September 25, 2021

Collin Morikawa dos au mur

En seulement deux semaines, Collin Morikawa est passé du penthouse à la dépendance – bien que plutôt chic où il a encore une chance de gagner la FedEx Cup.

Morikawa a remporté le titre de la saison régulière en tant que meilleur totalisateur de points lors des 47 premiers événements du PGA Tour de la «super saison» de 50 événements. Mais il a raté la coupe au Northern Trust et a terminé T-63 (sur 69) dans le championnat BMW sans coupe et avec des points quadruplés lors des deux premières manches des éliminatoires de la FedEx Cup à trois épreuves, Morikawa a chuté à la 11e place. En raison du format de score décalé utilisé au Tour Championship, au lieu de détenir une avance de deux coups en tant que poleset, une place désormais détenue par Patrick Cantlay, il est à sept coups en arrière.

“Je pense que j’ai défini le plan de ce format”, a déclaré Morikawa. « Si vous commencez ou terminez la saison régulière au début et que vous n’accumulez pratiquement aucun point, jusqu’où vous pourriez tomber au 11e rang. C’est comme ça. J’ai entendu d’autres joueurs dire qu’ils l’aimaient, qu’ils ne l’aimaient pas. Je pense que c’est génial de savoir que tout le monde a une chance cette semaine.

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Une chute assez précipitée, mais qui n’a pas freiné l’enthousiasme de Morikawa pour remporter le trophée d’argent et un bonus de 15 millions de dollars dimanche.

“Ça ne va pas me faire peur de quoi que ce soit”, a-t-il déclaré. “Je sors ici avec un peu de chance à partir de jeudi et nous allons commencer à bien jouer et tout mettre en place.”

L’objectif de Morikawa était d’atteindre un sommet cette semaine. Ses performances en saison régulière, qui comprenaient des victoires au WGC Workday Championship et au British Open, signifiaient qu’il allait toujours se rendre à East Lake.

“Comment puis-je atteindre un sommet cette semaine, pas un sommet la première semaine parce que vous pourriez bien jouer les deux premières semaines et passer une mauvaise semaine ici, puis vous perdez tout”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Est-ce que ça craint d’être 11e? Absolument.”

Mais Morikawa est revenu de l’arrière pour gagner des déficits auparavant. En fait, il a rugi pour gagner par six derrière à mi-parcours du championnat PGA 2020.

Il y a aussi une bonne raison pour laquelle Morikawa se retrouve dos contre la porte pour bien jouer cette semaine – il s’est blessé au dos.

“C’est arrivé au premier tour des Jeux olympiques, puis quelque chose d’autre s’est passé entre Memphis et Liberty National, donc pendant cette semaine de congé”, a-t-il expliqué à propos d’une élongation musculaire dans le bas du dos gauche. « Tout était parti au moment où je suis parti à Liberty (Northern Trust). Il n’y a pas d’excuses pour un mal de dos, alors tout le monde peut mettre ça de côté. Mon dos va bien maintenant… Je peux toucher mes orteils maintenant. Je vais bien.

L’erreur qu’il a commise a été de jouer au WGC FedEx St. Jude Invitational la semaine après les Jeux olympiques de Tokyo et d’essayer de contourner la blessure. Il a développé de mauvaises habitudes, ou comme il l’a dit, “a construit de mauvais schémas dans mon swing”. Son instructeur de longue date, Rick Sessinghaus, a pris l’avion pour une session la semaine dernière et l’a aidé à se remettre sur les rails.

“J’essayais de m’apprendre la semaine dernière chez BMW à swinguer comme avant. Nous y travaillons. Je suis à peu près, je l’appellerais 95 pour cent de retour à la balançoire d’origine. Il y a juste quelques petits défauts ici et là qui apparaissent… Il y a une chose que je dois comprendre aujourd’hui, mais pour la plupart tous les mauvais schémas que j’ai travaillés à Memphis que je n’aurais jamais dû jouer blessé, vraiment, ont été expulsés. Alors c’est ça qui est bien.

Et s’il gagnait le pot d’or de 15 millions de dollars à la fin de l’arc-en-ciel de la FedEx Cup, comment le dépenserait-il ?

« Peut-être que vous allez prendre un bon dîner », a-t-il dit.

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