September 19, 2021

Des scientifiques modifient les gènes des longues jambes de papa pour en faire des jambes courtes de papa

Papa en action.

Bruce Marlin

Pour certains, ils sont charmants, pour d’autres, ils sont effrayants. Indépendamment de vos sentiments à propos de l’araignée papa à longues pattes, il y a de fortes chances que vous ayez vu l’arachnide omniprésent croiser le long d’un mur ou sur sa toile soyeuse. (Et non, il n’est certainement pas capable de vous tuer.)

Maintenant, les scientifiques ont fait quelque chose avec une espèce d’araignée domestique que vous n’avez certainement jamais vue auparavant. Ils ont créé des spécimens de « papa jambes courtes » en modifiant les gènes des créatures.

Des chercheurs dirigés par Guilherme Gainett de l’Université du Wisconsin-Madison ont d’abord séquencé le génome de Phalangium opilio (techniquement pas une araignée mais un proche parent), considéré comme l’une des plus répandues parmi plus de 6 000 espèces différentes de papa longues pattes. connus sous le nom de moissonneurs – documentés dans le monde entier.

Ensuite, les scientifiques ont utilisé une technique appelée interférence ARN pour désactiver, ou « abattre », une paire de gènes associés au développement des jambes dans des centaines d’embryons de papa à longues jambes. Le résultat était que six des huit pattes des animaux étaient environ la moitié de la taille de leurs homologues normaux et non modifiés.

Les jambes semblaient être transformées en un autre type d’appendice, connu sous le nom de pédipalpe, qui est utilisé pour manipuler les aliments.

“Le génome des longues jambes de papa a un grand potentiel pour clarifier l’histoire complexe de l’évolution du génome des arachnides et du plan corporel, ainsi que pour révéler comment les longues jambes de papa font leurs longues jambes uniques”, a déclaré Gainett.

L’étude est publiée dans le dernier numéro de la revue Proceedings of the Royal Society B. L’équipe de recherche espère que les travaux faciliteront le développement d’outils plus sophistiqués pour la génétique fonctionnelle.

“Pour l’avenir, nous sommes intéressés à comprendre comment les gènes donnent naissance à de nouvelles caractéristiques des arachnides, telles que les crocs d’araignée et les pinces à scorpion, et à tirer parti du génome pour développer les premiers moissonneurs transgéniques”, a ajouté Gainett.

Pour l’instant, il n’est pas prévu de modifier génétiquement une espèce de papa à longues jambes qui soit en fait aussi toxique que le prétend le vieux mythe urbain. Cette suite d’Arachnophobie devra attendre.

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