou du matériel inapproprié — processus inefficaces qui conduisent à un palmier à huile de mauvaise qualité en grande partie impropre à la fabrication d’huile végétale de haute qualité.

Nzewi dit que l’équipe a vu une opportunité et a entrepris de développer une technologie pour aider les agriculteurs à casser les noix de palmier à huile. Le résultat fut Kraken, une machine propriétaire en instance de brevet.

Voici donc comment fonctionne le modèle économique de l’entreprise. Releaf achète des noix aux agriculteurs, puis utilise le Kraken pour casser les noix et écraser les noyaux en huile végétale. Releaf vend ensuite l’huile végétale aux transformateurs FMCG et aux fabricants locaux, surtout dans la région sud-sud du Nigéria.

« Le Nigeria a environ 60% de plus de demande d’huile végétale qu’il n’en fournit. Et il ne peut pas être atteint en raison du manque d’approvisionnement avec les importations car le gouvernement a interdit l’importation d’huile végétale. Il est donc nécessaire de prendre ces petits exploitants qui génèrent 80% de la production et de les rendre plus efficaces afin que nous puissions avoir un meilleur équilibre entre l’offre et la demande d’huile végétale », a déclaré Nzewi à propos du problème auquel Releaf s’attaque..

Mais quand même, pourquoi l’entreprise pense-t-elle pouvoir percer sur un marché nigérian compétitif des huiles végétales avec des produits difficilement différenciables ?

Nzewi explique que la réponse réside dans la qualité des produits. Typiquement huile végétale Est conduit par une métrique d’acide gras libre (FFA) qui mesure l’impureté de l’huile végétale. Le PDG affirme que, alors que la norme de l’industrie est d’environ 5% FFA, Releaf produit à 3,5%.

Malgré un avantage en termes de qualité de production, les produits Releaf sont vendus sur une norme de l’industrie. Nzewi dit que cela pourrait ne pas être le cas à l’avenir car l’entreprise cherche enfin à tirer parti de la qualité de ses produits et à augmenter les prix pour améliorer ses marges bénéficiaires.

Selon l’entreprise, Kraken traite déjà 500 tonnes de noix de palme. Son logiciel se connecte à plus de 2 000 petits agriculteurs qui ont fourni plus de 10 millions de kilogrammes de noix de palme de qualité aux usines alimentaires.

En ce qui concerne l’expansion, Nzewi a noté que Releaf a plus d’appétit pour s’implanter dans de nouvelles zones géographiques au lieu d’offrir des cultures. Son argument est que la transformation du palmier à huile et le style de culture sont une méthode simple en raison de ses similitudes à travers l’Afrique de l’Ouest..

Mais pour l’expansion des cultures, l’entreprise peut avoir besoin de trouver des cultures qui peuvent être planté aux côtés du palmier à huile et pratiquer la culture intercalaire ou travailler avec des cultures comme le soja ou l’arachide utilisées dans l’industrie des huiles végétales.

Feuilleter

De gauche à droite : Uzoma Ayogu (CTO) et Ikenna Nzewi (PDG)

Releaf utilisera l’investissement d’amorçage pour développer la technologie et la déployer auprès des petits agriculteurs, me dit Nzewi. Ensuite, les 1,5 million de dollars de subventions Se concentrera sur le financement du fonds de roulement de ces agriculteurs. Il ajoute que Releaf a déjà mené des essais de financement cette année où elle a multiplié par trois à cinq les revenus des petits exploitants.

Nous pensons il y a un vraiment excellente occasion d’apporter à la fois la technologie physique et les services financiers à ces communautés pour les rendre plus productives. Et c’est en quelque sorte au cœur de notre thèse », a déclaré le PDG. “Nous croyons que nos usines intelligentes peuvent servir de pilier économique dans ces communautés rurales et nous permettre de fournir plus facilement à ces communautés d’autres services qu’elles peuvent trouver utiles comme l’accès au fonds de roulement, le paiement de l’éducation et l’accès aux services d’assurance. Nous voyons donc la transformation des aliments comme la première étape qui nous cimente dans la chaîne de valeur. “

Plus tôt cette année, des startups agrotech comme Gro Intelligence et Aerobotics ont levé d’énormes sommes de capital-risque et ont montré la promesse du secteur en Afrique. Cependant, le capital-risque a ralenti au cours des derniers mois et l’investissement de Releaf ramène ce projecteur sur le secteur, bien que brièvement.

Rena Yoneyama, l’associée directrice de Samurai Incubate Africa, a déclaré que l’approche novatrice de Releaf la distingue des autres startups agrotechnologiques avec lesquelles la société de capital-risque s’est engagée.

Nous croyons la thèse de l’entreprise sur la décentralisation de la transformation des aliments aurait un fort lien avec le paysage du développement économique de l’Afrique pour les prochaines décennies. Ikenna et Uzo sont les fondateurs parfaits pour perturber ce marché au Nigeria et au-delà. Nous sont ravis de les soutenir dans leur innovation en fournissant des services agroalimentaires et financiers aux communautés rurales et aux agriculteurs,” elle a ajouté.

S’exprimant également sur l’investissement, Iyin Aboyeji, associé général du co-investisseur principal Future Africa, a déclaré : «… L’équipe de Releaf construit l’industrie agro-alliée du futur à partir de zéro, en commençant par l’huile de palme pour laquelle elle a développé une nouvelle technologie pour agrégat, décortiquer et transformer en ingrédients essentiels comme l’huile végétale et la glycérine. Future Africa est ravie de soutenir Releaf pour construire l’avenir de l’agriculture moderne.

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