September 27, 2021

Équipe afghane de cricket : les joueuses cachées à Kaboul craignent le régime des talibans

Un combattant taliban passe devant un salon de beauté avec des images de femmes défigurées à l'aide de peinture en aérosol à Shar-e-Naw à Kaboul le 18 août 2021
Un combattant taliban passe devant un salon de beauté avec des images défigurées de femmes à Kaboul

Asel et nombre de ses coéquipiers internationaux se cachent. Asel n’est pas son vrai nom. A Kaboul, des membres des talibans sont déjà venus chercher l’équipe féminine de cricket d’Afghanistan.

“Toutes les femmes qui jouent au cricket ou à d’autres sports ne sont pas en sécurité en ce moment”, dit-elle. « La situation est très mauvaise à Kaboul.

“Nous avons un groupe sur WhatsApp et chaque nuit, nous parlons de nos problèmes et partageons des plans sur ce que nous devrions faire. Nous sommes tous désespérés.”

Asel est à peine sortie de chez elle depuis que les talibans sont entrés à Kaboul à la mi-août et ont enfermé son kit de cricket. Elle explique comment un de ses coéquipiers a été pris pour cible dans la ville.

« Le village où ils jouent au cricket, certaines personnes qui les connaissaient travaillent avec les talibans. Lorsque les talibans sont venus ici et ont pris Kaboul, ils les ont menacés en disant : ‘Nous pouvons venir vous tuer si vous essayez de rejouer au cricket’ » dit Asel.

Taqwa, qui utilise également un pseudonyme, a été impliquée dans le cricket des femmes afghanes pendant de nombreuses années. Elle a réussi à fuir le pays après la chute de Kaboul. Dans la semaine qui a précédé sa sortie, elle a déménagé de maison en maison pour éviter d’être repérée. Les talibans ont appelé son père, mais il a dit qu’il n’avait pas été en contact avec elle.

“Je ne veux pas penser à ce qui se serait passé”, dit-elle. « Quand les talibans sont arrivés à Kaboul, pendant une semaine, je n’ai rien mangé, je n’ai pas dormi.

“Je ne pensais pas qu’à moi, je m’inquiétais pour mes filles. Elles sacrifient leur vie, leurs études. Certaines ne se sont même pas mariées pour pouvoir jouer pour l’Afghanistan. Je suis très inquiète pour leur vie.”

Pour une autre ancienne joueuse, Hareer, s’adressant à nouveau à la BBC en utilisant un nom d’emprunt, jouer au cricket en tant que femme afghane signifiait bien plus que simplement prendre des guichets et marquer des points.

“Quand je joue, je me sens comme une femme forte”, dit-elle. “Je me sens en confiance et je suis fier de moi.

“Je peux m’imaginer comme une femme qui peut tout faire, qui peut réaliser ses rêves.”

Mais pour Hareer et le reste de l’équipe féminine de cricket d’Afghanistan, ces rêves pourraient bien avoir pris fin.

Alors qu’il y a un peu moins d’un an, il semblait y avoir tant d’espoir, maintenant ils craignent pour leur sécurité et se sentent abandonnés par les autorités sportives qui, selon eux, peuvent les aider.

Courte ligne grise de présentation

La montée du cricket avait semblé quelque chose d’un conte de fées en Afghanistan. Le pays n’a été affilié qu’à l’International Cricket Council (ICC) en 2001, juste un an après que les talibans ont levé l’interdiction de pratiquer ce sport. Lorsque les talibans ont été renversés peu de temps après, le cricket a commencé à prospérer, ainsi que d’autres sports comme le football.

“Si nous regardons les 20 dernières années, nous avons eu la guerre, les attentats-suicides, nous avons eu tellement de problèmes, mais la seule occasion où toute la nation était heureuse, ils étaient émotionnellement impliqués… c’était pendant le sport”, Emal Pasarly, rédacteur en chef de la BBC Pashto, dit Le bureau des sports podcast en août.

“Seul le sport donnait un moment ou un endroit où les gens étaient heureux et ils pouvaient oublier le reste de ce qui se passait autour d’eux.”

Le fanatisme du cricket en Afghanistan s’est accru tout au long des années 2000, alors que l’équipe masculine a commencé une ascension fulgurante sur la scène mondiale. Lorsqu’ils se sont qualifiés pour la Coupe du monde 2015 en Australie, des célébrations de rue ont éclaté dans tout le pays. En 2017, ils ont obtenu le statut Test. Des joueurs tels que Rashid Khan et Mohammad Nabi sont désormais des stars internationales et sont adorés dans tout le pays.

La première équipe nationale féminine d’Afghanistan a été formée en 2010. Elle a fait face à une résistance dès le début.

Au cours des premières années, l’Afghanistan Cricket Board (ACB) a empêché l’équipe féminine de participer à plusieurs tournois internationaux, affirmant qu’elle avait reçu des “menaces des talibans”.

En 2012, l’équipe a voyagé pour un tournoi régional à six équipes au Tadjikistan, et ils l’ont remporté. Mais deux ans plus tard, ils ont plié. L’ACB a de nouveau imputé la décision aux menaces des talibans.

Des filles afghanes jouent au cricket dans l'enceinte de l'école à Kaboul le 28 décembre 2010
À partir de 2010 – Filles afghanes jouant au cricket dans l’enceinte de leur école à Kaboul

Malgré la dissolution de l’équipe, les filles et les jeunes femmes ont continué à jouer sur des guichets de fortune à travers l’Afghanistan. Et l’ACB avait encore un petit nombre d’employés chargés d’organiser les matchs féminins.

Mais les mêmes problèmes persistaient pour cette nouvelle génération de joueuses de cricket.

Hareer dit qu’au sein de l’ACB, beaucoup n’étaient pas favorables et n’organiseraient des matchs pour les femmes que si elles “les suppliaient de le faire”. Les membres du conseil d’administration enseigneraient également aux femmes comment se comporter lorsqu’elles étaient sur le terrain, dit-elle.

“Je suis un quilleur, et quand je prends un guichet, je ne peux pas crier et agir comme si j’étais heureuse parce qu’il y a des hommes qui me regardent”, dit-elle.

“Je dois contrôler mes émotions, je ne peux pas crier pour soutenir mes coéquipiers, je ne peux pas les soutenir. Ils disent : ‘Tu ne devrais pas faire la fête, tu ne devrais pas crier ou prendre des poses.'”

Mais à mesure que le profil de l’équipe masculine grandissait, l’ACB a dû commencer à prendre le football féminin plus au sérieux. L’ICC exige de ses 12 membres à part entière – l’Afghanistan en est devenu un en 2017 – une équipe nationale féminine. Cela a conduit à l’attribution de contrats à 25 joueuses de cricket en novembre 2020.

Il y a à peine 10 mois, une nouvelle aube semblait pointer à l’horizon pour le cricket féminin en Afghanistan. Cet espoir semble avoir été de courte durée.

Au cours de leur précédent régime, de 1996 à 2001, les talibans interdisaient presque toute éducation aux filles et aux femmes (les filles n’étaient pas autorisées à fréquenter l’école après l’âge de 8 ans), tandis que les femmes ne pouvaient pas travailler ou quitter la maison sans être accompagnées d’un parent masculin.

Alors que les talibans ont tenté de présenter une image plus modérée cette fois-ci, les chances que les femmes puissent faire du sport sont minces. Le directeur général de l’ACB, Hamid Shinwari, a déclaré que les talibans avaient exprimé leur soutien à l’équipe masculine, qui a maintenant l’autorisation de jouer son tout premier test contre l’Australie à Hobart en novembre. Mais il a déclaré à la BBC qu’il s’attend à ce que l’équipe féminine soit arrêtée. Cela violerait l’adhésion de l’Afghanistan à la CPI.

Un avion militaire américain s'apprête à quitter l'aéroport de Kaboul transportant des évacués, le 21 août
Un avion militaire américain s’apprête à quitter l’aéroport de Kaboul transportant des évacués, le 21 août

Les joueuses de cricket afghanes espèrent échapper à la domination des talibans comme les 50 athlètes féminines qui ont été évacué par le gouvernement australien en août. L’instance dirigeante mondiale du football, la Fifa, a déclaré qu’elle “négociait l’évacuation complexe” des footballeurs et autres athlètes d’Afghanistan.

Une porte-parole de la CPI a déclaré : « Nous sommes, comme vous vous en doutez, en contact étroit avec l’Afghanistan Cricket Board et nous surveillons la situation et avons offert notre soutien.

Mais Taqwa dit que la CPI n’a pas été en contact direct avec les joueuses de cricket du pays et que l’ACB a montré peu d’intérêt pour leur bien-être.

“La CPI ne nous aide jamais, elle nous déçoit toujours. La CPI discute avec ces gens qui sont contre le cricket féminin, comme le nouveau président de l’ACB”, ajoute-t-elle, en référence à Azizullah Fazli, qui a été nommé après la prise de pouvoir des talibans.

Lorsqu’on lui a demandé si l’ACB soutenait toujours le cricket féminin, M. Shinwari a déclaré: “Le futur gouvernement décidera”.

Courte ligne grise de présentation

Malgré la situation dans laquelle ils se trouvent, Asel croit toujours que l’équipe pourrait se réunir à nouveau. Hareer prend vie lorsqu’elle parle de ses rêves d’un avenir meilleur.

“Je veux être une joueuse internationale de cricket”, dit-elle.

« Je veux être une femme afghane forte qui peut changer la vie des autres. Je veux être un modèle pour d’autres femmes et filles afghanes. Je veux faire changer d’avis au moins quelques hommes en Afghanistan. Je veux être fière de moi et c’est tout.”

Asel ajoute : « Dans la culture afghane, il y a des barrières qui affectent le sport pour les femmes. Ils disent que les femmes sont faibles et ne sont pas faites pour jouer au cricket. Elles doivent se marier et accoucher, travailler à la maison et élever les enfants. doivent s’occuper de leurs maris.

« Dans ma famille aussi, certains membres de ma famille disent que je ne peux pas jouer parce qu’une culture islamique ne permet pas à une femme de jouer au cricket. Mais j’adore ça.

“La situation est mauvaise pour nous. Mais il y a de l’espoir pendant que nous respirons. Si nous sommes emmenés du pays et emmenés ailleurs, nous recommencerons.

“Nous n’abandonnerons pas nos rêves, inchallah [if Allah wills it].”

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