September 19, 2021

“Nous perdons des places dans nos événements décents. Je ne suis pas convaincu”

Nous parlons aux joueurs qui seront probablement affectés par la co-sanction de l’Open écossais et les avantages et les inconvénients du nouvel accord

Nous avons entendu parler pour la première fois du PGA Tour et de l’European Tour Strategic Alliance en novembre dernier.

C’était peu détaillé, mais ce que nous avons appris, c’est que le PGA Tour acquerrait une participation minoritaire dans European Tour Productions, qui produit et distribue du contenu à l’échelle internationale, et que les deux tournées travailleraient ensemble sur la programmation, les prix et les opportunités de jeu.

Le PDG de l’European Tour, Keith Pelley, n’a pas tardé à souligner qu’il ne s’agissait pas d’une fusion, qu’un rachat n’était pas inévitable et que la tournée n’était « catégoriquement pas en difficulté financière ».

Ce qu’il a définitivement fait, c’est bloquer tout type de partenariat avec un circuit échappé saoudien et, après les retombées financières de 2020, il a, espérons-le, fourni une sorte de phare dans l’obscurité pour la tournée européenne.

Huit mois plus tard, nous connaissons maintenant quelques détails supplémentaires, mais pas trop, suite à l’annonce du calendrier du PGA Tour 2021-22 avec le titre principal axé sur le Scottish Open qui sera désormais co-sanctionné et attribué des points FedExCup.

L’écossais doit rester dans la position lucrative devant The Open et son nouveau sponsor, Genesis, fait désormais partie des deux tournées.

Sinon, il y aura désormais 50 places pour les membres de l’European Tour qui ne feront pas partie du Scottish ou de l’Open au Barbasol et au Barracuda tandis que la cagnotte de l’Irish Open a presque doublé pour atteindre 6 millions de dollars, ce dernier étant un avantage très soigné. aux membres de l’European Tour et peut-être un aperçu de ce qu’il y a d’autre à venir ?

Encore une fois, c’est un peu le temps du doigt en l’air car la première partie du programme de la tournée européenne n’a pas encore été révélée.

Pour un joueur, les premiers signes ne sont pas très prometteurs, les joueurs étant aussi dans le noir que le reste d’entre nous.

« Le détail est assez inexistant jusqu’à présent. Nous perdons des places dans nos événements décents et il n’y aura que deux événements WGC l’année prochaine contre quatre normalement. Les tournois majeurs et les WGC étaient les meilleurs moyens pour beaucoup de nos joueurs de commencer le PGA Tour et les tournois auxquels nous aurons accès sont pour des pots plus petits. Je ne suis pas convaincu…”

Richard McEvoy est pro depuis 20 ans et fait maintenant partie du comité des joueurs. Le joueur de 42 ans d’Essex, qui a participé pour la première fois à l’European Tour en 2003, est convaincu que la nouvelle alliance sera bonne pour les joueurs.

Richard McEvoy, vainqueur de l’Open d’Europe Porsche 2018,

«Je vois cette première annonce comme une étape très positive et je pense que la plupart des joueurs le verront de cette façon. Cela a été quelques années très difficiles pour la tournée, il y a eu beaucoup de discussions avec l’implication saoudienne et l’alliance PGA Tour est un grand pas en avant pour réunir les deux plus grandes tournées, ce sont de petites étapes mais c’est une très bonne chose pour la tournée.

« Cela a été de plus en plus difficile de trouver des sponsors et la tournée a fait un travail fantastique en finançant certains événements, ce qui est formidable mais, en même temps, combien de temps cela peut-il durer pour investir de l’argent par eux-mêmes ?

“Du point de vue des sponsors, ce ne sera que positif d’avoir le PGA Tour impliqué.”

En rapport: Pourquoi l’accord du Scottish Open est une mauvaise nouvelle pour les compagnons

Sur le papier, l’entrée à l’Open écossais de 2021, qui devrait être de retour à Renaissance, est répartie entre les deux tournées, mais le déroulement réel des choses l’année prochaine pourrait être assez différent.

“Si vous y regardez d’un peu plus près, ce sera probablement une meilleure affaire pour nous, beaucoup de nos meilleurs joueurs sortiront de leur classement donc, toute personne ayant un double classement comme Rory McIlroy ou Jon Rahm, sortira tous Leur côté.

“De plus, il y a une chance que peu de joueurs du PGA Tour viennent car ils jouent pour ce type d’argent chaque semaine.”

Quant aux Barbasol et Barracuda, dont les bourses s’élevaient chacune à 3,5 millions de livres sterling cette année et augmenteront en 2022 avec le nouveau contrat de télévision du PGA Tour, l’expérience de jouer aux États-Unis serait quelque chose de spécial.

“Quelle opportunité de déployer vos ailes et de vous tester contre de grands joueurs et éventuellement d’obtenir une carte du PGA Tour si vous passez une bonne semaine.

«Je n’ai jamais joué en Amérique en tant que pro, donc essayer serait incroyable et, pour les joueurs plus jeunes et moins bien classés qui ne participeront pas maintenant à l’Écossais, ce sera quelque chose de très différent.

Dave Coupland était la première réserve pour l’Open d’Écosse de cette année à être passé par la Q School en 2019.

C’était aussi proche qu’il l’a été de la richesse d’un événement Rolex Series et, avec sa catégorie actuelle, il ne s’approcherait probablement pas d’un événement co-sanctionné. Mais il reste un fan même si, encore une fois, il ne connaît pas plus de détails.

Dave Coupland photographié à l'US Open 2021

Dave Coupland photographié à l’US Open 2021

« C’est un peu bizarre, j’ai vu le communiqué mais je n’en sais plus. Dans un sens, c’est une bonne chose, il y a des opportunités sur les deux circuits et ça pourrait être génial de gagner quelques départs sur le PGA Tour ou de vous améliorer dans le classement Race to Dubai ou, si vous avez une catégorie Q School, ce n’est pas le meilleur c’est ça », dit-il à Golf Monthly.

«Mais vraiment, cela ne peut être qu’une bonne chose et vous devez juste bien jouer pour obtenir vos chances.

«Ce serait formidable de jouer aux États-Unis et, si vous pouvez obtenir une série d’événements, alors qui sait ce qui peut arriver.

« L’Écossais s’intègre évidemment à l’Open, vous obtiendrez donc probablement les joueurs les mieux classés et les Américains qui ne font pas partie de l’Open resteront probablement à la maison, donc cela ne changera peut-être pas beaucoup les terrains par rapport aux années précédentes. . ”

Quant à la façon dont l’avenir pourrait se dérouler, Coupland pense que nous verrons encore un certain nombre d’événements plus petits rester sur le calendrier de l’European Tour et, dans les années à venir, les choses seront très différentes.

«Je pense que nous conserverons ces événements minimum de 1/1,25 million d’euros et, si le PGA Tour s’implique, j’espère que nous rejoindrons là où nous en étions il y a 10 ans, où la bourse minimale était d’environ 3 millions d’euros. Nous avons besoin d’événements pour remplir le contrat Sky Sports et c’est la réalité de l’époque actuelle dans laquelle nous vivons.

« J’ai toujours pensé que nous finirions de toute façon par une grande tournée et je peux certainement voir quelque chose comme un ‘PGA Tour Europe’ dans cinq ans.

«C’est juste moi qui présume, mais je ne serais pas surpris. Quand cela a été annoncé, cela a été mentionné entre les joueurs et puis c’était tout, nous sommes probablement un groupe de personnes à courte vue !

“Encore une fois, vous ne pouvez pas vraiment planifier quoi que ce soit pour le moment, même aller en Europe dans deux semaines, et c’est la mentalité dans laquelle nous sommes en ce moment.”

Ce que nous avons peut-être appris plus que tout ces derniers temps, c’est que Pelley est l’homme idéal pour une crise et l’homme idéal pour cette alliance.

“Keith a le soutien de tout le monde”, a ajouté McEvoy.

« Tout le monde a été très reconnaissant pour ce que lui et son équipe ont fait au cours des 18 derniers mois, c’est un très bon homme d’affaires et il est brillant avec les joueurs.

« Il est tellement impliqué dans les affaires quotidiennes, presque trop parfois, et il adore ça.

“Keith a poussé les choses davantage dans une franchise sportive plutôt que simplement sur le circuit européen – le golf change tout le temps et Keith évolue avec cela, cette alliance est une chose énorme pour nous.”