September 21, 2021

Blue Origin de Jeff Bezos affronte la NASA devant un tribunal fédéral pour l’attribution de SpaceX – TechCrunch

Blue Origin, la société spatiale dirigée par le milliardaire Jeff Bezos, poursuit la NASA en justice. La société a déposé lundi une plainte auprès d’une cour fédérale des réclamations concernant la décision de l’agence d’attribuer un contrat d’atterrisseur lunaire uniquement à la société rivale SpaceX.

La plainte, que Blue Origin a demandé avec succès de sceller, indique que l’évaluation par la NASA des propositions pour le système d’atterrissage humain était “illégale et inappropriée”.

« Blue Origin a déposé une plainte auprès de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis pour tenter de remédier aux failles du processus d’acquisition trouvées dans le système d’atterrissage humain de la NASA », a déclaré un porte-parole de la société à TechCrunch. “Nous sommes fermement convaincus que les problèmes identifiés dans cet approvisionnement et ses résultats doivent être résolus pour rétablir l’équité, créer de la concurrence et assurer un retour en toute sécurité sur la lune pour l’Amérique.”

Le système d’atterrissage humain, un élément clé du prochain programme Artemis de la NASA, est l’atterrisseur qui ramènera les humains à la surface de la lune pour la première fois depuis l’époque d’Apollo. La NASA vise à faire atterrir l’atterrisseur humain au pôle sud lunaire en 2024.

En avril, la NASA a attribué le contrat HLS à une seule entreprise, SpaceX, qui a soumis une offre de 2,9 milliards de dollars. Que la NASA n’ait sélectionné qu’une seule entreprise, plutôt que deux, a été une surprise (l’agence aime couvrir ses paris). Quelques semaines plus tard, Blue Origin et l’entrepreneur de défense Dynetics, qui a également soumis une offre pour le programme d’atterrisseur, ont déposé des protestations distinctes auprès du Government Accountability Office contre cette décision. Le GAO a par la suite confirmé la décision de la NASA, affirmant que « le [contract] annonce se réservait le droit de décerner plusieurs récompenses, une seule récompense ou aucune récompense du tout. »

(Lire un détail de la justification de GAO par Devin Coldewey de TechCrunch ici).

Lorsque le GAO a rendu sa décision, il semblait que l’affaire aurait pu être classée : SpaceX a gagné, Blue Origin a perdu. Ce nouveau procès, déposé auprès de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis, est un signal clair que la société de Jeff Bezos n’a pas l’intention de reculer.

Pour sa part, un porte-parole de la NASA ne dirait guère plus à TechCrunch que le fait que l’agence a été informée de la plainte et que “les responsables examinent actuellement les détails de l’affaire”.

Si un dépôt auprès d’un tribunal fédéral représente les protestations boutonnées de Blue Origin, la société a également lancé une attaque distincte contre les médias sociaux, publiant une série d’infographies visant à discréditer le vaisseau spatial de SpaceX et la décision de la NASA de l’utiliser pour des missions lunaires.

Crédits image : Origine bleue (Ouvre dans une nouvelle fenêtre)

Sur une infographie, faisant référence à Starship, les mots « IMMENSELY COMPLEX & HIGH RISK » brillent sur l’image en rouge ; un autre l’a décrit comme “un lanceur qui n’a jamais volé en orbite et qui est toujours en cours de conception”.

Le numéro de dossier est 1:21-cv-01695-RAH. TechCrunch a contacté la NASA pour commentaires et mettra à jour l’histoire s’ils répondent.

{

|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
|