September 19, 2021

Phil Mickelson et Joel Dahmen battent Harry Higgs et Keith Mitchell

JERSEY CITY, NJ – Ce n’était pas exactement “Rumble in the Jungle” de Muhammad Ali et George Forman, mais le match de mardi matin entre Phil Mickelson et Joel Dahmen contre Harry Higgs et Keith Mitchell a attiré l’attention de tout le monde au Liberty National Golf Club.

Les sourires et les ricanements étaient partout alors que les quatre se dirigeaient vers le premier tee à 10 heures du matin. Rory McIlroy a culminé à travers le fairway avant de prendre le départ sur le deuxième trou pour saisir l’action, et Harris English a appelé une rangée de monticules au 14e trou pour obtenir un mise à jour sur le score.

Au final, Mickelson et Dahman sont revenus de 2 à 4 trous pour remporter le match de 18 trous, 3 et 1.

“Je pense que nous étions tous impatients de jouer aujourd’hui, ce qui est formidable”, a déclaré Mickelson par la suite. «Nous avons passé un bon moment et nous avons eu le bon résultat, vraiment. Je pense que nous avons eu le résultat auquel nous nous attendions tous très certainement, et je pense que nous l’espérions. »

C’était un discours classique de Mickelson lors d’une journée remplie de zingers. Si vous n’avez pas suivi cette saga, voici la trame de fond.

Le dimanche précédant le début du WGC-FedEx St. Jude Invitational, Higgs a décidé de répondre aux questions postées par ses abonnés sur Twitter. Les gens ont posé des questions sur le meilleur coup que Higgs ait jamais vu, le meilleur coup qu’il ait jamais tiré, etc. Puis un adepte a demandé à Higgs ceci :

Mickelson a ensuite invité Higgs à jouer un match lors du WGC-FedEx St. Jude de cette semaine, sachant très bien que Higgs ne s’était pas qualifié pour l’événement.

Mardi matin, après des allers-retours plus débonnaires sur Twitter, le match était lancé, bien qu’aucun des joueurs n’ait révélé ce qui était en jeu.

Après que le coup de départ de Mitchell sur le premier trou soit entré dans l’eau, Higgs a fait un birdie et a gagné le trou pour prendre une avance de 1 .

“Voulez-vous le pair ou Keith comme partenaire aujourd’hui”, a demandé Mickelson.

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Vingt minutes plus tard, après que le deuxième coup de Mickelson sur le troisième trou soit arrivé bien en deçà du green, Higgs lui a rendu la pareille et a crié : “Hé Joel, voulez-vous un par comme partenaire ?”

Au lieu de laisser Mickelson frapper son lancer, Dahmen a mis à 10 pieds de distance et a réussi son birdie. Mickelson a ensuite commencé à pontifier sur la façon dont les golfeurs ont tendance à manquer les putts du côté haut du trou lorsqu’ils ont besoin de faire des putts de moitié. Bien sûr, il a parlé assez fort pour que Higgs et Mitchell l’entendent, ce qui était le but, mais Mitchell a quand même réussi son birdie.

« Paht-nah ! » hurla Higgs.

Après avoir perdu 2 points sur quatre trous, Dahmen a réussi un birdie au cinquième trou pour le gagner. Ensuite, le drive de Mickelson au sixième est allé si loin à droite qu’il s’est arrêté dans le septième fairway. Mais il a réussi un bon coup puis a réussi un putt d’aigle pour gagner le trou et égaliser le match avant de réussir un birdie au septième rang, lui et Dahmen 1 devant.

Pendant le match, Mickelson tweetait en direct.

Au 17e trou, après que Higgs et Mitchell aient raté leurs putts de birdie, Mickelson a appelé Dahmen. « Terminons cela par un point d’exclamation. »

Dahmen a ensuite lancé un putt de birdie de 30 pieds pour lui donner, ainsi qu’à Mickelson, leur victoire 3 et 1.

“Nous avons perdu. Ce serait l’étendue de ma prise », a déclaré Higgs après avoir quitté le 18e green. «J’ai couru ma grande gueule et un Hall of Famer m’a mis à ma place. Mais c’était amusant de sortir avec Phil, Joel est un grand ami et Keith est aussi un grand ami. Nous nous sommes éclatés. J’aurais aimé gagner, mais je pense que c’était une bonne préparation. J’avais parfois des nerfs, ça comptait un peu. Vous voulez battre Phil et tous ceux avec qui vous jouez, mais la préparation a créé des nerfs. C’était amusant, c’était agréable de vivre cela un mardi, alors que vous vous promenez généralement à la recherche d’endroits où vous devez le frapper et pas besoin de le frapper.

À plusieurs reprises, Phil Mickelson a aidé Joel Dahmen à lire des putts à Liberty National. Photo de David Dusek/Golfweek

Les quatre joueurs voulaient gagner, mais la chose la plus intéressante du match a été de regarder Mickelson, 51 ans, interagir avec son partenaire, Dahmen (33) ainsi que Higgs (29) et Mitchell (29). À plusieurs reprises, il a donné à Dahmen une lecture sur les putts et a expliqué sa philosophie sur le putting et la lecture des greens. Il a répondu aux questions de Mitchell sur les balles de golf et, sur le 17e green, a donné à Higgs des conseils sur le fait d’être lui-même et de ne pas avoir peur de s’amuser sur le parcours, car c’est à ce moment-là que Higgs jouera son meilleur golf.

Phil Mickelson et Harry Higgs

Phil Mickelson a donné quelques conseils à Harry Higgs sur le 17e green de Liberty National. Photo de David Dusek/Golfweek

« Phil et moi sommes quelque peu similaires en ce sens que notre vrai moi est quelque peu vif, si vous voulez. Je ne sais pas si j’utilise le bon mot ici, mais c’est un gros mot et ça sonnait bien », a déclaré Higgs. «Je sais que mon moi le plus performant est un peu un frimeur, quelqu’un qui interagit ici et là. (Phil) l’a bien dit et a dit qu’il y a des moments où vous devez l’exploiter parce que vous savez que cela vous aidera et d’autres fois où vous ne devez lui donner aucun pouvoir et s’occuper essentiellement de vos affaires sur et en dehors du terrain de golf.

C’est le genre de conseil que John Daly aurait pu utiliser il y a 25 ans, et que Higgs, qui a développé un culte de fans grâce à son attrait pour tout le monde, sera sage de suivre.

Alors y aura-t-il une revanche ?

“La clé est de gagner d’une manière qui n’est pas si dominante qu’ils croient pouvoir gagner, puis de revenir pour moi”, a déclaré Mickelson, parlant comme un requin dans un bassin de poissons rouges. “Je pense qu’ils sont. Je pense qu’ils vont revenir pour moi, et c’était vraiment le défi pour Joel et moi.

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