September 24, 2021

Fuir la catastrophe est difficile. Le changement climatique rend les choses plus difficiles

(Cela ne veut pas dire que les services d’incendie comme Calfire ne sont pas extrêmement bons dans ce qu’ils font. L’évacuation réussie de South Lake Tahoe en est la preuve : plus de 20 000 personnes sont sorties, bien avant que l’incendie n’atteigne la périphérie de la ville. .)

Le guide WIRED sur le changement climatique

Le monde se réchauffe, le temps se dégrade. Voici tout ce que vous devez savoir sur ce que les humains peuvent faire pour arrêter de détruire la planète.

Comme pour les incendies, l’un des facteurs à l’origine des ouragans est la chaleur. « Les eaux côtières se réchauffent considérablement », déclare Misra, de la Florida State University. Lorsque l’ouragan Ida s’est déplacé sur le golfe du Mexique, il s’est nourri d’eau anormalement chaude, ce qui a entraîné des vents féroces au moment où la tempête touchait terre.

Les ouragans sont des phénomènes complexes, bien sûr, il y a donc d’autres facteurs en jeu, comme l’état de l’atmosphère à un moment donné. Les scientifiques ont besoin de plus de données pour bien comprendre la tendance à l’intensification rapide. Une eau plus chaude, dit Misra, « ne signifie pas nécessairement que toutes les tempêtes qui touchent terre finiront par être plus fortes que les tempêtes actuelles. Mais cela devrait certainement sonner l’alarme.

Il en va de même du fait qu’une atmosphère plus chaude retient plus d’humidité. « Dans les bonnes conditions, lorsque la convection se produit, elle va extraire plus d’humidité du même volume d’air dans un futur climat chaud que le climat actuel », explique Misra. « Donc, la menace du cyclone tropical – qu’il s’intensifie rapidement ou pas plus fréquemment à l’avenir – va être beaucoup plus importante, avec plus de pluie qui sortira. » Les vents d’un ouragan s’affaiblissent une fois qu’il a touché terre, car il ne se nourrit plus des eaux chaudes du golfe. Mais il continue de déverser de la pluie lorsqu’il se déplace vers l’intérieur des terres, ce qui pourrait entraîner des inondations dévastatrices dans les États du sud et de l’est.

Les prévisionnistes des ouragans peuvent prédire avec précision la trajectoire d’une tempête plusieurs jours à l’avance, fournissant aux gouvernements étatiques et locaux des données inestimables pour informer les évacuations ; ces modèles fonctionnent et sauvent d’innombrables vies. Mais le changement climatique va créer de nouveaux défis pour la modélisation, car il modifie le comportement des ouragans. « La plupart de nos modèles de prévision météorologique ne font pas un excellent travail pour prévoir une intensification rapide », explique Misra. “C’est donc en soi un énorme problème pour se préparer à atténuer l’impact de l’ouragan.”

L’extrême férocité des catastrophes naturelles d’aujourd’hui rend également plus difficile pour les citoyens d’analyser leurs propres risques. « Les gens définissent leurs attentes en fonction de leurs expériences antérieures, et ce genre de choses est en dehors des expériences des gens », explique Ann Bostrom, chercheuse en communication des risques à l’Université de Washington. « Un ouragan ou un incendie de forêt atteignant une intensité plus élevée est plus rapide que ce que les gens ont connu. » Quelqu’un qui aurait pu rester chez lui en toute sécurité lors de l’une de ces catastrophes il y a 20 ans, soit parce qu’il refusait de partir, soit parce qu’il n’en avait pas les moyens, peut très bien se retrouver aujourd’hui en grand danger.

Alors que l’intensification rapide des ouragans est un danger pour tout le monde, c’est le pire pour les personnes qui n’ont pas les ressources pour s’en sortir rapidement. «Beaucoup de gens qui vivent le long de la côte sont soit extrêmement riches, soit extrêmement pauvres», explique Kyle Burke Pfeiffer, directeur du National Preparedness Analytics Center du Argonne National Laboratory. Et pour les pauvres, poursuit-il, « peut-être n’ont-ils pas accès à un véhicule, ou peut-être n’ont-ils pas les fonds ou la possibilité de quitter leur travail ou leur maison. Et, bien souvent, ils vivent dans des structures qui ne sont pas conçues pour supporter les charges externes qui leur sont imposées par divers dangers, tels que les ouragans.

La Californie a un problème similaire : les prix astronomiques des logements le long de la côte ont poussé plus de gens vers l’est dans l’interface urbaine sauvage de l’État, où les villes rencontrent la forêt. Paradise est l’une de ces villes, tout comme South Lake Tahoe. « Avec plus de gens dans ces régions, et le fait que [the areas are] plus sec – conduit à plus d’allumages près des communautés », explique Cova, de l’Université de l’Utah. Donc les incendies ont tendance à commencer plus près de la ville et aller plus vite. “Cela affecte les évacuations, car le temps disponible peut être inférieur à ce dont vous avez besoin, comme c’était au paradis.” Les retraités, en particulier, affluent vers ces lieux, mais les résidents plus âgés qui ont des problèmes de mobilité auront plus de mal à évacuer à l’approche d’un incendie.

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