September 24, 2021

Neuf parfaits étrangers: le véhicule Nicole Kidman de Hulu est trop une bonne chose

Nicole Kidman dans le rôle de Masha dans la mini-série Nine Perfect Strangers de Hulu.

Hulu

HuluLa mini-série originale de Nine Perfect Strangers contient tous les bons ingrédients. Le spectacle est une adaptation non seulement d’un roman à succès, mais d’un roman à succès de Liane Moriarty. Cela invite automatiquement à des comparaisons avec l’adaptation Moriarty de HBO qui plaira à tous De gros petits mensonges.

Et son matériel source n’est pas le seul ADN que la série partage avec d’autres séries à tirage limité sinueuses, adjacentes au prestige, adjacentes au thriller. Sa liste de producteurs exécutifs, comme Big Little Lies, comprend David E. Kelley et Nicole Kidman, qui ont tous deux également adapté la mini-série savonneuse de HBO de l’hiver dernier. La défaite.

Esthétiquement, Nine Perfect Strangers, en streaming sur Hulu maintenant, prend également une page de l’univers cinématographique de Kelley. Les crédits d’ouverture de l’émission sont superposés sur un montage de nature psychédélique sur une couverture pop woozy et mineure qui sonne comme si elle aurait pu être chantée par Kidman elle-même. Le cadre est un complexe de santé et de bien-être peuplé de personnes riches et belles avec une à deux histoires traumatisantes chacune.

Et ces personnages riches et magnifiques sont joués par un méli-mélo d’acteurs que vous avez déjà vus dans un tarif similaire, de BLL / The Undoing alun Kidman à Little Fires Everywhere alun Tiffany Boone et Gilmore Girls alun Melissa McCarthy. Le seul ingrédient manquant à la recette de la mini-série dramatique gagnante est Reese Witherspoon, dont la société de production s’est taillé une place pour les adaptations du livre à la télévision (Big Little Lies, Little Fires Everywhere, le prochain Daisy Jones & The Six).

Mais pour les fans de Moriarty ou de l’un des antécédents susmentionnés de la série, combiner tous les bons ingrédients ne fait pas un repas. Le mélange qui en résulte est essentiellement un “contenu en streaming premium” Mad Libs avec un rythme hirsute qui transforme l’intrigue initiale en confusion. Trop de cuisiniers dans la cuisine.

Neuf parfaits inconnus

Nine Perfect Strangers sera présenté en première sur Hulu le 18 août.

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Cette fois-ci, Kidman incarne le cauchemar maniaque du lutin Masha, la fondatrice de la station thermale de charme Tranquillum House, qui a un côté sadique et un accent russe crapuleux qui ressemble à un atelier pendant la guerre froide. Tranquillum semble plus proche du tranquillisant que de la tranquillité, et c’est le point. Dans la fiction, l’intrigue est le creuset à travers lequel les personnages endurent les épreuves et les luttes, émergeant changé de l’autre côté. La retraite de 10 jours de Tranquillum est ce creuset rendu littéral, réconfortant les affligés et affligeant les confortables.

Le démon personnel de chaque personnage doit être excisé pendant le séjour, selon le protocole prétendument thérapeutique conçu par Masha. Le plan de traitement fonctionne selon une mentalité « la brûlure dit que ça marche », confondant la souffrance avec la guérison. Je ne sais pas s’il s’agit d’une critique de la culture du bien-être et de la ligne d’arrivée asymptotique de l’amélioration de soi, une critique des pauvres riches qui paient de l’argent pour que leurs traumatismes soient cautérisés, ou une critique des mécanismes de l’intrigue eux-mêmes.

Ou peut-être que ce n’est pas du tout une critique, mais une étude de personnage. Masha “cure” de manière effrayante les participants de son complexe, un peu comme l’hôte mystérieux d’Agatha Christie’s And Then There Were None. Et elle a rassemblé tout l’équipage. J’ai passé l’intégralité du premier épisode à attendre que chacun des neuf étrangers titulaires succombe à une mort à la Christie, mais pas de dés.

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Au centre de l’intrigue se trouve un mystère, mais comme Big Little Lies, Nine Perfect Strangers ne vous dit pas vraiment de quoi il s’agit. Et contrairement à Big Little Lies, dont les personnages nuancés semblaient frais et réels, je ne pouvais pas vraiment me soucier de le résoudre. j’ai pu en déduire quelque chose était en cours sur la seule base de l’utilisation libérale de plans d’établissement à panoramique lent et de l’échange occasionnel de contacts visuels soutenus entre les hommes de main de Masha. Mais même après plusieurs épisodes, la question centrale à l’origine de la série semble être simplement “Quel traumatisme a conduit ces personnes à un centre d’amélioration personnelle?” (Et vont-ils s’améliorer d’ici la fin de leur séjour ?) Il y a aussi la question de savoir pourquoi tout le monde agit si étrange, mais au moment où il est abordé, j’ai déjà accepté l’étrangeté comme prix d’entrée dans le monde du spectacle.

Et il se passe quelque chose de louche avec Masha elle-même – une expérience de mort imminente; souvenirs intrusifs d’une petite fille à vélo; des SMS mystérieux et menaçants… Mais son personnage est si diaboliquement maladroit que j’hésite à investir beaucoup d’énergie pour m’en inquiéter. Lorsqu’il n’est pas clair si vous posez même les bonnes questions, il est difficile de suivre les miettes d’une intrigue qui pourrait tout aussi bien se retrouver sans issue.

Tonalement, Nine Perfect Strangers est partout, un creuset de comédie, de romance, de réalisme magique, d’horreur et de suspense. Tout au long de leur séjour à Tranquillum, les neuf étrangers volent à travers les bois comme Hermia et Lysandre. Ils se tordent et crient comme des patients sous les soins de l’infirmière Ratched. Ils se livrent à une crédulité désespérée comme des personnages dans des docuseries cultes de NXIVM. Ils se chamaillent et s’attaquent, ils tombent amoureux, ils hallucinent, ils partagent de sombres et profonds secrets, ils s’affrontent dans une course de sacs à patates.

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Voir? Ils ont vraiment une course de sacs de pommes de terre à Tranquillum House.

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Les raisons pour lesquelles les personnages fréquentent le complexe vont du tragique au banal. Il y a le couple aux prises avec la mort récente de leur fils. Ensuite, il y a le couple aux prises avec les pressions des… médias sociaux ? McCarthy joue la romancière Frances, la chose la plus proche d’un public analogue. Son démon personnel est le plus étrange, impliquant une arnaque à la pêche au chat. Le défaut psychologique de chaque personnage est un rayon s’étendant du moyeu de roue d’auto-amélioration, et chaque rayon semble emmener le spectacle dans une direction différente. Frances divise la différence avec un vernis de sarcasme à la fois drôle et triste. (“Je ne médite pas, je regarde juste avec découragement le vide béant”, dit-elle.)

La photographie et la scénographie sont magnifiques, et de nombreuses performances sont émouvantes – l’ex-athlète blessé de Bobby Canavale et le père en deuil de Michael Shannon sont particulièrement poignants. Mais l’informe de l’histoire et le flou de ses mystères donnent l’impression que cette mini-série a été construite par une sorte d’algorithme. La collection bruyante de chagrin, de trahison, de phobie de l’engagement, de solitude et d’échec professionnel de la distribution crée un défi d’écriture de scénario que Kelley et son équipe ne peuvent pas tout à fait relever. Peut-être que neuf parfaits inconnus sont tout simplement trop nombreux pour être connus en un nombre limité.

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