September 27, 2021

Le Country Club de Caroline du Nord est un terrain de jeu fantastique dans la patrie du golf américain

À quelques kilomètres de l’agitation de Pinehurst se trouve une destination de golf qui se sent à un monde loin de la maison du golf américain.

Le Country Club de Caroline du Nord est une communauté privée, située à un grand rond-point de tout à Pinehurst et Southern Pines. Le club, qui a accueilli l’US Junior Amateur 2021 en juillet, propose deux parcours: le Dogwood, un design Ellis Maples qui a ouvert ses portes en 1963, et le Cardinal, qui était un projet de Robert Trent Jones qui a ouvert à l’origine en tant que troisième neuf en 1970 avant en cours d’extension à 18 en 1981. Willard Byrd faisait également partie de l’architecture des deux cours.

Une communauté résidentielle entoure les deux parcours, avec les maisons bien à l’écart des couloirs de jeu et largement hors de vue. Dans le cadre de la communauté, 26 maisons sont disponibles à la location par les membres, dont la plupart appellent CCNC un deuxième ou un troisième club.

Avec de nombreux membres dans les régions de Raleigh et Charlotte, CCNC est un répit. Le club compte un peu plus de 800 membres de golf, dont 40 % sont considérés comme locaux de la région de Pinehurst. Le reste des membres se trouve en Caroline du Nord au sens large ou a une adhésion nationale, ce qui exige uniquement que le membre vive en dehors de la Caroline du Nord.

Alors que Pinehurst se trouve à six heures de route de chez moi dans le Maryland, ce n’était qu’à deux heures et demie de Myrtle Beach, en Caroline du Sud, où ma femme et moi sommes partis pour visiter CCNC. Les membres et les propriétaires ont leur propre voie à travers l’entrée fermée, et nous avons été accueillis par le personnel avec tout ce dont nous avions besoin pour entrer et nous installer dans notre maison de location pour la nuit, le Deuce. AirBNB et VRBO ont rendu la location de maisons pour les voyages de golf plus facile et plus accessible que jamais, et avoir ces maisons en option au CCNC donne vraiment l’impression qu’un membre est le bienvenu pour rester, s’étendre et profiter d’un rythme plus lent pendant un certain temps.

L’approche du tiers par 3 du Cardinal

L’hospitalité s’est poursuivie avec les gens du CCNC – à la fois du personnel et des membres. À une personne, les membres ont tous dit bonjour à moi et à ma femme, ne sachant pas que nous n’étions que des visiteurs. Le personnel était accueillant et s’est mis en quatre pour répondre à nos questions et nous aider. L’hospitalité du Sud est réelle, mais l’éthique d’étendre une branche d’olivier aux membres de la communauté était rafraîchissante.

Nous sommes arrivés pour une heure de départ en fin d’après-midi sur le parcours Cardinal, et c’était torride. C’est la Caroline du Nord en août. Cependant, alors que les nombreuses options de golf de la région regorgeaient de joueurs, nous n’avons vu qu’une poignée de golfeurs sur le Cardinal. Nous pouvions avancer au rythme que nous voulions et, compte tenu de la chaleur, ce rythme était rapide.

Les parcours Cardinal et Dogwood représentent une ère différente du golf de championnat, et ils prouvent maintenant un contraste agréable avec ce que les joueurs joueront en dehors des portes du CCNC. Se faufilant à travers des pins de Caroline sculpturaux, le Cardinal met l’accent sur le placement hors du tee pour mettre en place un jeu d’approche. Les fairways sont assez généreux, bien qu’ils se rétrécissent considérablement aux endroits où les longs frappeurs pourraient essayer de pousser leur avantage. Les surfaces de putting sont de bonne taille, à l’extrémité la plus large de l’échelle pour la période au cours de laquelle elles ont été construites. Cependant, Jones et Byrd ont utilisé des surfaces plus petites pour défier les joueurs sur des normales 4 plus courtes et entrant dans des normales 5 – dans l’espoir que les fers plus courts devraient être exécutés avec plus de précision et que les deuxièmes coups audacieux dans les normales 5 ne peuvent pas être joués en toute impunité.

Le gant est posé sur le deuxième coup à la seconde par-5 sur le Cardinal

En particulier, les normales 5 sont la vedette du parcours Cardinal, offrant une variété de looks. Le deuxième trou se joue sur une large zone d’atterrissage, avec un golfeur enhardi arrivant à sa balle pour voir un deuxième coup en descente vers un long et étroit green flanqué à droite et à l’arrière d’un obstacle d’eau. Le neuvième trou est plus exigeant en dehors du tee, et le fairway serpente à droite, puis à gauche, avant d’arriver au green accessible. Le 11e trou est grand ouvert et propose un défi simple : réussir votre coup d’approche au-dessus de l’eau et sur un large green. Enfin, le 15e trou est peut-être le meilleur des quatre par 5, idéalement conçu pour une coupure du tee et une autre coupe dans un green dans une colline en pente qui mène à l’eau pour les coups errants atterrissant à gauche.

Il y a aussi quelques trous solides, y compris le sixième trou par 4, qui se joue à 454 mètres du tee 1-up avec un léger dogleg avec un bunker Némésis à l’intérieur de la courbe. Le 16e trou mesure 445 mètres, avec un coup de départ semi-aveugle et un deuxième coup, ce qui oblige le golfeur à avoir la foi pour frapper exactement là où il sait qu’il doit aller.

Le parcours Cardinal revient au club-house des années 1960, qui est modeste mais offre de superbes vues sur les premier et 18e trous. Il abrite également un restaurant décontracté qui est un endroit idéal pour s’installer après une journée amusante. Le parcours Dogwood, cependant, se termine juste à l’arrière du pavillon principal, qui a été mis à jour pendant la pandémie pour offrir un décor moderne. Le Dogwood Bistro proposait une cuisine raffinée, y compris d’excellents steaks. Le menu proposait même hardiment un carré de côtes de wapiti, ce qui était peut-être un peu trop aventureux pour moi ce jour-là. De notre table, nous avions une vue sur le lac qui s’étendait sur la terrasse et les foyers.

Ma femme et moi avons tous les deux apprécié nos repas – j’ai eu un filet parfaitement cuit – et des bières locales du robinet. Le service était excellent et il y avait une bonne ambiance qui accueillait une ambiance plus décontractée au bar tout en respectant ceux qui voulaient une expérience gastronomique.

Le CCNC étant situé à Pinehurst, les membres peuvent facilement se rendre en ville s’ils le souhaitent et découvrir la richesse du golf dans la région de Pinehurst-Southern Pines-Aberdeen. Cependant, les parcours et autres commodités du club offrent aux membres tout ce qu’ils peuvent souhaiter dans l’une des régions les plus riches en golf du pays. Pour les golfeurs qui souhaitent passer plus de temps dans l’un des grands endroits de la planète centrés sur le golf, le Country Club of North Carolina peut offrir une sensation de parcours à domicile avec le golf, le service de restauration et l’aménagement communautaire d’un club privé de premier plan.