September 24, 2021

Les talibans comptent près de 900 000 abonnés sur Twitter alors qu’ils “pêchent la légitimité”

Des combattants talibans sont aperçus près de l’aéroport international Hamid Karzai alors que des milliers d’Afghans se précipitent pour fuir Kaboul, la capitale afghane, le 16 août.

Agence Haroon Sabawoon/Anadolu via Getty Images

Lundi matin, lors d’une émission d’information en direct sur la BBC, la journaliste Yalda Hakim a été interrompue par un appel téléphonique d’un porte-parole des talibans, Suhail Shaheen. Shaheen a cherché à rassurer Hakim et les téléspectateurs britanniques qui regardaient chez eux que les habitants de Kaboul étaient en sécurité et que les talibans ne chercheraient pas à se venger après avoir repris la capitale afghane pour la première fois en 20 ans.

Shaheen n’appelle pas seulement des journalistes occidentaux en direct. Il fait également partie d’une poignée de représentants des talibans sur Twitter, faisant des annonces à des centaines de milliers d’adeptes sur les intentions de l’organisation, qui ces dernières semaines et ces derniers mois a de nouveau trouvé un bastion en Afghanistan avec le retrait des troupes américaines.

Au cours des deux derniers jours, Shaheen a utilisé Twitter pour dire que les soldats talibans avaient reçu l’ordre de ne pas entrer dans les maisons des gens, et a décrit les informations selon lesquelles les soldats forçaient des jeunes filles à se marier comme une “propagande empoisonnée”. L’histoire que Shaheen raconte sur Twitter sur les actions et les intentions des talibans est en contradiction à la fois avec les informations du pays et avec la panique et la peur exprimées par les citoyens afghans, dont beaucoup ont tenté de fuir le pays ces derniers jours.

La présence de Shaheen sur Twitter – et la déconnexion entre ce qu’il dit et ce qui est rapporté – est une tournure surprenante dans une bataille en cours menée par Twitter et d’autres sociétés de médias sociaux contre les organisations extrémistes et terroristes pour s’assurer que leurs plateformes ne sont pas utilisées pour radicaliser le potentiel recrute ou répand de la désinformation. Mais maintenant, il semble que les talibans utilisent les médias sociaux pour s’adresser ouvertement à un public mondial grand public dans le but d’établir leur légitimité – et il est clair que certaines entreprises ne savent pas comment réagir.

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Le porte-parole anglophone des talibans Suhail Shaheen sur Twitter.

Capture d’écran/CNET

Pour autant qu’il soit possible de le dire, Twitter ne semble pas avoir de politique interdisant aux membres des talibans d’utiliser sa plate-forme. La société n’est pas étrangère à la navigation dans les arguments pour savoir si des personnalités de premier plan et qui divisent devraient être autorisées à s’exprimer sur Twitter, mais elle se demande pourquoi elle donne un porte-parole aux représentants des talibans – en particulier après avoir interdit le président américain Donald Trump à la fin de l’année dernière.

Twitter n’a pas répondu à une demande de commentaire sur sa politique d’autorisation des talibans sur sa plate-forme.

Pour les dirigeants mondiaux, Twitter emploie un cadre d’intérêt public destiné à permettre au public de demander des comptes à ceux qui ont le pouvoir de rendre des comptes au grand jour. Les porte-parole des talibans n’entrent pas dans cette catégorie et ne sont pas des « élus ». Mais il est possible que tant qu’ils n’utilisent pas Twitter pour inciter à la violence (la raison pour laquelle le compte Trump a été interdit), l’entreprise utilise ce cadre pour permettre aux talibans de continuer à communiquer avec les citoyens afghans et le monde extérieur.

Le “masque souriant” des talibans

Les médias sociaux n’existaient pas lorsque les talibans ont pris le pouvoir pour la dernière fois en Afghanistan, en 2001, mais la propagande en avait, et les membres du groupe étaient des experts lorsqu’il s’agissait de les déployer. Vingt ans plus tard, l’organisation a mis à jour ses tactiques pour l’ère numérique.

Pour ceux qui savent où les chercher, il y a eu un déluge de contenu médiatique pro-taliban “soigneusement organisé” apparaissant sur les réseaux sociaux alors que les villes et les provinces sont tombées sous le contrôle des talibans ces derniers mois, a déclaré Martine van Bijlert, co-fondatrice de l’Afghanistan Analysts Network, dans un article de blog. Les publications sur les réseaux sociaux soulignent une “stratégie d’engagement médiatique intentionnelle” qui cherche à “transmettre un message d’ordre public et semble destinée à rassurer et à intimider dans la même mesure”, a déclaré van Bijlert.

Facebook a une politique de longue date contre l’octroi d’une plate-forme aux talibans sur ses services. “Les talibans sont sanctionnés en tant qu’organisation terroriste en vertu de la loi américaine et nous les avons interdits de nos services en vertu de nos politiques d’organisation dangereuse”, a déclaré un porte-parole de l’entreprise. “Cela signifie que nous supprimons les comptes tenus par ou au nom des talibans et interdisons les éloges, le soutien et la représentation d’eux.”

Mais sur Twitter, les chaînes des talibans poussent un message de réconfort. Dans un article de blog pour le Réseau mondial sur l’extrémisme et la technologie, Kabir Teneja, auteur de The ISIS Peril, a souligné les trois principales voix des talibans sur Twitter : Zabiullah Mujahid (porte-parole de “l’Emirat islamique”‘), Muhammad Naeem ( porte-parole du bureau politique à Doha) et Shaheen, dont la responsabilité est de communiquer avec les médias anglophones. Au moment d’écrire ces lignes, les trois ont un suivi collectif sur Twitter de plus de 845 000 abonnés.

CNET a contacté Shaheen, mais n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante l’identité des titulaires de compte. Cependant, les récits semblent correspondre aux apparitions télévisées et aux annonces de conférences de presse faites par les personnalités dans la vie réelle, et semblent publier des déclarations officielles au nom des talibans à Kaboul.

Ces trois comptes Twitter montrent ensemble “que les talibans sont un groupe accessible, prêt à parler, à répondre, à se présenter au monde qui craint surtout de les approcher”, a déclaré Teneja, basé à Delhi, en Inde, par courrier électronique. “Ce sont les talibans qui essaient de créer une légitimité sur toutes les voies possibles.”

Mais pour de nombreuses femmes vivant en Afghanistan, ce que les talibans disent sur Twitter ne correspond pas à ce qu’elles savent du groupe et ne fait pas grand-chose pour apaiser leurs craintes. “Ils sont très doux sur Twitter mais dans le monde réel, ils sont durs”, a déclaré Aisha Ahmad, une étudiante de 22 ans à Kaboul, dans un e-mail. “Ils ont menti plus d’un million de fois sur Twitter. On peut dire que Twitter n’est qu’un masque souriant pour les talibans.”

L’enseignante et militante Pashtana Durrani ne croit pas non plus à ce que disent les talibans sur Twitter et accuse l’organisation d'”essayer de pêcher la légitimité”. “Vous devez comprendre avec les talibans, ce qu’ils disent et ce qu’ils font, ce sont deux choses différentes et nous devons faire pression pour qu’ils ne reviennent pas sur leurs conditions”, a-t-elle déclaré dans une note vocale WhatsApp. .

Tant que les talibans ne défendront pas les droits des femmes, Durrani ne pense pas que la stratégie de relations publiques diffusée sur Twitter fonctionnera. Mais il existe toujours un danger que la ligne officielle des talibans sur Twitter soit signalée sans critique – d’autant plus qu’il est difficile de prouver ou de réfuter ce que dit le groupe.

« Les talibans ont intelligemment utilisé Twitter »

Alors que les médias occidentaux se demandent comment couvrir au mieux et avec la plus grande précision les événements en évolution rapide en Afghanistan, les tweets de Shaheen en anglais en particulier ont le potentiel de fausser le récit. Le fait que les talibans s’engagent si facilement avec la presse étrangère – appelant des correspondants de la BBC et donnant des interviews à Christiane Amanpour – montre la preuve de ce que Teneja et van Bijlert soupçonnent d’être une stratégie coordonnée pour gérer son image sur la scène internationale.

Cela ne veut pas dire que la présence des talibans sur Twitter est purement au profit du monde extérieur. Un universitaire afghan qui a demandé à rester anonyme par crainte d’être profilé a souligné que la majorité des tweets de l’organisation sont dans les langues locales pashto et dari, seules les annonces les plus importantes étant faites en anglais. “Les talibans ont intelligemment utilisé Twitter pour diffuser leurs informations politiques à la fois pour les Afghans d’une part et les étrangers d’autre part”, a-t-il déclaré.

Plusieurs personnes qui ont parlé avec CNET pour cet article ont souligné que les tweets provenant de comptes officiels des talibans sont renforcés par le soutien de plusieurs petits comptes basés au Pakistan, où les talibans ont la plupart de leurs conseils. “Je ne sais pas s’il existe des réseaux de propagande sous-jacents conçus pour le soutien, une grande partie semble en surface assez organique”, a déclaré Teneja.

Pour le moment, les habitants rapportent que les rues de Kaboul sont calmes. Mais les rapports d’atrocités violentes commises par des soldats talibans dans tout l’Afghanistan, et son intention d’imposer la charia dans le pays alors qu’il gouverne sans tenir d’élections, ne sont pas un secret. Pour Twitter, la question reste de savoir combien de temps il continuera à tolérer les porte-parole du groupe utilisant sa plate-forme – et quel sera, le cas échéant, le point de basculement qui lui permettra de tracer une ligne.

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