September 27, 2021

Bubba Watson n’est pas seulement arrivé, il a fait tapis

TOLEDO, Ohio – Bubba Watson est partout à la Solheim Cup, faisant tout ce qu’on lui demande. Il ne s’est pas seulement présenté pour soutenir les femmes – il est resté. Toute la semaine. Avec une radio à l’oreille et un sourire sur le visage, Watson a rejoint l’équipe des États-Unis au Inverness Club en tant qu’assistant, donnant des conseils et remplissant des divots.

Watson a contacté le capitaine américain Pat Hurst il y a environ un mois et lui a demandé : Comment puis-je aider ?

Je ne peux pas penser à une meilleure question.

Ce n’est pas seulement un tweet ou un sweat à capuche. C’est un véritable intérêt et un engagement de temps important. Watson est arrivé lundi pour dîner à Toledo et prévoit de rester jusqu’à l’arrivée. Il a raté son 17e anniversaire de mariage mercredi et le match de football de son fils de neuf ans samedi.

“Les filles ont commencé à réaliser que c’était réel”, a déclaré Watson. « Je ne fais pas semblant. Ce n’est pas pour les relations publiques.

L’équipe des États-Unis pose pour une photo d’équipe avec Bubba Watson lors d’une séance d’entraînement avant le début de la Solheim Cup à Inverness Club le 1er septembre 2021 à Toledo, Ohio. (Photo de Gregory Shamus/Getty Images)

Watson est un gars de Ping de longue date. Pendant des années, il a parlé à la famille Solheim, les fondateurs de Ping, de sa venue à l’événement biennal. Sa femme Angie a joué au golf à plusieurs reprises avec Hurst et la capitaine adjointe Angela Stanford (tous deux joueurs de Ping). Le mari de Hurst, Jeff Heitt, est un représentant Ping de longue date.

Watson connaissait déjà Lexi Thompson et Stacy Lewis, et a contacté Nelly Korda plus tôt cet été après avoir parlé aux médias des commentaires de Watson sur la santé mentale à l’US Open.

Lorsque Watson ne s’est pas rendu à East Lake pour les éliminatoires de la FedEx Cup, cela semblait le moment idéal pour parler.

« Si je dis simplement à tout le monde que nous devons aider les femmes dans le sport ou le golf, vous ne pouvez pas le faire à moins d’aller voir par vous-même », a déclaré Watson. “Vous ne savez pas où l’impact peut être fait.”

Toute la semaine, Watson a diffusé le contenu hype de la Solheim Cup à ses près de 3 millions de followers sur Instagram et Twitter. Il a vu la valeur que les joueurs de la NBA apportent à la WNBA. L’épouse de Watson, Angie, jouait au basket professionnel.

Sur le premier tee samedi, Watson a déclaré aux téléspectateurs de Golf Channel que le monde devait voir que “les dames ont autant de talent, sinon plus que nous”. Lewis, une ancienne n°1 et originaire de Tolède, a hoché la tête en signe d’accord.

Être sur place à Inverness signifie que Watson peut non seulement voir le talent de première main, mais aussi la différence de budget entre une Ryder Cup et une Solheim Cup.

Aimerait-il voir les hommes et les femmes se retrouver sur ce genre de scène ?

« Il ne s’agit pas d’abattre la Presidents Cup, a-t-il dit, mais la Presidents Cup n’a pas d’histoire. Il y a de l’histoire, mais ce n’est pas la même. Si vous pouviez le mélanger d’une manière ou d’une autre.

Il aimerait également voir le Zurich Classic du PGA Tour devenir un événement mixte. Les joueurs pourraient jouer leur propre ballon, a-t-il suggéré, mais aussi avoir une composante d’équipe mixte.

Ses pairs seraient-ils d’accord avec quelque chose comme ça ?

« Qui s’en soucie, vous savez ce que je dis ? À vrai dire, nous sommes des artistes », a-t-il déclaré, « et je pense que ce bateau nous manque aussi. Je comprends, je veux gagner des majors. Je sais que tous ces gars veulent gagner des majors, toutes ces filles. Mais en fin de compte, nous sommes payés parce que nous sommes des artistes. Si cela doit augmenter la valeur du divertissement pour l’ensemble du golf… pourquoi ne le seraient-ils pas ? »

De gauche à droite, Bubba Watson, Jessica Korda, Ally Ewing, Megan Khang, Stacy Lewis et Nelly Korda s’approchent du septième green lors de l’entraînement pour le tournoi de golf de la Solheim Cup, le vendredi 3 septembre 2021, à Toledo, Ohio. (Photo AP/Carlos Osorio)

Bien sûr, admet Watson, il lui a fallu un certain temps pour en venir à cette réalisation. L’homme de 42 ans a déclaré que ses deux enfants l’avaient aidé à changer son point de vue. Il ne veut pas être défini ou rappelé simplement pour ses deux victoires en Master.

“Les trophées et le jeu m’aident à faire d’autres choses”, a-t-il déclaré, “les choses qui sont meilleures pour le monde.”

Et parfois, il suffit de se présenter.

Calendrier des compétitions

Dimanche 5 septembre

Quatuor – 7h15-7h51

Fourball – 12h05-12h50

Lundi 6 septembre

Simple – 12h05-13h55

heures de télévision

Vous pouvez regarder Golf Channel gratuitement sur fuboTV. Toutes les heures HE.

Samedi 4 septembre

Chaîne de golf : 7h30 à 12h30 ; 14h30-18h

NBC : 12h30-14h30

Dimanche 5 septembre

Chaîne de golf : 7h à 12h ; 13h30-5h30

NBC : 12h-13h30

Lundi 6 septembre

Chaîne de golf : 12h-18h

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