September 26, 2021

La Premier League est de retour : cinq raisons pour lesquelles nous avons adoré le premier week-end

Ce fut un bon week-end pour les fans de Brentford, Bruno Fernnades de Manchester United, le défenseur de Chelsea Trevoh Chalobah et le patron des Spurs Nuno Espirito Santo

C’était le week-end que les fans de Premier League attendaient depuis plus de 18 mois – et cela n’a pas déçu.

Nous avons vu des stades pleins pour la première fois depuis que la pandémie de Covid a fermé le football en mars 2020, les matchs traditionnels de 15h (15h00 BST) étaient de retour et il y avait un nombre de buts presque record.

Ce fut un premier tour de matches qui a plus que répondu aux attentes…

Les fans reviennent en grand nombre

Les fans de Brentford
Les fans de Brentford ont peut-être raté leur campagne de promotion la saison dernière, mais ils sont de retour pour la Premier League maintenant

“C’est incroyable. Cela change tout. Il y a deux ou trois mois, il manquait quelque chose”, a déclaré le patron des Spurs Nuno Espirito Santo après leur Victoire 1-0 sur Manchester City.

“Les matchs étaient bons, mais les fans sont ce dont il s’agit – le bord du jeu, et les garçons en ont besoin.”

Il n’a pas tort. Le football à huis clos – avec de faux bruits de foule à la télévision et à la radio – n’a tout simplement pas été le même.

La saison dernière, il y a eu quelques semaines avec 2 000 fans autorisés lors de certains matchs en hiver, avant deux semaines de plus grandes foules à la fin de la campagne, ainsi que des essais à Wembley en FA Cup et Carabao Cup.

Mais les stades pleins sont de retour maintenant. Le rugissement des 16 479 lors du tout premier match de Premier League à être joué à Brentford – la victoire de vendredi sur Arsenal – restera longtemps dans les mémoires.

Une foule de 72 732 personnes s’est rassemblée à Old Trafford pour regarder Manchester United battre Leeds.

L’attaquant d’Everton Dominic Calvert-Lewin, qui a marqué contre Southampton, a déclaré: “C’est un sentiment formidable de marquer avec les fans de retour dans le stade. Je me sentais à nouveau comme un enfant.”

Et le but de Trevoh Chalobah lors de ses débuts en Premier League – et son réaction émotionnelle – n’aurait pas été la même sans ses camarades fans de Chelsea dans les tribunes pour célébrer avec lui.

C’était aussi un retour au créneau traditionnel de 15 heures maintenant que les fans sont de retour. Cinq des matchs de ce week-end ont été joués en même temps – un contraste avec la saison dernière, lorsque la grande majorité des matchs étaient décalés, conduisant au football apparemment toute la journée, tous les jours.

Plein de buts – et de victoires

West Ham a battu Newcastle dans un thriller de six buts dimanche
West Ham a battu Newcastle dans un thriller de six buts dimanche

Personne n’aime un match nul, n’est-ce pas ? Eh bien, c’était le week-end pour vous car les 10 matchs avaient un vainqueur – sept par l’équipe à domicile.

Les Spurs ne sont que 10e (par ordre alphabétique, de toute façon) malgré leur victoire 1-0 sur les champions City.

Il y avait aussi beaucoup de buts, avec 34 en 10 matchs. Manchester United en a marqué cinq, West Ham en a marqué quatre et Chelsea, Everton, Watford et Liverpool en ont tous marqué trois.

Une seule fois dans l’histoire de la Premier League, il y a eu plus de buts lors du week-end d’ouverture – les 36 marqués en 2003-04.

Un bon départ pour les outsiders

Le manager de Watford Xisco Munoz et le joueur Adam Masina célèbrent leur victoire sur Aston Villa
Le manager de Watford Xisco Munoz et le défenseur Adam Masina célèbrent leur victoire sur Aston Villa

Les 10 dernières saisons n’avaient vu que trois victoires lors de la première journée d’équipes promues en 30 tentatives. Il y en avait deux sur trois ce week-end.

Brentford a célébré son retour au premier plan après 74 ans d’absence avec un a mérité la victoire 2-0 sur un Arsenal abject.

L’ensemble de leur onze de départ avait un total de 19 minutes d’expérience en Premier League avant le match.

“C’est une soirée historique et c’est fou que nous ouvrions la saison de Premier League en battant Arsenal”, a déclaré le patron Thomas Frank.

“Une salle comble, une performance de haut niveau. Incroyable. Personne qui était ici ne l’oubliera jamais.”

L’autre victoire pour une équipe promue a vu Watford battre Aston Villa – pressenti par beaucoup pour avoir une bonne saison – 3-2 dans un thriller. Norwich a perdu 3-0 à domicile contre Liverpool.

Intervention minimale du VAR

Bruno Fernandes
Bruno Fernandes n’a peut-être pas réussi un triplé avec les règles VAR de la saison dernière

La façon dont le système d’arbitre assistant vidéo est utilisé en Premier League a changé cette saison – de ne plus pénaliser les “choses insignifiantes”.

Les décisions de hors-jeu ne seront plus données par une infime fraction. Si les lignes que l’équipe VAR utilise pour calculer les positions se chevauchent, le but sera donné.

Il devrait y avoir moins de pénalités de handball difficiles – et les pénalités ne seront pas attribuées pour n’importe quel contact dans un tacle.

Bruno Fernandes a marqué un but hors-jeu limite lors de la victoire de Manchester United sur Leeds, dans le cadre de son triplé.

L’expert du match du jour, Ian Wright, a déclaré que “cela aurait été” hors-jeu la saison dernière.

“Lorsque les lignes se chevauchent, le bénéfice du doute revient maintenant à l’attaquant”, a-t-il déclaré.

“C’est quelque chose qui agaçait tout le monde. Tout le monde en profitera. Nous n’avons pas à en parler [any more].”

L’ancien capitaine anglais Alan Shearer a déclaré: “C’était une bien meilleure performance de tous les officiels à chaque match et cela a parfaitement fonctionné.”

Même l’attaquant de City Raheem Sterling a été impressionné, malgré la défaite de son équipe contre les Spurs.

“L’arbitre a laissé le jeu se dérouler. Je pensais qu’il était brillant aujourd’hui”, a-t-il déclaré à BBC Sport.

Avons-nous une vraie course au titre entre nos mains?

Marcos Alonso
Chelsea a été pressenti par sept des 20 experts de la BBC pour remporter le titre (les 13 autres sont allés à Manchester City)

Manchester City a remporté trois des quatre derniers titres de Premier League, mais ils semblaient bien en deçà de leur meilleur niveau contre les Spurs.

C’était la première fois qu’une équipe de Pep Guardiola perdait lors de la première journée depuis 2008-09, lorsque Numancia battait Barcelone – son tout premier match dans la haute direction.

Les trois équipes les plus susceptibles de contester cette saison semblaient toutes bonnes et ont gagné.

Les champions d’Europe Chelsea – désignés par beaucoup comme prétendants au titre de Premier League – ont battu Crystal Palace 3-0, et c’était avec 97,5 millions de livres sterling que Romelu Lukaku devait encore entrer dans l’équipe.

Fernandes a marqué un triplé – et Paul Pogba a inscrit quatre buts – alors que Manchester United battait Leeds 5-1.

Et Liverpool, les champions 2019-20, ont de retour Virgil van Dijk dans l’équipe après une blessure à long terme et ils ont gagné à Norwich.

Cela fait sept ans que les quatre premiers (ou même les trois premiers) ne sont pas séparés de 10 points ou moins. Il y a à peine eu une course au titre avec plus de deux équipes pendant cette période.

Est-ce l’année où cela change?

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