September 27, 2021

Afghanistan : l’ancien capitaine de football craint pour les joueurs laissés pour compte

Des familles avec de jeunes enfants sont assises sur le tarmac de l’aéroport de Kaboul dans l’espoir de pouvoir embarquer dans un avion au départ de l’Afghanistan.

“Je n’ai pas pu dormir, j’ai pleuré et je me sens impuissant.”

Khalida Popal est l’ancienne capitaine de l’équipe nationale féminine d’Afghanistan et réfléchit aux développements choquants qui se déroulent dans son pays d’origine alors que les talibans reviennent au pouvoir après 20 ans.

Désormais basée au Danemark, la directrice de l’équipe féminine essaie désespérément d’aider et de conseiller ses joueuses, craignant ce que la règle des talibans peut signifier pour les femmes dans le pays.

“Je reçois des messages de joueurs afghans qui pleurent, disant que nous sommes abandonnés et coincés chez nous, incapables de sortir, ils ont peur”, a déclaré Popal, 34 ans, à BBC Sport. “Tous les rêves viennent de disparaître. C’est comme un cauchemar.

“Les joueurs envoient leurs vidéos et disent” les personnes contre qui j’ai parlé sont maintenant devant ma porte, je ne peux pas respirer, j’ai tellement peur et je ne vois aucune protection “.

“Ce qui se passe en ce moment est de retour à la case départ. Nous pensons que le spectacle est terminé.”

Popal a fermé le compte Twitter de l’équipe nationale pour “protéger” l’équipe de peur d’identifier les joueurs actuels ou passés – et elle conseille aux joueurs de supprimer également leurs réseaux sociaux.

“Nous avons encouragé les femmes et les filles à se lever et à faire preuve d’audace, et maintenant je leur dis de prendre des photos, de fermer vos réseaux sociaux et d’essayer de faire taire leur voix. Cela cause tellement de douleur”, ajoute-t-elle.

“Les joueuses ont été si bruyantes, défendant les droits des femmes, et maintenant leur vie est en grave danger.”

Khalida popale
Khalida Popal a aidé à former la première équipe nationale en 2007. Mais elle a déclaré qu’au moment où elle est devenue la leader du football féminin en Afghanistan, sa vie était en danger. Elle a quitté le pays en 2011 et s’est installée au Danemark en 2016.

Popal vit au Danemark depuis qu’il a quitté l’Afghanistan en 2011 et a demandé l’asile en 2016.

Elle dit que le retrait des troupes internationales, dirigées par les forces américaines et britanniques, après une présence de 20 ans dans son pays d’origine, a maintenant fortement compromis la sécurité des femmes et des filles.

Au cours de leur précédent régime, de 1996 à 2001, les talibans ont empêché les filles de recevoir toute forme d’éducation.

Les femmes ne pouvaient pas quitter la maison sans être accompagnées d’un parent masculin, n’étaient pas autorisées à travailler, étaient obligées de porter une burqa intégrale et couvrant le visage et les punitions et les coups étaient monnaie courante pour ceux qui défiaient les règles islamistes extrêmes.

Popal a ajouté: “Après les 20 dernières années de femmes défendant les droits et la liberté, nous n’avons jamais pensé que nous serions laissées seules. Ces femmes ont pris le risque, ont montré leur visage et maintenant leur identité est exposée.

“Tout ce que nous entendons, c’est” nous n’avons plus d’intérêt national en Afghanistan “. Personne ne parle de [protecting] les femmes militantes, les joueuses, les journalistes qui sont en danger.”

Khalida popale
Popal a été conférencier à la Conférence annuelle de la Fifa pour l’égalité et l’inclusion en 2017 et demande maintenant à l’organisme de l’aider pour protéger les joueurs afghans.

Popal a joué un rôle essentiel dans la formation de la première équipe de football féminin d’Afghanistan en 2007.

Bien qu’ils aient dû garder leurs entraînements silencieux pour ne pas alerter les forces talibanes, Popal et ses coéquipières ont vite compris que le football pourrait être leur chance de faire la différence et d’inspirer la prochaine génération d’athlètes féminines dans le pays.

L’équipe a été accusée de bafouer les croyances religieuses, mais sachant qu’elle ne faisait rien de mal, elle a formé une équipe nationale.

Leur premier match était contre une équipe des Forces internationales d’assistance à la sécurité au stade Ghazi à Kaboul la même année. L’Afghanistan a gagné 5-0 et, depuis lors, l’équipe a joué plusieurs matches internationaux.

“Je me souviens que nous sommes allés à un tournoi international et nous étions sous notre drapeau”, a-t-elle déclaré à la BBC en 2017.

“Je me souviens de la première fois que nous avons entendu l’hymne national, c’était émouvant. Nous pleurions tous parce que c’était une grande réussite pour nous.”

Quatre ans plus tard, Popal doit maintenant faire appel à des organismes sportifs tels que la Fifa et le Comité international olympique pour montrer leur soutien et aider à protéger les personnes les plus à risque en Afghanistan – y compris l’équipe qu’elle a aidé à construire.

“Aidez-nous à protéger ces femmes dont l’identité est exposée. Aidez-nous à protéger nos joueuses”, a-t-elle plaidé.

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