September 27, 2021

Patrick Cantlay mène par deux coups après 54 trous

ATLANTA – Patrick Cantlay a joué à catch-me-if-you-can toute la semaine au East Lake Golf Club dans le cadre du Tour Championship.

Il continuera à jouer le même match dimanche.

Armé d’une avance de 2 coups avant le premier tour en raison du format de score décalé en jeu pour la finale des éliminatoires de la FedEx Cup, Cantlay a gardé ses distances pendant les deux premiers tours.

Au troisième tour de samedi, Cantlay a finalement été rattrapé lorsque le numéro un mondial Jon Rahm a réussi un birdie au troisième trou. Mais ensuite, Cantlay s’est élancé avec quatre birdies sur cinq trous autour du virage, a porté son avantage à quatre, l’a vu chuter à un, mais a ensuite percé un 23 pieds pour birdie sur le dernier et prendra une avance de 2 coups dans la finale ronde après avoir signé pour un 67 de moins de 3 ans. Il est à moins de 20 ans sur 54 trous.

« Je joue au golf parce que je veux gagner des tournois de golf et j’adore le faire, et je suis bien placé pour le faire demain », a déclaré Cantlay, le seul triple vainqueur cette saison.

Rahm, qui a commencé le tournoi quatre coups en arrière, a tiré 68 et est seul en deuxième position.

Justin Thomas, qui a comblé un déficit de 7 coups après 36 trous pour remporter le championnat des joueurs cette année et qui avait un déficit de 6 coups jeudi, a regagné du terrain avec un 65, à égalité pour les 18 plus bas cette semaine. Il est passé à moins de 15 ans.

Kevin Na a effectué des putts – et un jeton – et a tiré 66 pour passer à 13 sous. Après cela, Abraham Ancer (65) et Billy Horschel (67) ont 10 ans de moins.

« Ce que j’ai pour moi, c’est que Jon joue un golf ridiculement bon depuis très longtemps, et il a montré qu’il va continuer à bien jouer, et Patrick joue très bien. Mais je n’ai pas l’impression que ces gars-là ont encore eu une mauvaise manche », a déclaré Thomas. « Ils continuent à bien jouer. Évidemment, je ne peux pas compter sur eux pour qu’ils passent une mauvaise journée. Je dois juste continuer à me brancher et à faire mon travail.

C’est ce que Rahm va faire.

“C’est plutôt cool qu’une année de course se termine techniquement demain, et pas que nous nous séparions beaucoup, parce que JT a fait une bonne manche aujourd’hui, mais si nous continuons à jouer comme nous l’avons fait, à moins que quelqu’un n’affiche un score vraiment bas là-bas , j’espère que ce sera un bon spectacle sur les neuf derniers avec moi et Patrick », a déclaré Rahm. “J’espère que, comme je l’ai dit, je viens avec mon A Game et les armes à feu.”

Soit dit en passant, il y a une grande différence entre le premier et le deuxième – 10 millions de dollars.

Ce n’est pas que cela déroutera Cantlay. Ou Rahm, d’ailleurs.

“La motivation interne pour gagner des tournois de golf est vraiment ce qui me motive, et donc les facteurs externes ne sont pas autant un facteur pour moi”, a-t-il déclaré. «Je vais me sentir comme je me sens presque tous les dimanches lorsque je suis sur le point de participer à un tournoi de golf parce que ma volonté de gagner est forte en moi. Et donc les autres trucs sont juste une conséquence de ça, et je ne joue pas le jeu pour gagner de l’argent.

“Patty Ice” Cantlay est resté calme, calme et sans hâte pendant trois tours. Et il a éliminé le gros gibier avant cette saison. Il a repoussé Rahm et Justin Thomas pour remporter le championnat Zozo à l’automne par un coup, a battu Collin Morikawa sur le premier trou des séries éliminatoires pour remporter le Mémorial et a survécu à Bryson DeChambeau dans une série de six trous pour remporter le championnat BMW de la semaine dernière.

« J’aime le golf sous pression parce que c’est tout ce que je me suis entraîné à faire. Et donc entrer dans ce moment est exactement la raison pour laquelle je me suis entraîné pendant toutes ces heures en grandissant et toutes ces heures toute ma vie, et donc pouvoir le faire quand c’est important, je veux dire, c’est exactement pourquoi je joue au golf. Alors j’adore ça », a déclaré Cantlay.

Le tour final pourrait également décider des honneurs du joueur de l’année pour la super saison.

Cantlay et Rahm sont considérés comme les favoris et si l’un ou l’autre gagne, il sera probablement considéré comme le favori pour remporter le trophée Jack Nicklaus.

Cantlay a trois victoires cette saison – le championnat Zozo, le Memorial et le championnat BMW de la semaine dernière et compte six top-10.

Rahm n’a qu’une victoire, mais c’est une grosse victoire : l’US Open. Il menait également le Mémorial à travers 54 trous par six tirs, mais a été contraint de se retirer après avoir été testé positif pour COVID-19. Et sa qualité de jeu constante est solide – 14 top-10, une égalité pour la troisième au British Open, une égalité pour la cinquième au Masters et une égalité pour la huitième au PGA Championship. Il n’a pas raté une coupe en 21 départs.

Rory McIlroy, qui a remporté le trophée Jack Nicklaus à deux reprises, semblait savoir pour qui il voterait.

“Je veux dire, il allait aller gagner [the Memorial], droit?” McIlroy a dit de Rahm. « Il est aussi très constant. Il a eu environ 14 top-10 et il vient d’être, en gros, à chaque fois qu’il le fait, il est là. C’est le meilleur joueur du monde et il l’a montré pratiquement toute l’année.

Cantlay aura son mot à dire dimanche.

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