September 27, 2021

Angleterre v Inde: Virat Kohli fait face à des questions sur le bâton et le capitaine

Virat Kohli a fait 115, 141 et 147 lors de ses trois premières manches en tant que capitaine d’essai en 2014
Lieu: Kia ovale Date: 2-6 septembre Temps: 11h00 BST
Couverture: Faits saillants en jeu, commentaires de Test Match Special et couverture textuelle sur le site Web et l’application BBC Sport. Regardez les temps forts quotidiens de Today at the Test à 19h00 BST sur BBC Two (BBC Four le 3 septembre) et iPlayer

Pendant si longtemps, Virat Kohli a été l’homme qui ne pouvait rien faire de mal que lorsque les choses vacillent pour l’Inde, il semble y avoir une perturbation cosmique, un réarrangement de l’ordre des choses.

Il a fait un siècle de test pour la dernière fois en novembre 2019. Il n’a pas marqué une centaine pour l’Inde dans n’importe quel format en 51 manches.

Après une remarquable gagner contre l’Angleterre chez Lord, l’Inde était battu par une manche dans les quatre jours à Emerald Headingley.

Une série passionnante – en équilibre à 1-1 avec deux tests à jouer – reprend au Kia Oval jeudi et Kohli détient la clé pour savoir si l’Inde peut rebondir.

Qu’est-ce qui ne va pas avec le bâton de Kohli?

Contre les quilleurs swing, il semble souffrir d’un « hors moignon » – incertitude où se trouve son hors moignon.

Il joue aux livraisons qu’il devrait laisser tranquille. Les quilleurs ont joué sur son ego, le mettant au défi de jouer le ballon – et Kohli a obligé, poussant avec hésitation à se placer derrière.

Les batteurs de chaque côté de lui dans l’ordre, Cheteshwar Pujara et Ajinkya Rahane – tous deux avec plus de patience et sans grande urgence pour établir qui est le patron – sont sortis de la même manière en Angleterre, provoquant une crise d’ordre intermédiaire.

Depuis la tournée en Angleterre de 2018 où il n’a pas sorti une seule fois James Anderson en faisant deux siècles et un 97, Kohli a pris conscience de jouer près de son corps et de rencontrer le ballon sous ses yeux.

Lors de cette tournée, il a bien quitté les élancés, mais s’est retrouvé dans un enchevêtrement à cause du ballon qui menace de le quitter mais le maintient en ligne.

Kohli a l’équipement – mental et physique – pour régler le problème. Mais avec les tests consécutifs à venir, la pression est forte pour que son frappeur soit correct, que sa sélection d’équipe soit correcte et que sa tactique soit correcte.

Certains capitaines, comme l’Anglais Mike Brearley et l’Indien Tiger Pataudi (à la fin de sa carrière), ont dépassé les échecs personnels au bâton pour mener leurs équipes à la victoire.

Pour qu’on parle de Kohli dans le même souffle – l’Inde vise une première victoire de série en Angleterre depuis 2007 – il doit se montrer aussi inspirant dans la défaite que dans la victoire ; quand les choses vont mal ainsi que quand son équipe est au top.

“Ses coéquipiers ont vu ce qu’il mangeait et ont commandé le même plat”

Kohli aime la capitainerie. Il aime imprimer sa personnalité dans l’équipe. Il aime autant lancer des défis à ses coéquipiers qu’à ses adversaires.

Son bilan en tant que leader est impressionnant. Sa moyenne au bâton en tant que capitaine est confortablement plus élevée qu’avant qu’il ne prenne le poste, et il est le skipper de test le plus titré de l’Inde avec 37 victoires.

Graphique montrant le disque Tes de Virat Kohli.  En tant que capitaine: 64 tests, moyenne 56,29, pourcentage de victoires en Inde 58%;  pas en tant que capitaine: 31 tests, moyenne 41,13, pourcentage de victoires en Inde 35%

Kohli et les célébrations de son équipe – à pleine gorge, de sang et sans vergogne d’auto-congratulation, avec le coup verbal occasionnel à l’opposition – ont parfois distrait de la performance.

Ce qui manque à Kohli en tactique, il le compense en s’assurant que son équipe est alignée sur la même vision, et joue avec agressivité et une énorme confiance en soi.

Ce cliché « esprit d’équipe » a été plus palpable sous Kohli que la plupart des capitaines indiens. Il a insufflé à l’équipe son propre mantra : une forme physique exceptionnelle, des normes de jeu élevées et l’importance du test cricket.

Je me souviens d’un repas avec Kohli dans un hôtel d’équipe où d’autres joueurs passaient devant notre table, regardaient ce qu’il mangeait et commandaient ensuite le même plat eux-mêmes. En bon leader, Kohli inspire ses hommes au-delà de leur métier.

Si le halo au-dessus de la tête de Kohli a un peu glissé, c’est autant à cause de sa mauvaise forme que de son leadership exagéré en Angleterre.

C’est un style qui semble justifié quand ça marche, mais qui a l’air idiot et enfantin quand ça ne marche pas.

L’agression de l’Inde franchit-elle la ligne ?

Kohli à 32 ans se retrouve soudain à devoir répondre à des questions à la fois sur son bâton et sur son poste de capitaine. Il a obtenu le deuxième aspect à Lord’s, laissant l’Angleterre 60 overs pour sauver le test, une tâche au-delà de leurs capacités.

Mais à Headingley, il aurait peut-être été trompé par l’aspect brunâtre du guichet, choisissant de frapper en premier et ayant la double ignominie d’être éliminé pour 78 et de regarder l’Angleterre empiler plus de cinq fois ce total.

Lors d’une pause pendant le match, la télévision en Inde a montré le 2002 Essai à Headingleylien externe lorsque le capitaine indien Sourav Ganguly a remporté le tirage au sort et a choisi de frapper sur une piste adaptée aux sertisseurs. Mais il avait Sachin Tendulkar et Rahul Dravid dans son équipe. Tous les trois ont fait des siècles et l’Inde a gagné en un tour de main.

Lorsque Jasprit Bumrah, le plus doux des quilleurs rapides, a été invité à cibler le numéro 11 Anderson avec une série de videurs, la philosophie de Kohli est devenue claire. L’hostilité et les représailles avant d’être provoqué sont la clé. Les confrontations sont encouragées, dans la conviction qu’il gonfle les quilleurs.

Il y a aussi l’idée parfois que la victoire ne suffit pas ; il doit s’accompagner d’humiliation, un mot qui n’a pas sa place dans le sport. Chez Lord’s, les micros de souche ont suscité beaucoup de rires moqueurs alors que les guichets anglais tombaient ou que les batteurs se débattaient.

J’ai écrit dans ma chronique de journal à l’époque : “Voulons-nous que notre équipe de cricket soit considérée comme des brutes agressives qui agissent comme si les 22 verges et tout le reste leur appartenaient, ou existe-t-il une autre façon de gagner qui ne descende pas dans les moindres démons (par opposition aux meilleurs anges) de notre nature ?’

La réaction a été immédiate. Un grand nombre de fans pensaient que j’avais tort de réprimander Kohli, mais il y en avait un nombre important qui pensaient que Kohli avait franchi une ligne.

Voulez-vous un Kohli doux qui perd des tests ou un agressif qui gagne ? C’était l’essentiel des réponses, moins les obscénités. Le triomphe ne souffre aucune critique.

Pourtant, la capitainerie ne peut pas consister à attaquer tout le temps. Kohli a montré que son équipe ne pouvait pas être gâchée. Bien jouer est la meilleure vengeance.

Dans le sport, la victoire est la justification ultime et, si l’Inde remporte la série, les frustrations seront oubliées. Si le bâton de Kohli joue un rôle, alors il aurait personnellement repoussé le halo.

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