September 26, 2021

Des scientifiques découvrent une « cassure » dans l’un des bras de la Voie lactée

Cette illustration montre à quoi ressemble la Voie lactée, avec deux grands bras en spirale.

NASA/JPL-Caltech

Les astronomes ont fait un travail impressionnant pour déterminer à quoi ressemble notre galaxie de la Voie lactée, même si nous sommes assis à l’intérieur. Nous savons que c’est une galaxie spirale et qu’elle a deux bras principaux. Une nouvelle étude révèle que l’un des bras mineurs de la galaxie a une « cassure », un ensemble d’étoiles et de nuages ​​de gaz qui dépassent.

La NASA a décrit mardi la rupture comme une écharde sortant du bois. “S’étirant sur quelque 3 000 années-lumière, il s’agit de la première structure majeure identifiée avec une orientation si radicalement différente de celle du bras”, a déclaré l’agence spatiale dans un communiqué de presse.

La structure qui ressort comprend de jeunes étoiles et un groupe de nébuleuses, dont le Nébuleuse de la Lagune et la nébuleuse de l’Aigle, qui abrite La célèbre image des piliers de la création de Hubble. Au lieu de se tenir fermement à la spirale du bras du Sagittaire de la galaxie, la structure fait saillie à un angle notable.

Les étoiles et les nuages ​​de gaz en formation d’étoiles constituent la « cassure » qui dépasse du bras du Sagittaire de la Voie lactée. Les formes d’étoiles représentent des régions de formation d’étoiles.

NASA/JPL-Caltech

L’astrophysicien de Caltech Michael Kuhn est l’auteur principal de l’étude, publiée le mois dernier dans la revue Astronomy & Astrophysics.

L’équipe de recherche a utilisé les données de la NASA Le télescope spatial Spitzer, aujourd’hui à la retraite et le L’observatoire spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne pour localiser les étoiles nouveau-nées et mesurer les distances par rapport à elles pour créer un regard 3D sur le segment du bras.

“Lorsque nous rassemblons les données Gaia et Spitzer et voyons enfin cette carte détaillée en trois dimensions, nous pouvons voir qu’il y a un peu de complexité dans cette région qui n’était tout simplement pas apparente auparavant”, a déclaré Kuhn. Les scientifiques ont repéré des structures similaires dans les galaxies spirales vues par nos télescopes. Ces structures ont été appelées éperons ou plumes.

“Les étoiles de la structure nouvellement découverte se sont probablement formées à peu près au même moment, dans la même zone générale, et ont été uniquement influencées par les forces agissant dans la galaxie, y compris la gravité et le cisaillement dus à la rotation de la galaxie”, a déclaré la NASA.

La Voie lactée est notre maison (la Terre réside dans le petit bras d’Orion), et il continuera d’être un défi de déterminer les détails de sa structure. Comme l’a dit la NASA, c’est comme se tenir au milieu de Times Square et essayer de dessiner une carte de toute l’île de Manhattan.

La découverte “d’éclats” donne aux scientifiques une nouvelle perspective sur la galaxie. Il peut avoir des bras spiraux distinctifs, mais toutes les étoiles et nébuleuses ne se colorent pas dans les lignes.

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