September 24, 2021

Acquis par Mercedes-Benz, le moteur électrique révolutionnaire de YASA est prêt pour de grandes choses – TechCrunch

Tim Woolmer, fondateur et directeur technique, pense que ses moteurs à flux axial pourraient changer la donne en matière de mobilité

De retour en juillet, YASA (anciennement Yokeless And Segmented Armature), une start-up britannique de moteurs électriques avec un moteur révolutionnaire « à flux axial », a été acquise par Mercedes-Benz. L’acquisition n’a pas vraiment attiré l’attention de la presse, car peu d’autres détails ont été annoncés. Mais YASA est susceptible d’être une entité à surveiller.

Fondée en 2009 après avoir été créée à partir de l’Université d’Oxford, YASA développera désormais des moteurs électriques ultra-performants pour la plate-forme AMG.EA de Mercedes-Benz exclusivement électrique. Elle restera au Royaume-Uni en tant que filiale en propriété exclusive, servant à la fois Mercedes-Benz et les clients existants comme Ferrari. La société conservera sa propre marque, son équipe, ses installations et son emplacement à Oxford.

Les moteurs électriques à flux axial de YASA ont suscité l’intérêt de l’industrie des véhicules électriques en raison de leur efficacité, de leur densité de puissance élevée, de leur petite taille et de leur faible poids.

En revanche, la conception de moteur électrique « radial » est plus courante sur le marché des véhicules électriques d’aujourd’hui. Même Tesla s’appuie sur des moteurs électriques radiaux, une technologie héritée de plus de 40 ans avec très peu de choses à donner en termes d’innovation.

Mais la conception à flux axial de YASA, qui a des segments très minces, signifie qu’ils peuvent être combinés en de puissantes unités d’entraînement simples. Cela les rend un tiers du poids des autres moteurs électriques, plus efficaces et avec des densités de puissance 3 fois plus élevées que Tesla.

Tim Woolmer, fondateur et directeur technique de YASA, a inventé cette toute nouvelle approche de la conception de moteurs électriques. Je l’ai rattrapé pour savoir ce qui allait suivre.

CT: Quel est le voyage jusqu’à présent:

TW: Nous avons commencé il y a un peu plus de 12 ans avec une seule mission : accélérons les voitures électriques, faisons tout notre possible pour que les voitures électriques soient plus rapides. Nous sommes maintenant à 10 ans d’une révolution de 20 ans, chaque nouvelle voiture qui sera vendue dans 10 ans sera électrique, cela ne fait aucun doute. Il n’y a rien de plus excitant pour un ingénieur qu’une période de révolution car la vitesse d’innovation est ce qui est important. Ce qui est si excitant pour nous, c’est que nous innovons rapidement, et c’est là que le partenariat avec Mercedes est vraiment intéressant.

CT: Qu’est-ce qui était différent dans le moteur que vous avez créé ?

TW: Nous avons commencé avec une feuille blanche au début de ma thèse. Et l’idée était de dire, ce qui pourrait être créé pour l’industrie de la voiture électrique dans 10 ou 15 ans dont ils auraient besoin, que nous pourrions rencontrer. Quelque chose de plus léger, de plus efficace, de volume de production en série. Dans les années 2000, les moteurs à flux axial n’étaient pas très courants, mais en combinant la technologie de flux axial et en apportant quelques petits ajustements à l’aide de nouveaux matériaux, je suis tombé sur ce nouveau design que nous appelons YASA : Yokeless And Segmented Armature. Il prend ce qui est une topologie légère en flux axial et le rend encore plus léger, environ deux fois moins. Il y a un avantage parce que les rotors tournent à un plus grand diamètre. Donc, le couple est essentiellement la force multipliée par le diamètre, donc pour la même force, vous obtenez plus de couple. Donc, si vous doublez votre diamètre, vous obtenez le double du couple pour la même quantité de matériaux. C’est donc l’avantage du flux axial.

CT: Vous avez fait cela avec Mercedes – quelle est la prochaine étape ?

TW: Nous sommes fondamentalement une filiale en propriété exclusive. Nous allons utiliser la puissance d’industrialisation de Mercedes. Mais l’essentiel est que, si vous regardez comment les technologies s’infiltrent dans l’automobile, elles commencent dans le secteur du luxe, comme les Ferrari de ce monde, puis s’infiltrent dans le secteur grand public et ensuite dans des volumes plus élevés. C’est un espace où Mercedes est de classe mondiale en termes d’industrialisation, c’est donc le genre d’idée derrière le partenariat.

CT: Que pouvez-vous faire d’autre à partir d’ici ?

TW: Nous aurons un moteur très élevé, de haute puissance, de faible densité et léger afin que nous puissions explorer la performance sportive associée à des niveaux élevés d’industrialisation. Cela nous met dans une position vraiment unique pour toutes sortes de choses.

Bien que timide quant à ses projets futurs, Woolmer est certainement à surveiller dans l’espace des véhicules électriques et des moteurs électriques. Après l’acquisition YASA a publié cette vidéo :

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