September 19, 2021

US Open: la défense du titre de Naomi Osaka terminée par l’adolescente Leylah Fernandez

Naomi Osaka a fracassé sa raquette à deux reprises au sol alors qu’elle perdait le tie-break du deuxième set
Lieu: Flushing Meadows, New York Date: 30 août-12 septembre
Couverture: Commentaires radio quotidiens sur le site Web et l’application BBC Radio 5 Live Sports Extra/BBC Sport, avec une sélection de commentaires textuels en direct et des rapports de match sur le site Web et l’application

La défense du titre de l’US Open de Naomi Osaka est terminée alors qu’elle est tombée au troisième tour face à une performance époustouflante de l’adolescente canadienne Leylah Fernandez.

Fernandez, 18 ans, a capitalisé alors qu’Osaka a perdu son sang-froid pour remporter une remarquable victoire 5-7 7-6 (7-2) 6-4.

Osaka a été brisée alors qu’elle servait pour le match dans le deuxième set, et un mauvais tie-break a donné à Fernandez l’initiative sous les lumières de New York.

L’adolescente n’a pas pu contenir son sourire alors qu’elle a remporté une victoire fantastique.

Osaka n’a jamais retrouvé son sang-froid après avoir été brisée au deuxième set, jetant deux fois sa raquette au sol alors que le tie-break s’envolait d’elle.

Fernandez l’a brisée lors du match d’ouverture du troisième set et a utilisé son puissant coup droit pour se frayer un chemin vers la victoire.

Elle affrontera un autre champion du Grand Chelem en Angélique Kerber au quatrième tour.

“Dès le début, je savais que j’étais capable de gagner”, a déclaré Fernandez.

“Je ne me concentrais pas sur Naomi, je me concentrais juste sur ce que je devais faire. La foule a fait une énorme différence – elle m’a aidé à remporter la victoire.”

Fernandez garde son sang-froid – alors qu’Osaka perd le sien

Naomi Osaka
Naomi Osaka a remporté l’US Open en 2018 et 2020, battant respectivement Serena Williams et Victoria Azarenka

Osaka a eu des derniers mois difficiles et a pris une pause de huit semaines pour protéger sa santé mentale après avoir parlé ouvertement de ses luttes contre la dépression.

Elle a eu peu de temps sur le terrain, n’ayant disputé que cinq matchs au cours des deux derniers mois, et a été autorisée à passer au troisième tour à New York après le retrait de son adversaire.

Pour le premier set et pour la majorité du second, Osaka a semblé en contrôle, malgré le fait que Fernandez l’ait assortie à son coup droit et à son service puissant.

Servant pour le match à 6-5, Osaka a perdu son rythme, offrant à Fernandez une pause cruciale alors qu’elle envoyait un long coup droit.

Le bris d’égalité s’est rapidement éloigné de la double championne de l’US Open, Osaka se désignant elle-même et le terrain alors que la foule se rassemblait derrière son adversaire.

Le numéro 70 mondial Fernandez était un contraste complet avec Osaka, célébrant son jeu de tir fort et pompant l’air alors qu’un raté sur la ligne d’Osaka envoyait le match à un décideur.

Osaka a passé les changements de troisième set avec une serviette sur la tête, essayant de retrouver son sang-froid, mais sa frustration était toujours évidente alors qu’elle faisait une pause précoce et devait éviter deux points de rupture pour éviter de perdre 3-0.

Alors qu’elle a montré un aperçu de sa meilleure forme, elle n’a pas pu forcer un point de rupture sur le service de Fernandez, l’adolescente se nourrissant de la foule.

Osaka a été huée alors qu’elle faisait attendre Fernandez avec l’adolescente à 30-0 et servant pour le match, mais la Canadienne a répondu avec un tir au but pour récolter trois balles de match. Elle n’en avait besoin que d’un, se retournant et célébrant alors qu’Osaka envoyait un coup droit croisé large.

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Une analyse

Correspondant de tennis de la BBC Russell Fuller

Quelques heures seulement après que Carlos Alcaraz, 18 ans, a éliminé Stefanos Tsitsipas, un autre adolescent a ravi le stade Arthur Ashe avec une performance audacieuse et composée.

Un match serré et de haute qualité semblait se diriger vers Osaka lorsqu’elle s’est imposée pour servir pour une victoire en deux sets à 6-5. Mais à ce moment-là, le coup droit de la championne en titre l’a abandonnée et sa frustration a débordé.

Osaka est à court de matchs – après avoir pris une pause dans le sport pour préserver sa santé mentale – mais a recommencé à paraître menaçante après avoir perdu son service au début du set décisif.

Mais il s’est avéré trop tard. Le service gaucher de Fernandez avait causé des problèmes à Osaka toute la nuit, et aidée par quelques retours percutants, la Canadienne n’a pas laissé passer son opportunité.

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Halep surmonte le “fou sur le terrain”

Simona Halep
Les deux victoires en Grand Chelem de Simona Halep sont survenues à Roland-Garros en 2018 et à Wimbledon en 2019

12ème tête de série roumaine Simona Halep a redécouvert une partie de sa forme de blessure avant le mollet avec une victoire de 7-6 (13-11) 4-6 6-3 contre Elena Rybakina du Kazhakstan.

Jouant avec sa cuisse droite fortement attachée, Halep a sauvé trois points de set dans le tie-break du premier set et a dû se défendre d’une rupture dans chaque set.

“Avant le match, j’étais super stressé et j’ai dit [her coach] Darren Cahill que mon coup droit est perdu. Donc je ne peux plus le sentir”, a déclaré Halep.

“J’avais des émotions. J’étais nerveux. Et j’étais un peu fou sur le terrain, aussi, les frustrations m’ont un peu rendu.

“Mais je me suis battu, et cette victoire me donne beaucoup de confiance que mon jeu revient et aussi l’esprit de combat est là.”

Elle affrontera la cinquième tête de série Elina Svitolina ensuite après que l’Ukrainienne ait battu la Russe Daria Kasatkina 6-4 6-2.

Garbine Muguruza a remporté plus tôt la bataille des champions du Grand Chelem en battant Victoria Azarenka pour atteindre le quatrième tour.

Les deux joueurs ont remporté des titres du Chelem et sont d’anciens numéros un mondial, mais c’est l’Espagnol Muguruza qui a devancé Azarenka du Bélarus 6-4 3-6 6-2.

C’est la première fois que Muguruza, qui jouera le champion de Roland-Garros Barbora Krejcikova ensuite, a atteint le quatrième tour à Flushing Meadows.

La championne de Roland Garros, Krejcikova, a poursuivi sa saison étonnante avec une victoire de 6-4 6-2 sur la Russe Kamilla Rakhimova.

Belge Élise Mertens a battu le quart de finaliste tunisien de Wimbledon Ons Jabeur 6-3 7-5 pour organiser une rencontre avec la deuxième tête de série Aryna Sabalenka ou la favorite à domicile Danielle Collins.

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