September 21, 2021

Kevin Kisner gagne en séries éliminatoires à six

GREENSBORO, Caroline du Nord – Kevin Kisner a envoyé un message catégorique au capitaine américain de la Ryder Cup, Steve Stricker, pour lui demander de « choisissez-moi, choisissez-moi » pour sa première apparition dans les matchs biennaux.

Kisner a réussi un birdie de 4 pieds sur le deuxième trou supplémentaire du championnat Wyndham pour mettre fin à une éliminatoire à six au Sedgefield Country Club et remporter son quatrième titre du PGA Tour.

Kisner, 37 ans, a réussi un birdie dimanche sur quatre de ses six premiers trous pour prendre une part de l’avance, mais après des bogeys aux n° 8 et 14, il semblait être un arrière-pensée dans la chasse au trophée.

« Debout sur le 15e tee, je ne pensais pas avoir une chance », a déclaré Kisner.

Mais il a réussi des birdies aux nos 16 et 17 pour terminer une ronde de 4 sous 66 et un total de 72 trous de 15 sous 265. Personne n’a amélioré ce total en tant que leader des 54 trous Russell Henley, qui a détenu menait à 17 sous après un birdie à 10, a fait quatre bogeys au cours de ses huit derniers trous. En fait, les séries éliminatoires à six auraient pu être une affaire record de sept hommes, mais Henley a raté un putt de birdie en descente de 25 pieds à 18 ans pour la victoire et le comebacker de 4 pieds pour la normale.

“J’ai l’impression d’avoir frappé le deuxième putt là où je cherchais et il s’est cassé”, a déclaré Henley, qui a également raté un 2 pieds à 11. “Juste quelques erreurs. Je savais que je devais tirer sous le par aujourd’hui, donc je suis juste déçu. Ça pique assez mal. »

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Retour au 18e tee pour le 12e les séries éliminatoires de la saison sont allées à six de Kisner, le Sud-Africain Branden Grace, qui a coulé un putt d’oiseau de 29 pieds au dernier pour rejoindre la fête à 15 ans, le Canadien Roger Sloan (66), l’Aussie Adam Scott (65), le Sud-Coréen Si Woo Kim (64 ans) et américain en passant par la Corée du Sud Kevin Na (66 ans). C’était la troisième fois dans l’histoire du Tour et la première fois depuis 2001 au Riviera Country Club qu’un tournoi était décidé lors d’une éliminatoire à six.

“Je l’ai regardé à la télévision quand j’étais enfant, Robert Allenby (gagnant)”, a déclaré Na. “C’était assez amusant d’en faire partie.”

“Je n’arrêtais pas de dire cet après-midi en descendant les derniers trous et même lors des séries éliminatoires, je me souvenais juste de Russell Crowe et Gladiator:” Vous n’êtes pas diverti? “, a déclaré Sloan, qui est passé du n ° 131 au n ° 92 dans le Playoffs de la FedEx Cup. “C’est tellement cool de faire partie de ça.”

Malgré sa réputation de spécialiste du match-play grâce à son succès au WGC Dell Match Play, qu’il a remporté en 2019, Kisner est entré dans les éliminatoires sans victoire lors des cinq éliminatoires précédentes.

“Mon cadet me rappelle que j’ai gagné une éliminatoire pour entrer en match play contre Ian Poulter l’année où j’ai gagné, alors il dit que je suis 1 et 5, tout le monde dit que je suis 0 et 5”, Kisner mentionné.

À sa manière d’autodérision, il a craqué pour le caddie Duane Bock : « nous n’augmentons pas vraiment trop nos chances de gagner en séries éliminatoires avec sept ou six gars qui y participent. »

Il semblait être prémonitoire alors que Scott, qui a terminé en 64-65, semblait avoir le titre dans le sac après avoir bourré son approche de 145 verges à 4 pieds sur le premier trou des séries éliminatoires. De manière improbable, après avoir fait 53 sur 54 à l’intérieur de 5 pieds, il a raté le putt vers la gauche, renvoyant les six joueurs qui ont fait le par – Kisner a presque réussi un birdie de 37 mètres – à nouveau à 18.

“Je n’ai jamais pensé qu’Adam allait rater ce putt”, a déclaré Kisner. “La seule chose à laquelle je pouvais penser, c’est qu’il a probablement dû attendre ce putt plus longtemps que n’importe quel putt qu’il ait jamais eu à attendre pour gagner avec six gars devant et devant lui.”

Cette fois, Kisner a percé un beau drive. Le dernier à frapper son coup d’approche parmi les six concurrents, Kisner avait un nombre parfait – 161 yards – et a planté son fer 9 à 4 pieds.

“C’était l’un de ces putts dont vous rêvez d’avoir, trois et demi, quatre pieds, bord droit, lancez-vous”, a-t-il déclaré.

Cela ne fait aucun doute et cela a permis à Kisner de remporter la première victoire en stroke play depuis 2017 et de valider le buzz sur les réseaux sociaux selon lequel il était attendu depuis longtemps pour faire ses débuts à la Ryder Cup malgré son entrée dans la semaine n ° 23 au classement par points de l’équipe américaine. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait que la victoire ferait pour ses chances d’être sélectionné pour l’équipe – Stricker fera six choix après le championnat du Tour – il a répondu : « C’est parti. J’ai dit combien de questions sur la Ryder Cup allions-nous nous poser ? Qui sait, mec. Je n’ai jamais été choisi auparavant, alors je ne vais pas sauter le pas et dire que je vais être choisi cette année.

« J’aime Stricker, c’est un super ami et un gars super. Il fera ce qui est le mieux pour l’équipe et le pays. J’aimerais plus que tout représenter notre pays et faire partie de cette équipe. Je dois bien jouer dans ces séries éliminatoires et continuer à montrer une grande forme. »

Alors que d’autres jouaient pour leur carte et leur carrière cette semaine au 47e et dernier événement de la saison régulière de la “Super Saison” du Tour, Kisner cherchait à améliorer ses chances de remporter le championnat du Tour pour la cinquième fois en six saisons et d’envoyer un message à Stricker qu’il est un gagnant.

“Je sentais que je devais gagner cette semaine et la prochaine ou gagner cette semaine et bien jouer les prochaines”, a-t-il déclaré. « Mon jeu prend forme. J’attends avec impatience les Playoffs et nous verrons simplement comment les cartes se joueront.

Message délivré.

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