September 19, 2021

‘Biomutant’ et ‘Ratchet & Clank: Rift Apart’ incarnent l’écart budgétaire du jeu

Cet été a vu la sortie de deux jeux mettant en vedette des créatures parlantes ressemblant à des renards comme protagonistes. Biomutant, le premier jeu du studio suédois Experiment 101 a trouvé un public, même s’il n’est pas susceptible de faire l’éloge du jeu sans réserve. Ratchet & Clank : Faille à part, le dernier d’une série de jeux vidéo de près de deux décennies du studio américain Insomniac Games, a fait beaucoup mieux, commercialement et critiquement, comme on peut s’y attendre d’une sortie technologiquement impressionnante et soutenue par de grands éditeurs. Les deux jeux ayant des héros mutants à fourrure comme protagonistes sont une coïncidence, même si elle met les deux titres en conversation et, ce faisant, démontre les différences entre les jeux créés avec des budgets et des attentes du public très différents.

Biomutant

Avec l’aimable autorisation de l’expérience 101

Dans Biomutant, le joueur est présenté comme une créature aux formes étranges, ses membres ne correspondent pas et son évolution en une forme cohérente apparemment inachevée. Il peut, selon les options de personnalisation, avoir de grandes oreilles de chat à fourrure, de petits yeux et une sous-occlusion ; un bras peut briller d’un rouge en colère pour indiquer la résistance au feu tandis que l’autre est enveloppé dans des bandages et serre un revolver rouillé. Dans Faille à part, les joueurs contrôlent une paire de renards bipèdes appelés Lombaxes. L’un d’eux, le titulaire Ratchet, est un gars aux yeux écarquillés, aux oreilles tombantes et à la fourrure jaune. L’autre, Rivet, est une fille aux yeux écarquillés, aux oreilles tombantes et à la fourrure bleue. Les deux sont parfaitement formés, leur conception réitérée et affichée dans une résolution parfaite au pixel près, pour s’assurer qu’elles forment une silhouette frappante à la fois dans le jeu et sur les images promotionnelles. Leurs caractéristiques de dessins animés sont arrangées de manière à être mignonnes et expressives sans devenir involontairement rebutantes dans le processus. Leurs armes sont brillantes.

Bien que Biomutant et Faille à part sont différents types de jeux – le premier est un jeu de rôle assez ouvert qui met l’accent sur la liberté de choix du joueur, tandis que le second est une série étroitement dirigée de niveaux chargés d’action avec un scénario prédéterminé – leur sortie dans les quelques semaines suivant l’un l’autre et leur objectif commun d’attirer un large public, plutôt que le public habituel de plus de 18 ans de la plupart des jeux à succès, illustre une scission notable dans le courant dominant du média.

Biomutant est, en gros, un peu le bordel. Son monde est souvent merveilleux à regarder sous la forme d’un champ vert en train de germer un jour de printemps frais, mais les joueurs interagissent avec ce cadre en courant d’un marqueur de mission à un autre, en frappant les ennemis avec tous les poids de deux taies d’oreiller se cognant dans la sécheuse. Son histoire se transforme en un ensemble amorphe de choix moraux (littéralement) en noir et blanc entre un « mal » sombre et un « bon » ensemble de personnages brillants qui apparaissent à côté de zones de texte illustrant des choix vicieusement cruels ou saints. Une jauge de karma se déplace d’un côté à l’autre après avoir choisi entre épargner ou assassiner des ennemis, attaquer un captif nouvellement libéré ou les envoyer sur leur chemin. Finalement, ces décisions aboutissent à une conclusion aqueuse et immémorable. C’est extrêmement rugueux sur les bords. Mais il est aussi distinctement lui-même. Il y a un certain nombre de choix stylistiques qui peuvent ne pas fonctionner aussi bien qu’ils le devraient – ses personnages parlent en fragments de phrases mièvres qui ne se détachent pas tout à fait correctement, comme s’ils étaient confus quant à savoir s’ils parlent le laconisme, la ponctuation-timide dialogue des criminels endurcis d’un roman de Cormac McCarthy ou remplissant les pages d’un livre de contes pour enfants. Mais avec ses personnages d’animaux maladroits et son message environnementaliste soutenu, il est également motivé par son sens unique.

Ratchet et Clank : Faille à part

Avec l’aimable autorisation de Insomniac Games

Faille à part, d’un autre côté, est si méticuleusement conçu qu’on a l’impression qu’il est entièrement formé du crâne sucré d’un enfant de 10 ans plein de bonne humeur et de dessin animé. Elle aussi est colorée et pleine de vie. Mais contrairement à Biomutant, il démontre l’expérience de son créateur dans le raffinement de la physicalité d’un personnage de dessin animé interactif en quelque chose de tangible : le joyeux tintement des boulons à collectionner aspirant dans le corps du personnage, le tapotement des pieds d’un personnage sur les voies métalliques ressenties à travers le contrôleur vibrant de la PlayStation 5, le flop des oreilles de Ratchet ou Rivet alors qu’ils jaillissent d’une balustrade ou d’une plate-forme pour voler dans le ciel. Chaque heure passée à parcourir ses planètes à thème unique donne l’impression de manger des poignées de bonbon sans les maux d’estomac qui en découlent. En bref, c’est un jeu exceptionnellement beau et bien conçu.

Pour toutes ces qualités, cependant, Faille à partl’histoire de a un objectif beaucoup plus général que Biomutantest un thème inégalement exécuté mais exprimé avec passion. Où Biomutant passe une douzaine d’heures à raconter l’histoire d’un enfant fantastique sur les effets annihilants de la destruction du climat menée par les entreprises, Faille à part consacre le même temps à un récit plus intime sur les familles fondées – découvrir des liens dans des endroits au-delà de ceux que vous avez toujours connus et embrasser le changement avec un esprit d’aventure plutôt que de peur. C’est aussi un message précieux, bien qu’il puisse sembler manquer de mordant par rapport aux préoccupations plus spécifiques d’une apocalypse environnementale.

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