September 24, 2021

Sources : Kemba rejoindra Knicks après le rachat avec OKC

Le quadruple gardien All-Star Walker Kemba et le Oklahoma City Thunder ont accepté de résilier son contrat mercredi matin, ouvrant la voie à l’icône de New York pour signer avec son équipe de ville natale, les New York Knicks, ont déclaré des sources à Adrian Wojnarowski. d’ESPN.

Le directeur général de Thunder Sam Presti et les agents de Walker avec Excel Sports Management, Jeff Schwartz et Javon Phillips, ont travaillé pour parvenir à un accord sur la résiliation des deux années restantes et 74 millions de dollars du contrat de Walker. Maintenant, il peut rejoindre les Knicks avec environ 10 millions de dollars d’espace restant du plafond salarial de New York, selon Bobby Marks d’ESPN.

Le Thunder a acquis Walker des Boston Celtics en juin, dans ce qui était le premier grand pas fait par Brad Stevens après être passé d’entraîneur de l’équipe à remplacer Danny Ainge en tant que président des opérations de basket-ball de l’équipe, décrochant le 16e choix. lors du repêchage de la NBA la semaine dernière tout en laissant le centre Al Horford dans la transaction.

Oklahoma City, qui a amassé un grand nombre de choix de première ronde au cours des prochaines années, a ensuite transformé ce 16e choix, l’un des trois du repêchage de cette année, en deux autres choix futurs lorsque les Houston Rockets ont acquis le choix pour prendre le turc centre Alperen sengun.

Désormais, le Thunder peut utiliser l’espace créé par le départ de Walker pour donner à sa flotte de jeunes gardes du temps de jeu pendant qu’ils continuent de se reconstruire. La star en devenir Shai Gilgeous-Alexander a accepté une prolongation maximale de cinq ans plus tôt cette semaine, ont déclaré des sources à Wojnarowski, tandis que le Thunder a également fait de Lu Dort l’un des meilleurs gardes / gardes défensifs de la ligue et a sélectionné Josh giddey Y Tre mann dans le premier tour du repêchage de la semaine dernière, et ils ont aussi Theo Maledon, un choix de deuxième tour du repêchage de l’an dernier.

Walker, quant à lui, peut maintenant rentrer chez lui à New York, où il a joué pour la première fois au Rice High School, où il a déjà joué contre son nouveau partenaire. Derrick Rose, puis a joué pour le lycée Simeon de Chicago, au Madison Square Garden. Il a ensuite construit sa légende comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire du programme de l’Université du Connecticut en remportant cinq matchs en cinq jours pour remporter le titre du tournoi BIg ​​East au MSG en 2011, puis en menant le Connecticut à son troisième Titre NCAA.

Walker pourra désormais poursuivre cette histoire au MSG avec les Knicks, avec qui il devrait entrer directement dans la formation de départ comme une amélioration significative par rapport à son prédécesseur. Elfrid Payton, et aux côtés de son nouveau venu des Knicks et ancien coéquipier des Celtics, Evan fournier, sur le court arrière de New York. Les Knicks compteront sur Walker et Fournier pour propulser une attaque qui a connu des difficultés lors de la défaite en cinq matchs de New York contre les Hawks d’Atlanta au premier tour des séries éliminatoires de la Conférence de l’Est.

Les Celtics ont échangé Walker au Thunder dans le cadre d’une initiative visant à créer une flexibilité du plafond salarial en 2022, ainsi que pour mieux équilibrer une liste qui avait fortement penché dans le sens de dépenser des ressources pour les joueurs du périmètre, deux ans seulement après l’avoir signé à un contrat maximal de quatre ans et 141 millions de dollars après que Walker a passé ses huit premières saisons avec les Charlotte Hornets.

Walker, qui était un All-Star lors de sa première saison à Boston, a passé la saison dernière sur un plan pour gérer son genou gauche, ce qui lui a posé des problèmes pendant la majeure partie de l’année civile 2020. Il a poursuivi un programme de renforcement du genou 12 semaines après avoir aidé Boston à atteindre la finale de la Conférence de l’Est dans la bulle NBA au Walt Disney World Resort à Orlando, en Floride, un plan qui a duré jusqu’au début de la saison dernière lorsque la NBA a commencé de manière inattendue plus tôt que lui et les Celtics anticipaient.

Pourtant, lorsque Walker est revenu sur le terrain, il a continué d’être un joueur efficace pour les Celtics, avec une moyenne de 19,3 points et 4,9 passes décisives en 43 matchs pour Boston. Il a ensuite raté les deux derniers matchs de la défaite de Boston au premier tour de la série contre les Brooklyn Nets avec une ecchymose à l’os dans le même genou gauche, une blessure sans rapport avec ses précédents problèmes de genou.

« C’est difficile », a déclaré Walker au sujet des matchs éliminatoires après avoir vu la défaite 123-109 de Boston contre Brooklyn lors du cinquième match de cette série. “Cela a été très difficile, d’autant plus que tout au long de ma carrière, j’ai joué de nombreux matchs alors que j’étais en bonne santé.”

«Je suis venu à Boston pour faire partie de ces courses spéciales et pour participer à des matchs de haute intensité avec les fans devenant fous, et malheureusement je ne pouvais pas en faire partie. J’essaye juste d’aller bien. Je dois aller mieux. “

Maintenant, vous aurez la possibilité de le faire dans votre ville natale.