September 24, 2021

Lynch : Protéger ses joueurs du PGA Tour ne devrait pas signifier garder Bryson DeChambeau

Jay Monahan gagne environ 4 millions de dollars par an, ce qui le qualifie facilement de baby-sitter le mieux rémunéré d’Amérique. Pourtant, il pourrait à peine dépasser le salaire horaire minimum compte tenu de tout le travail supplémentaire que le commissaire du PGA Tour vient de se créer.

Mardi, Monahan a ostensiblement réitéré la politique de longue date du Tour consistant à chasser les fans indisciplinés des tournois.

“En venant à un événement du PGA Tour, vous êtes censé contribuer à un environnement accueillant et sûr en vous abstenant et en signalant tout comportement dangereux, perturbateur ou harcelant”, a-t-il déclaré. « Les commentaires ou les gestes qui sapent le caractère inclusif et accueillant du jeu ne seront pas tolérés, ni le harcèlement des joueurs, caddies, bénévoles, officiels, membres du personnel ou autres spectateurs. »

L’injonction de Monahan contre le harcèlement des caddies, des bénévoles ou des fonctionnaires aurait pu viser plusieurs gars dans le vestiaire, mais ses paroles étaient destinées à l’autre côté des cordes, et – peu importe combien de fois il a insisté autrement – en particulier à la galerie après un joueur. C’était clair lorsqu’on a demandé au commissaire si le mot « Brooksie » pouvait déclencher l’éjection d’un spectateur.

“Oui, et la raison pour laquelle je dis oui est le baromètre que nous utilisons tous est le mot” respect “, et pour moi, quand vous entendez ” Brooksie ” crier ou vous entendez une expression criée, la question est, est-ce respectueux ou irrespectueux?” Monahan a répondu. « Cela dure depuis longtemps. Pour moi, à ce stade, c’est irrespectueux, et c’est un genre de comportement que nous n’allons pas tolérer à l’avenir. »

La triste réalité du sport est que certaines personnes se moquent de leurs concurrents, offrant à peu près autant de divertissement aux autres spectateurs qu’un ivrogne incontinent et hurlant pourrait le faire dans une rame de métro bondée. Bryson DeChambeau a été suivi par un troupeau de ces imbéciles depuis le tournoi commémoratif en juin, au cours duquel il a fait expulser plusieurs fans pour le crime de l’avoir appelé “Brooksie”.

Brooksie – comme dans Koepka, son antagoniste dans une querelle juvénile qui fait rêver la gravité de la querelle de Paris Hilton avec Lindsay Lohan – a dûment offert de la bière aux fans dont la journée a été écourtée. Encouragés par la mousse libre et enhardis par la réaction infantile excessive de leur cible, les chahuteurs ont suivi DeChambeau depuis, et cela a évidemment un impact négatif sur son bien-être. Aussi répugnants que soient les trolls, est-ce qu’appeler un joueur par le nom d’un autre est-il vraiment une cause d’expulsion ?

Légalement, oui. Jodi Balsam, professeur de droit du sport à la Brooklyn Law School, affirme que l’autorité légale de réglementer la conduite trouve son origine dans les termes du billet. Balsam elle-même a déjà écrit de tels termes pour la Ligue nationale de football.

“La Ligue et ses équipes ont une discrétion presque totale pour définir ce qui est une conduite acceptable et inacceptable, et il est entièrement à leur discrétion de révoquer ce billet”, a-t-elle déclaré.

Armé de conditions similaires, le PGA Tour dispose d’un pouvoir discrétionnaire similaire pour décider des motifs d’éjection. Cela inclut le chahut, la signalisation ou même le port de t-shirts arborant des slogans Brooksie.

En droit, la menace d’action de Monahan est défendable. En matière d’application, cependant, cela risque de devenir absurde. Avec quelle facilité et avec quelle certitude la sécurité peut-elle identifier et éliminer un chahuteur dans une foule de centaines ? Combien de spectateurs le Tour est-il prêt à voir éjectés un jour donné ? Combien de fans seront intentionnellement jetés pour exposer les défauts inhérents à cette approche ? Et que se passe-t-il lorsque DeChambeau et Koepka jouent inévitablement ensemble ? Les supporters de Koepka doivent-ils rester muets de peur qu’un Pinkerton ne les attrape par le col ? La frontière entre fan et troll est floue au-delà d’une application raisonnable là-bas.

Le langage policier est une tâche périlleuse, en particulier lors d’un événement sportif bondé de gens à qui l’on vend joyeusement de la bière par seau.

Il y a des raisons légitimes pour que les fans soient exclus des tournois, comme mettre en danger le bien-être d’autrui, être intoxiqué par la belligérance ou tenter de distraire les joueurs tout en exécutant un coup, ce dernier devenant sûrement un problème à mesure que le jeu légal se développe dans le golf. Ce sont toutes des questions raisonnables et nécessaires à appliquer. Mais le PGA Tour ne peut pas avoir pour mission de protéger les sentiments blessés de quelqu’un, et c’est la réalité vers laquelle il trébuche. Ainsi, tant de joueurs du Tour se sont ouvertement moqués de l’idée après que Monahan ait parlé. Comme les agents de bord, ils savent qu’il est tout simplement impossible de légiférer sur un comportement décent.

Il n’y a aucune preuve que DeChambeau ait demandé l’intervention du Tour à ce sujet, et encore moins de raisons de croire qu’il en bénéficiera. Au contraire, cela pourrait empirer les choses pour lui, du moins jusqu’à ce que les crétins épuisent enfin leur réservoir, certes profond, d’inanités stupides. Il est facile de comprendre pourquoi Monahan a ressenti le besoin de menacer les conséquences. L’aiguilletage pénètre sous la peau de DeChambeau, et il s’est montré terriblement mal équipé pour le gérer.

Mais malgré toutes les nobles intentions derrière le changement de Monahan, le fardeau de la preuve incombe en grande partie à DeChambeau. Ce serait bien si Koepka demandait aux fans de le boutonner, mais cela suppose également que les chahuteurs sont des fans de Brooks plutôt que de simples ennemis de Bryson. DeChambeau a besoin de développer une peau plus épaisse, une capacité à éliminer le bruit. À cet égard, il n’est pas le seul parmi les joueurs du Tour. Au championnat des joueurs 2020, un fan a été expulsé pour avoir demandé à Patrick Reed de signer sa pelle, une référence amusante aux mésaventures de Reed dans le bunker aux Bahamas quelques mois auparavant. Ce fan a été plus sanctionné pour ses paroles que Reed pour ses actions.

Il y a des raisons de croire que les commentaires de Monahan aujourd’hui ne visent pas uniquement à protéger l’image et le produit du PGA Tour au détriment de l’engagement des fans. Le commissaire a laissé entendre que DeChambeau n’est pas au bon endroit : “Il travaille sur certaines choses et il va avoir mon et notre soutien alors qu’il continue de le faire.”

Quels que soient les problèmes sous-jacents, DeChambeau ne semble pas pouvoir s’aider dans des circonstances émotionnellement difficiles, ses réactions enflammant souvent davantage les situations. Avec ce vœu de botter les spectateurs, le Tour ne l’aide pas non plus. La solution ne consiste pas à menacer quelques dizaines d’idiots hurlants, mais à aider un homme à apprendre à les rejeter pour ce qu’ils sont.

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