September 25, 2021

Comment faire en sorte que chaque équipe de la MLB essaie de gagner chaque année

La date limite pour les transactions MLB est passée. L’excitation d’une course de fanions se profile pour les prétendants au baseball, mais les fans des équipes en bas du classement n’ont rien à attendre jusqu’à la saison prochaine.

Étant donné que nous aurons un calendrier de matchs complet ce vendredi, la moitié des équipes en jeu sont essentiellement hors compétition. Mais et si un match d’août entre les Indians de Cleveland et les Tigers de Detroit avait un sens ? Il en va de même pour les Cubs de Chicago épuisés contre les Marlins de Miami.

Et la Major League Baseball pourrait-elle créer un système qui rapproche ces 15 équipes de la course aux séries éliminatoires en premier lieu ?

Demandez à n’importe quel joueur de la Major League Baseball quelle est sa priorité absolue alors que le syndicat des joueurs et la MLB tentent de conclure une nouvelle convention collective avant que la convention collective actuelle n’expire le 1er décembre, et vous entendrez souvent une version de Même réponse : Avoir les 30 équipes s’affrontent chaque saison.

“Vous allez beaucoup entendre parler de nous”, a déclaré récemment Andrew Miller, lanceur des Cardinals de St. Louis et membre du conseil d’administration de la Major League Baseball Players Association (MLBPA). «Je pense que tout le monde va en avoir marre de cette phrase. En tant que joueurs, nous devons nous battre à chaque fois que nous sommes entre les lignes. C’est ce qu’on attend de nous. En tant que joueur, vous espérez que votre équipe fait de même.

C’est pourquoi le mot « reconstruire » a une connotation négative dans tout le sport. La reconstruction complète de style instinctif qui est devenue monnaie courante dans le baseball signifie intrinsèquement une faible masse salariale et une équipe sans espoir de concourir pour une place en séries éliminatoires pendant quelques années. Dans le système actuel, les candidats diplômés du triple A aux majors travaillent pour peu d’argent, mais gagnent rarement. Cela vient plus tard, tout comme les salaires plus élevés. Les joueurs pensent qu’un ajustement est nécessaire.

“La compétition de 30 équipes résoudra une grande partie de ce qui se passe sur les marchés”, a poursuivi Miller. « Si tout le monde essaie de gagner le marché des agents libres, ce sera certainement mieux pour les joueurs. Cela résout beaucoup de problèmes plutôt que simplement : « Ajoutons des dollars ici ; ajoutons des dollars là-bas.

Dans cet esprit, ESPN a demandé aux dirigeants, joueurs, agents et autres experts du baseball comment ils feraient en sorte que les 30 équipes essaient simplement de gagner chaque saison.

Il faut repenser le brouillon

« Repêchage dans l’ordre inverse », a déclaré l’annonceur des White Sox, Len Kasper. « La meilleure équipe qui ne fait pas les séries éliminatoires obtient le premier choix. … Un gros problème dans l’industrie en ce moment est que le baseball de septembre peut être très fastidieux. Avoir une série à la fin de l’année où une équipe peut gagner deux des trois et obtenir le premier choix au repêchage est intrigant. “

C’était une réponse populaire parmi ceux d’entre nous qui ont demandé ce qui pouvait garder les équipes compétitives et les fans intéressés tout au long de la saison. Les Cubs auraient-ils échangé à Tout le monde ses joueurs étoiles s’ils avaient une chance d’être le premier choix au repêchage l’été prochain en jouant mieux maintenant?

Août et septembre seraient toujours des perspectives pour les équipes qui ne se qualifieraient pas pour les séries éliminatoires, mais les managers et le siège devraient peser cela contre les victoires pour améliorer la position de repêchage.

Un joueur a aimé l’idée d’utiliser un système de loterie à plusieurs niveaux pour les 20 équipes ne participant pas aux séries éliminatoires.

« Dans ce scénario, les cinq équipes avec les meilleurs dossiers qui ne jouent pas en séries éliminatoires ont une chance d’être le choix n ° 1 », a-t-il déclaré. “Les cinq suivants obtiennent 6 à 10 choix et ainsi de suite.”

Un ancien exécutif a suggéré une règle glissante de cinq ans pour déterminer l’ordonnance préliminaire. Par exemple, en 2022, la ligue utiliserait les records combinés des équipes de 2017 à 21 pour déterminer l’ordre, pas seulement cette saison comme c’est le cas actuellement. Le pire record des cinq dernières années obtiendrait le premier choix. En 2023, ils utiliseraient des records de 2018 à 22. Cela réduirait l’incitation à toucher le fond pendant un an ou deux pour obtenir le premier choix.

“Explorer les changements dans la façon dont l’ordre de repêchage doit être déterminé a beaucoup de sens”, a déclaré le représentant des joueurs des Cubs, Ian Happ. “Nous sommes en faveur de tout ce qui vous encourage à gagner.”

Le format du projet fait partie des éléments de l’accord de travail dont la MLB et le syndicat discutent actuellement, mais rien n’indique que le projet s’éloignera du format actuel qui donne le premier choix global à l’équipe avec le pire bilan. l’année dernière.

Réinventer le repêchage ne résout pas non plus un autre problème lié au nombre d’équipes choisissant de ne pas participer à une saison donnée.

Incitations à investir et à dépenser

Les dépenses hors saison, en particulier leur absence, des équipes lors d’une reconstruction sont ce que les joueurs souhaitent le plus voir abordé dans la prochaine convention collective. Ils aimeraient un processus d’agent libre solide dans lequel plus d’une poignée d’organisations sont impliquées à la fois avec les plus grands noms du marché et des joueurs vétérans à la recherche d’une équipe.

Lors de la dernière intersaison, les 10 équipes les moins bien notées du baseball, selon Forbes, ont dépensé environ 345 millions de dollars en agents libres lors de la dernière intersaison. Les 10 équipes les mieux notées ont dépensé 900 millions de dollars.

Le moyen le plus évident d’augmenter la masse salariale, selon beaucoup dans le jeu, est d’avoir un salaire minimum. Cela obligerait les équipes à avoir un nombre minimum de salaires de joueurs chaque saison. Ce chiffre annuel, selon un agent, pourrait être calculé en utilisant les revenus télévisuels moyens par équipe divisés par les 30 clubs ou un sous-ensemble de cette formule. Disons qu’il s’est avéré être 100 millions de dollars cette saison. Dix-huit des 30 équipes avaient une masse salariale de plus de 100 millions de dollars le jour de l’ouverture cette saison. Les 12 autres devraient augmenter le leur pour répondre à cette exigence.

Bien sûr, les propriétaires ne se contenteront pas d’accepter un concept qui les oblige à distribuer plus d’argent.

“Un salaire minimum est généralement assorti d’un plafond”, a déclaré Miller. « Nous pouvons l’apprécier. Nous aimons le cœur du système que nous avons. Nous pensons qu’il y a des ajustements à faire. Mais en fin de compte, lorsque vous parlez d’un plafond salarial ou d’un partage des revenus ou quoi que ce soit d’autre, cela ne facilite pas les choses. des choses.

« « Le plafond salarial » est un gros mot pour nous. »

Plusieurs dirigeants actuels ont déclaré qu’il était peut-être temps de mettre en place un système de partage des revenus entre les joueurs et la ligue. Ils ont vu comment la pandémie a révélé des défauts inhérents lorsque les deux parties n’étaient pas de concert.

La NBA et la LNH partagent les revenus entre les joueurs et les propriétaires. Lorsque le revenu augmente, tout le monde en profite. Et ils se blessent tous lorsqu’ils tombent, comme cela s’est produit en 2020.

“Nous avons déjà une limite”, a déclaré un joueur. “Ça s’appelle CBT [impuesto sobre el saldo competitivo, por sus siglas en inglés]”.

Autre gros mot pour les joueurs, beaucoup pensent que la CBT agit comme un plafond salarial, empêchant artificiellement même les équipes des grands marchés de le dépasser souvent. En 2019, seules trois équipes avaient une masse salariale supérieure au seuil de 206 millions de dollars pour cette saison.

Les équipes ont indiqué que leurs budgets tournent parfois autour d’un désir d’éviter la taxe de luxe, d’autant plus que le système de baseball augmente les pénalités pour dépassement au cours des années consécutives.

Le mois dernier, les Cubs ont payé au joueur de premier but Anthony Rizzo son salaire total de 5,6 millions de dollars pour le reste de 2021 alors qu’il l’a échangé aux Yankees. New York peut se le permettre, mais il voulait rester en dessous du seuil. Il en va de même pour Joey Gallo dans un échange avec les Texas Rangers.

“Il n’y a pas de meilleur exemple de l’impact de la CBT sur les dépenses”, a déclaré un agent. « Les Yankees ont pu faire l’échange parce qu’ils ont donné aux Cubs et aux Rangers de meilleures perspectives en retour. Auraient-ils signé Rizzo [si hubiera estado disponible en la agencia libre] l’hiver dernier si cela les aurait mis au-dessus du seuil? Il n’y avait personne qui voulait payer ce salaire à l’époque. Probablement pas”.

Pourtant, d’autres dans le jeu rejettent l’idée que la CBT est de facto un plafond salarial. Les métiers seraient beaucoup plus difficiles avec une limite dure maximale. Le système actuel permet au moins aux joueurs la liberté de mouvement, avec ou sans taxes.

Un autre changement apporté au système actuel pourrait obliger les équipes à dépenser plus à chaque intersaison sans recourir au marché des agents libres.

“Amenez les joueurs à payer plus tôt”, a déclaré Miller. « Il y a plusieurs façons de le faire. La manipulation du temps de service apparaîtra.

Analytics a déclaré aux dirigeants, puis aux propriétaires, que les joueurs de 30 ans entrent dans leur phase de déclin et, par conséquent, les jours de paie pour les agents libres vétérans sont épuisés. Selon ESPN Stats & Information, au cours de la période de cinq ans allant de 2011 à 2015, les équipes ont signé un total de 181 joueurs âgés de 30 ans et plus à des accords pluriannuels. Ce nombre est tombé à 154 entre 2016 et 2020. Dans le système actuel, c’est un âge où de nombreux joueurs entrent en agence libre pour la première fois.

“Si les managers pensent que le jeu est plus jeune, alors les joueurs devraient être payés à un plus jeune âge”, a déclaré un joueur de la Ligue américaine. « À quoi bon passer en agence libre si les équipes pensent que vous avez déjà dépassé le meilleur moment de votre carrière ?

Les joueurs aimeraient que l’agence libre commence plus tôt, ce qui viendrait également avec un arbitrage qui commencerait plus tôt ou serait peut-être éliminé. Comment cela pousserait-il les équipes à dépenser plus pendant l’intersaison ?

“Il y a plusieurs façons”, a déclaré un agent de premier plan. « Si l’agence libre vient après quatre ans, disons, vous pourriez être plus agressif pour l’obtenir avec ce contrat à long terme. Qui veut recruter et développer un joueur qui va vous quitter si vite ? Si c’est une star, tu pourrais. être enclin à chercher à gagner autant que vous le pouvez pendant qu’il est à son meilleur.

“Si vous avez quelques-uns de ces joueurs que vous ne pouvez pas re-signer, alors vous serez peut-être plus enclin à présenter une équipe gagnante pendant que vous les avez sous votre contrôle.”

Lorsque les joueurs entrent en agence libre à un plus jeune âge, si leur équipe ne les signe pas pour un contrat à long terme, ils seront également plus attrayants pour les prétendants d’agents libres car ils sont encore dans la fleur de l’âge.

« Payer les joueurs tôt aura un impact sur tout cela », a déclaré catégoriquement un joueur de la Ligue nationale. « Je suis convaincu que c’est une réponse. Mais nous ne le saurons jamais avant de le voir en action.

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