September 27, 2021

Comment un spécialiste du marketing mobile appartenant à Vungle a envoyé Fontmaker au sommet de l’App Store – TechCrunch

Cela vous semble-t-il familier ? Une application devient virale sur les réseaux sociaux, y compris souvent TikTok, puis grimpe immédiatement au sommet de l’App Store où elle gagne encore plus de nouvelles installations grâce à l’exposition accrue. C’est ce qui s’est passé avec le récent numéro 1 de l’App Store américain, Fontmaker, une application de polices par abonnement qui a semblé bénéficier de la croissance du bouche-à-oreille grâce aux vidéos TikTok et à d’autres publications sociales. Mais ce que nous voyons en fait ici, c’est une nouvelle forme de marketing sur l’App Store – et qui implique désormais l’un des plus anciens acteurs de l’espace : Vungle.

Fontmaker, à première vue, semble n’être qu’une autre application indépendante qui a fait mouche.

L’application, publiée par une entité appelée Mango Labs, promet aux utilisateurs un moyen de créer des polices en utilisant leur propre écriture à laquelle ils peuvent ensuite accéder à partir d’un clavier personnalisé pour un prix assez élevé de 4,99 $ par semaine. L’application a été lancée pour la première fois le 26 juillet. Près d’un mois plus tard, c’était l’application n ° 2 sur l’App Store américain, selon les données de Sensor Tower. Le 26 août, il a grimpé d’une position supplémentaire pour atteindre le n ° 1. avant de redescendre lentement dans le classement général des applications gratuites dans les jours qui ont suivi.

Le 27 août, il était au n°15, avant de remonter brièvement au n°4 le lendemain, puis de baisser à nouveau. Aujourd’hui, l’application est n° 54 dans l’ensemble et n° 4 dans la catégorie concurrentielle photo et vidéo – toujours une position solide pour un tout nouveau produit quelque peu de niche ciblant principalement les jeunes utilisateurs. À ce jour, il a généré 68 000 $ de revenus, rapporte Sensor Tower.

Mais Fontmaker n’est peut-être pas une véritable réussite organique, malgré son succès dans les Top Charts grâce à une augmentation des téléchargements provenant de vrais utilisateurs, et non de robots. Au lieu de cela, c’est un exemple de la façon dont les spécialistes du marketing mobile ont compris comment puiser dans la communauté des influenceurs pour générer des installations d’applications. C’est aussi un exemple de la difficulté de faire la différence entre les applications axées sur le marketing d’influence et celles qui atteignent le sommet de l’App Store en raison d’une véritable demande – comme l’application de talkie-walkie Zello, dont le récent voyage au n ° 1 peut être attribué à Hurricane. Ida.

Il s’avère que Fontmaker n’est pas votre “application indépendante” typique. En fait, on ne sait pas qui est vraiment derrière cela. Son éditeur, Mango Labs, LLC, est en fait un compte de développeur iTunes appartenant à la société de croissance mobile JetFuel, qui a récemment été acquise par la société de publicité et de monétisation mobiles Vungle – un acteur de longue date et parfois controversé dans cet espace, lui-même acquis par Blackstone en 2019.

Vungle était principalement intéressé par le produit principal de JetFuel, une application appelée The Plug, destinée aux influenceurs.

Grâce à The Plug, les développeurs d’applications mobiles et les annonceurs peuvent se connecter au réseau JetFuel de plus de 15 000 influenceurs vérifiés qui totalisent 4 milliards d’abonnés Instagram, 1,5 milliard d’abonnés TikTok et 100 millions de vues quotidiennes sur Snapchat.

Alors que les spécialistes du marketing pourraient utiliser les outils publicitaires intégrés sur chacun de ces réseaux pour essayer d’atteindre leur public cible, la technologie de JetFuel permet aux spécialistes du marketing d’adapter rapidement leurs campagnes pour atteindre les utilisateurs à forte valeur ajoutée de la génération Z, affirme la société. Ce système peut être moins laborieux que le marketing d’influence traditionnel, dans certains cas. Les annonceurs paient au coût par action (CPA) pour les installations d’applications. Pendant ce temps, tout ce que les influenceurs ont à faire est de parcourir The Plug pour trouver une application à promouvoir, puis de la publier sur leurs comptes sociaux pour commencer à gagner de l’argent.

Crédits image : Le site de The Plug, montrant aux influenceurs le fonctionnement de la plateforme

Ainsi, même si oui, de nombreux influenceurs ont peut-être réalisé des vidéos TikTok sur Fontmaker, ce qui a incité les consommateurs à télécharger l’application, les influenceurs ont été payés pour le faire. (Et souvent, d’après ce que nous avons vu parcourir le hashtag Fontmaker, sans divulguer cette relation financière de quelque manière que ce soit – un problème de plus en plus courant sur TikTok et un sujet de préoccupation pour la FTC.)

Là où les choses se compliquent, c’est en essayant de régler la relation de Mango Labs avec JetFuel/Vungle. En tant que consommateur parcourant l’App Store, il semble que Mango Labs crée de nombreuses applications grand public amusantes dont Fontmaker est simplement la dernière.

Le site Web de JetFuel contribue également à promouvoir cette image.

Il avait présenté son système de marketing d’influence à l’aide d’une étude de cas d’un “développeur indépendant” appelé Mango Labs et de l’une de ses anciennes applications, Caption Pro. Caption Pro a été lancé en janvier 2018. (Les données d’App Annie indiquent qu’il a été supprimé de l’App Store le 31 août 2021… oui, hier).

Crédits image : App Annie

Vungle, cependant, a déclaré à TechCrunch “L’application Caption Pro n’existe plus et n’est plus disponible sur l’App Store ou Google Play depuis longtemps.” (Nous ne pouvons pas trouver un enregistrement App Annie de l’application sur Google Play).

Ils nous ont également dit que « Caption Pro a été développé par Mango Labs avant que l’entité ne devienne JetFuel », et que l’étude de cas a été utilisée pour mettre en évidence les capacités publicitaires de JetFuel. (Mais sans révéler clairement leur lien.)

« Avant que JetFuel ne devienne la plate-forme de marketing d’influence qu’elle est aujourd’hui, la société a développé des applications pour l’App Store. Après que la société a pivoté pour devenir une plate-forme de marketing, en février 2018, elle a cessé de créer des applications, mais a continué à utiliser le compte Mango Labs à l’occasion pour publier des applications avec lesquelles elle avait des partenariats de monétisation avec des tiers », a expliqué le porte-parole de Vungle.

En d’autres termes, l’affirmation faite ici est que si Mango Labs, à l’origine, étaient les mêmes personnes qui ont depuis longtemps pivoté pour devenir JetFuel, et les créateurs de Caption Pro, toutes les nouvelles applications publiées sous “Mango Labs, LLC” étaient pas créé par l’équipe de JetFuel elle-même.

“Toutes les applications qui apparaissent sous le nom de Mango Labs LLC sur l’App Store ou Google Play ont en fait été développées par d’autres sociétés, et Mango Labs n’a agi qu’en tant qu’éditeur”, a déclaré le porte-parole.

Crédits image : Site Web de JetFuel décrivant Mango Labs comme un « développeur indépendant »

Il y a des raisons pour lesquelles cette déclaration ne convient pas tout à fait – et pas seulement parce que les partenaires de JetFuel semblent heureux de se cacher derrière le nom de Mango Labs, ni parce que Mango Labs était un projet de l’équipe JetFuel dans le passé. Il est également étrange que Mango Labs et une autre entité, Takeoff Labs, revendiquent le même ensemble d’applications. Et comme Mango Labs, Takeoff Labs est également associé à JetFuel.

En décomposant cela, au moment de la rédaction, Mango Labs a publié plusieurs applications grand public sur l’App Store et Google Play.

Sur iOS, cela inclut la récente application n ° 1, Fontmaker, ainsi que FontKey, Color Meme, Litstick, Vibe, Celebs, FITme Fitness, CopyPaste et Part 2. Sur Google Play, il en a deux autres : Stickered et Mango.

Crédits image : Mango Labs

La plupart des listes de l’App Store de Mango Labs désignent le site Web de JetFuel comme le « site Web du développeur » de l’application, ce qui serait conforme à ce que Vungle dit à propos de JetFuel agissant en tant qu’éditeur des applications.

Ce qui est étrange, cependant, c’est que l’application Part2 de Mango Labs renvoie au site Web de Takeoff Labs à partir de sa liste App Store.

Le porte-parole de Vungle nous a d’abord dit que Takeoff Labs est « un développeur d’applications indépendant ».

Et pourtant, le site Web de Takeoff Labs montre une équipe composée de la direction de JetFuel, y compris le co-fondateur et PDG de JetFuel Tim Lenardo et le co-fondateur et CRO de JetFuel JJ Maxwell. L’application LLC de Takeoff Labs a également été signée par Lenardo.

Pendant ce temps, le co-fondateur et PDG de Takeoff Labs, Rhai Goburdhun, selon son site LinkedIn et le site Web de Takeoff Labs, y travaille toujours. Interrogé sur cette connexion, Vungle nous a dit qu’ils n’avaient pas réalisé que le site Web n’avait pas été mis à jour, et ni JetFuel ni Vungle n’ont de participation dans Takeoff Labs avec cette acquisition.

Crédits image : Site Web de Takeoff Labs présentant son équipe, y compris les co-fondateurs de JetFuel.

Le site Web de Takeoff Labs présente également son “portefeuille” d’applications, qui comprend Celeb, Litstick et FontKey, trois applications publiées par Mango Labs sur l’App Store.

Sur Google Play, Takeoff Labs est le développeur crédité de Celebs, ainsi que de deux autres applications, Vibe et Teal, une néobanque. Mais sur l’App Store, Vibe est publié par Mango Labs.

Crédits image : Site Web de Takeoff Labs, présentant son portefeuille d’applications.

(Pour ne pas compliquer davantage les choses, mais il existe également une entité appelée RealLabs qui héberge JetFuel, The Plug et d’autres applications grand public, y compris Mango – l’application publiée par Mango Labs sur Google Play. Quelqu’un aime bien nommer les choses “Labs !”)

Vungle affirme que la confusion ici a à voir avec la façon dont il utilise désormais le compte iTunes de Mango Labs pour publier des applications pour ses partenaires, ce qui est une “pratique courante” sur l’App Store. Il indique qu’il a l’intention de transférer les applications publiées sous Mango Labs vers les comptes des développeurs, car il convient que cela prête à confusion.

Vungle affirme également que JetFuel « ne crée ni ne possède aucune application grand public actuellement en ligne sur les magasins d’applications. Toutes les applications créées par l’entité lorsqu’elle était connue sous le nom de Mango Labs ont depuis longtemps été retirées des magasins d’applications.

Le système de JetFuel est désordonné et déroutant, mais jusqu’à présent, il a réussi à atteindre ses objectifs. Fontmaker a atteint le numéro 1, essentiellement une croissance piratée par le marketing d’influence.

Mais en tant que consommateur, tout cela signifie que vous ne saurez jamais qui a réellement créé l’application que vous téléchargez ou si vous avez été « influencé » pour l’essayer à travers des publicités essentiellement non divulguées.

Fontmaker n’est pas le premier à se frayer un chemin vers le sommet grâce à des promotions d’influenceurs. Le succès de l’été Poparrazzi s’est également hissé au sommet de l’App Store de la même manière, comme beaucoup d’autres. Mais Poparazzi est depuis tombé au 89e rang en photo et vidéo, ce qui montre que l’influence ne peut vous mener que jusqu’à présent.

Quant à Fontmaker, l’influence payante l’a porté au n ° 1, mais son moment du Top Chart a été bref.

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