September 26, 2021

Elections allemandes : qui pourrait succéder à Angela Merkel à la chancelière ?

source d’imagesGetty Images
légendeArmin Laschet doit marquer son autorité sur son propre parti CDU avant les élections

La course pour succéder à Angela Merkel à la chancelière allemande est grande ouverte, mais les rivaux sont tous confrontés au même défi de taille : comment vous démarquer, éclipsé par un tel colosse politique ?

Mme Merkel a dominé la politique allemande pendant 16 ans en tant que chancelière. Ses successeurs potentiels doivent faire leur marque avant les élections fédérales de septembre.

Voici un petit guide de qui ils sont, avec une évaluation par notre correspondant Damien McGuinness, à Berlin, des chances qu’ils ont.

Armin Laschet, centre-droit CDU/CSU

source d’imagesGetty Images

Il était le favori, mais sa campagne a échoué, principalement à cause de ses propres erreurs non forcées.

M. Laschet, 60 ans, est le chef des démocrates-chrétiens (CDU) de centre-droit de la chancelière Merkel et le premier ministre de la Rhénanie-du-Nord-Westphalie (NRW), l’État le plus peuplé d’Allemagne.

Il n’a obtenu que de justesse l’investiture pour être candidat à la chancellerie, battant son rival bavarois, Markus Söder, après que la direction du parti se soit ralliée à lui.

Le soutien à la CDU et à son parti frère bavarois, la CSU, diminuait déjà à cause de la pandémie. M. Laschet lui-même a été accusé d’incohérences et de mauvaise gestion du Covid-19 en NRW.

Et puis en juillet, M. Laschet a été filmé en train de rire alors que le président allemand prononçait un discours dans une ville qui avait été en grande partie détruite par des inondations catastrophiques. Sa réputation a été gravement endommagée et ne s’est pas rétablie.

Un sondage du 2 septembre indiquait que la CDU/CSU était tombée à un niveau record de 20 %, dépassé par le SPD à 25 %. Un autre, le 31 août, a suggéré que seulement 10% des électeurs préféreraient M. Laschet comme chancelier à ses rivaux.

Fils de mineur et avocat de formation, M. Laschet a défendu pendant des années la puissante industrie charbonnière allemande. Il a maintenu la décision de ne pas avancer la fin de l’utilisation du charbon pour l’énergie à partir de 2038.

Il est bien connecté à l’international et est fermement pro-UE : il a été député européen et est originaire d’Aix-la-Chapelle, une ville frontalière avec de forts liens français.

En 2005, il est devenu ministre de l’intégration dans sa région d’origine, le premier poste de ce type en Allemagne, et a tissé des liens étroits avec sa grande communauté ethnique turque. Il a fermement soutenu la politique clémente mais controversée de Mme Merkel en matière d’immigration en 2015, lorsque plus d’un million de migrants ont atteint l’Allemagne.

L’Église catholique a eu une forte influence sur lui quand il était enfant, à travers ses parents pieux et son école gérée par l’Église. Il est marié, père de trois enfants majeurs.

Quelles sont ses chances ? Armin Laschet a brusquement abandonné toute prétention d’être un centriste à la Merkel et s’est présenté comme un combattant de droite traditionaliste, écrit Damien McGuinness de la BBC à Berlin. Ses alliés conservateurs sont ravis, mais cela montre à quel point sa campagne va mal.

Jusqu’à récemment, la CDU/CSU avait espéré gagner le terrain d’entente de l’Allemagne, et obtenir idéalement plus de 30%. Cela semble désormais irréalisable. Ainsi, Armin Laschet vire soudainement à droite et s’adresse aux conservateurs de base. Le parti se contenterait désormais de la vingtaine le soir des élections – à condition qu’il ne soit que quelques points de pourcentage de plus que ses rivaux de gauche.

C’est une tactique risquée, étant donné que les élections sont généralement remportées au centre du terrain. Mais cela pourrait encore faire de M. Laschet le prochain chancelier allemand.

Annalena Baerbock, Verts

source d’imagesGetty Images

Seule femme en lice pour succéder à Angela Merkel, elle est la toute première candidate des Verts à la chancelière.

Ancienne championne de trampoline d’un village situé à l’extérieur de la ville septentrionale de Hanovre, Mme Baerbock, 40 ans, a étudié le droit et la politique à Hambourg et à Londres et a travaillé pour les Verts au Parlement européen.

Plus tôt cette année, les Verts ont bondi dans les sondages, avec un soutien dépassant les 25% et une concentration sur Mme Baerbock. Cependant, sa réputation a été ternie lorsqu’elle a été accusée de plagiat et de remplissage de son CV.

Elle est députée au Bundestag depuis 2013 et, en tant que mère de deux jeunes filles, elle a fait campagne sur les questions familiales ainsi que sur l’environnement. Elle prône une position plus dure envers la Chine et la Russie que la CDU/CSU ou les sociaux-démocrates.

Mme Baerbock n’a jamais occupé de poste ministériel, mais soutient qu’elle n’est donc pas entachée par la politique allemande du “statu quo”, qu’elle souhaite transformer.

Malgré les difficultés de leur candidat, les Verts sont encore largement pressentis pour faire partie de la prochaine coalition gouvernementale. Mme Baerbock et son co-leader Robert Habeck ont ​​la réputation de faire respecter la discipline dans un parti avec une histoire de scission entre centristes et radicaux.

Quelles chances ? Des trois principaux candidats, Mme Baerbock est actuellement la moins susceptible de devenir chancelière, mais son parti est en bonne voie pour entrer au gouvernement.

Après les premiers échecs de la campagne, elle a réussi à détourner l’attention de la personnalité et des clichés conservateurs sur les bienfaiteurs verts de la classe moyenne essayant d’interdire les saucisses et les voitures allemandes.

Le débat s’est déplacé vers une politique concrète, où Mme Baerbock est plus confiante. Le changement climatique est un problème clé pour les électeurs allemands, de sorte que d’autres partis poussent de manière peu convaincante leurs références environnementales, donnant un net coup de pouce aux propres chances du Parti vert d’entrer au gouvernement.

Olaf Scholz, social-démocrate de centre-gauche (SPD)

source d’imagesGetty Images

Comme Armin Laschet, Olaf Scholz, 62 ans, a eu une succession de postes à responsabilité dans la politique allemande. Il est actuellement ministre allemand des Finances et adjoint de la chancelière Merkel.

Contrairement à M. Laschet, ses chances de devenir chancelier se sont envolées pendant la campagne électorale. Il est considéré comme une paire de mains sûre, ayant d’abord servi comme député de 1998 à 2011.

Après un passage réussi à la mairie de Hambourg (2011-2018), lorsqu’il a rééquilibré les finances en difficulté de la ville, il est revenu au Bundestag.

Il est originaire d’Osnabrück dans le nord-ouest de l’Allemagne et est entré en politique en tant que leader de la jeunesse socialiste, après avoir étudié le droit du travail. Dans les rangs du SPD, il est considéré comme un conservateur. Lui et sa femme, Britta Ernst, n’ont pas d’enfants.

Il a supervisé le financement d’urgence de 750 milliards d’euros (647 milliards de livres sterling; 904 milliards de dollars) mis en place par le gouvernement fédéral pour aider les entreprises et les travailleurs allemands à survivre à la pandémie.

“C’est le bazooka qui est nécessaire pour faire le travail”, a-t-il déclaré. Il est généralement considéré comme ayant bien performé dans la pandémie, qui a mis à rude épreuve les finances et les entreprises allemandes.

Son comportement imperturbable et sans prétention lui a valu le surnom peu flatteur de « Scholz-o-mat » – mais cette image de fiabilité a touché une corde sensible chez les Allemands averses au risque qui recherchent le maintien de la stabilité de l’ère Merkel.

Un récent sondage d’opinion pour le radiodiffuseur ZDF a indiqué que M. Scholz était le premier choix pour le chancelier de 49% des électeurs, contre 17% pour M. Laschet et 16% pour Mme Baerbock. Et son parti monte aussi haut : après des années de marasme, les derniers sondages placent régulièrement le SPD devant la CDU/CSU.

Quelles chances ? Il s’agit de la première élection allemande depuis 1949 sans qu’un titulaire puisse profiter de la « prime de chancelier », comme on l’appelle en allemand. Le vice-chancelier Scholz est entré dans ce vide. Il fait peut-être partie d’un parti rival, mais Olaf Scholz parvient à se présenter comme le candidat de la continuité de Merkel.

Son style sobre et imperturbable et sa capacité à parler dans des phrases ambiguës et sans contenu rappellent aux électeurs la femme avec qui il a travaillé pendant tant d’années. Cela ne crée pas d’excitation. Mais à en juger par les sondages, les électeurs centristes allemands trouvent cela rassurant.

Les autres joueurs

Quel que soit le résultat après le 26 septembre, le prochain gouvernement allemand sera une coalition. Il impliquera soit la CDU/CSU, soit les sociaux-démocrates, et très probablement les Verts, mais il y a trois autres partis dans le mix.

Les démocrates libres (FDP), libéraux du marché

source d’imagesAFP

Que le SPD ou le centre-droit sortent en tête, ils pourraient bien avoir besoin du soutien du FDP pro-business pour gouverner.

En 2017, le FDP s’est retiré des pourparlers de coalition avec la CDU/CSU et les Verts, affirmant qu’« il vaut mieux ne pas gouverner que mal gouverner ».

Les sondages actuels placent le FDP à 9-11%. Son candidat à la chancelière est Christian Lindner, 42 ans.

Il a rejoint le parti en 1995 et est devenu député en 2009. Il a étudié les sciences politiques à l’université de Bonn et est officier de réserve dans les forces armées.

Pendant la pandémie, il a vivement critiqué les restrictions de verrouillage, affirmant qu’elles devraient être plus étroitement ciblées, accompagnées de tests plus efficaces. Une mauvaise gestion de crise, a-t-il dit, a changé l’image de l’Allemagne de “superstar de l’efficacité” en “monstre bureaucratique”.

Son slogan est de rendre l’Allemagne “plus moderne, plus numérique et plus libre”. Le FDP veut des impôts plus bas et plus d’accent sur l’initiative individuelle.

Quelles chances ? Le FDP sent que son moment est peut-être venu. M. Lindner, sûr de lui, a exagéré sa main il y a quatre ans et a été accusé de se soustraire à ses responsabilités lorsqu’il s’est écarté des pourparlers de la coalition.

Depuis lors, il a réussi à rétablir la réputation traditionnelle du FDP en tant que force de modernisation, soucieux de maîtriser la bureaucratie allemande en constante expansion. En tant que tel, le parti a potentiellement la capacité de travailler avec des partis de centre-gauche ou de centre-droit. Si M. Lindner parvient à garder son sang-froid cette fois, le parti pourrait retrouver son rôle de longue date de faiseur de roi de la coalition.

Alternative d’extrême droite pour l’Allemagne (AfD)

source d’imagesAFP
légendeLes dirigeants de l’AfD Jörg Meuthen (à droite) et Tino Chrupalla

L’AfD anti-immigration a été élue au Bundestag pour la première fois en 2017. Surfant sur une vague de frustration et de colère des électeurs face à la crise des migrants, elle est devenue le principal parti d’opposition et compte désormais 91 sièges.

Il a depuis chuté dans les sondages et est désormais d’environ 10 %. Ses deux principaux candidats sont Alice Weidel et Tino Chrupalla.

L’AfD est hostile à l’UE et considère l’islam comme une menace pour la culture et les traditions allemandes. Même avant Covid, le soutien du parti diminuait, alors que les inquiétudes des électeurs concernant l’immigration diminuaient.

L’AfD a fait les manchettes pour avoir rejeté les restrictions de Covid et organisé une conférence du parti en face à face, pas à distance. De nombreux membres du parti considèrent les restrictions comme une violation flagrante de la liberté personnelle. Les chefs de parti ont appelé à la fin des mesures de verrouillage et du masquage obligatoire.

Il appelle également l’Allemagne à quitter l’UE et au retour des contrôles aux frontières, y compris des mesures physiques telles que des clôtures.

L’une des rares prédictions sûres dans cette course électorale est que l’AfD n’entrera pas au gouvernement. Sa rhétorique nativiste rend le parti toxique pour la plupart des Allemands – son slogan électoral, “Allemagne, mais normal”, implique que les minorités n’appartiennent pas.

Tous les autres partis ont exclu de former une coalition avec l’AfD. Depuis sa création en 2013, le parti s’est divisé à plusieurs reprises, devenant à chaque fois plus radical et perdant des électeurs traditionnels. Mais les partisans qu’ils ont toujours sont fidèles, et dans certaines circonscriptions qui se sentent laissées pour compte, l’AfD pourrait remporter le plus de voix.

Die Linke d’extrême gauche (la gauche)

Die Linke est à nouveau évoqué dans le cadre d’une éventuelle coalition. Le parti a été formé à partir des restes de l’ancien parti socialiste est-allemand et des gauchistes mécontents qui ont quitté le SPD au milieu des années 2000.

Die Linke est à environ 6% dans les sondages, juste au-dessus du seuil de 5% pour entrer au Bundestag. Ses principaux candidats sont Janine Wissler et Dietmar Bartsch.

Le parti fait campagne pour des augmentations des retraites et du salaire minimum et la fin du système qui réduit les allocations pour les chômeurs de longue durée. Il veut également retirer tous les soldats allemands des missions militaires internationales.

Bien que Die Linke ait sa part de radicaux anticapitalistes, il dirige également un gouvernement d’État en Thuringe. Bodo Ramelow est premier ministre de l’État de l’Est depuis 2014.

Die Linke n’a aucune chance de proposer un chancelier, mais les derniers sondages suggèrent qu’il pourrait, au moins numériquement, entrer dans un gouvernement de gauche avec le SPD et les Verts.

La position anti-OTAN du parti serait une pierre d’achoppement majeure. Mais alors que les Verts et le SPD s’attaquent à tous les bords radicaux, Die Linke attire de plus en plus les gauchistes qui accusent les deux autres partis de se vendre.