September 24, 2021

L’utilisation innovante du premier vaccin antipaludique au monde génère des résultats remarquables et une opportunité vitale — Enjeux mondiaux

Le paludisme tue encore 400 000 personnes chaque année, pour la plupart des enfants africains de moins de cinq ans. Le RTS,S est le premier vaccin antipaludique qui réduit le paludisme et le paludisme grave potentiellement mortel chez les jeunes enfants. Crédit : Mercedes Sayagues/IPS
  • Avis par Kesete Admasu
  • Service Inter Presse

Des scientifiques de la London School of Hygiene and Tropical Medicine et leurs collègues de l’Institut de Recherche en Sciences de la Santé au Burkina Faso et de l’Université de Bamako au Mali ont publié les résultats d’un essai de phase 3 impliquant le premier et le seul vaccin contre le paludisme au monde.

Les nouvelles preuves du Mali et du Burkina Faso montrent que le RTS,S, qui est également introduit au Ghana, au Kenya et au Malawi dans le cadre d’une introduction pilote historique, pourrait être un outil encore plus précieux que prévu à l’origine. Et ceux d’entre nous impliqués dans la lutte contre le paludisme sont certainement avides de bonnes nouvelles.

Travaillant dans des zones où le paludisme augmente pendant la saison des pluies, les chercheurs signalent une réduction spectaculaire du paludisme et des décès chez les jeunes enfants qui ont reçu le vaccin RTS,S juste avant le début des pluies. Ils ont découvert que le vaccin fonctionnait ainsi que la pratique de prévention standard dans ces régions, connue sous le nom de chimioprévention du paludisme saisonnier (CPS), qui consiste à administrer des doses de traitement de médicaments antipaludiques courants chaque mois pendant la saison des pluies, généralement par le biais d’une campagne de porte-à-porte.

C’est une découverte importante. La CPS est une intervention gourmande en ressources, et dans certains contextes, une dose unique annuelle d’un vaccin avant la saison pourrait être une alternative intéressante.

Cependant, les résultats les plus frappants se sont produits dans le groupe de quelque 1700 enfants qui ont reçu les deux interventions—les médicaments et le vaccin. Ils ont connu une réduction supplémentaire de 60 à 70 % des maladies graves et des hospitalisations par rapport aux interventions autonomes déjà impressionnantes – les médicaments de prévention ou le vaccin RTS,S – et également une réduction de plus de 70 % des décès dus au paludisme. Tout aussi important : la combinaison s’est avérée sûre et bien tolérée.

Je faisais partie d’un groupe de ministres africains de la Santé en juin 2016 qui siégeaient au conseil d’administration de Gavi, l’Alliance du vaccin, et soutenaient avec passion le financement d’un projet pilote RTS,S pour en savoir plus sur son potentiel de santé publique. Ces nouveaux résultats sont encourageants.

Le RTS,S est le premier vaccin antipaludique qui réduit le paludisme et le paludisme grave potentiellement mortel chez les jeunes enfants. Environ 2,1 millions de doses de vaccin ont été fournies et plus de 750 000 enfants ont reçu leur première dose de vaccin dans le cadre du programme pilote où les risques de paludisme surviennent toute l’année. Les résultats du programme pilote indiquent une forte demande de la communauté pour le vaccin antipaludique ainsi que la capacité de la vaccination des enfants à l’administrer. Cette nouvelle étude au Burkina Faso et au Mali fournit des preuves supplémentaires de l’innocuité et de l’efficacité du RTS,S.

Juste avant l’arrivée de la pandémie de COVID-19, la lutte de l’Afrique contre le paludisme était au point mort à ce que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé un “niveau inacceptablement élevé” de décès. Reprendre de l’élan dans la lutte contre le paludisme nécessitera de nouveaux outils, en particulier avec les interventions préventives existantes menacées par l’émergence d’une résistance aux insecticides.

De nouveaux outils pour lutter contre le paludisme sont particulièrement nécessaires dans des pays comme le Mali et le Burkina Faso, situés dans une région connue sous le nom de Sahel africain, un ruban de terre semi-aride qui s’étend sur le continent du Sénégal au Soudan. Là-bas, le danger de paludisme augmente de façon dramatique avec l’arrivée de la saison des pluies. Aujourd’hui, six des dix pays africains désignés par l’OMS comme nécessitant des interventions antipaludiques à « impact élevé » se trouvent au Sahel, où le paludisme reste une cause principale de décès chez les enfants malgré des réductions substantielles du paludisme obtenues grâce à une combinaison de CPS et de moustiquaires imprégnées d’insecticide ( ITN).

Grâce au développement du vaccin RTS,S au cours des 30 dernières années, les scientifiques ont découvert que l’efficacité protectrice du RTS,S est particulièrement élevée dans les premiers mois suivant la vaccination. Cette caractéristique a incité les chercheurs à étudier si le RTS,S pouvait être fourni de manière stratégique, juste avant la saison de pointe du paludisme, pour lutter contre la transmission saisonnière du paludisme.

L’administration saisonnière du vaccin antipaludique RTS,S s’est avérée sûre et efficace – et la combinaison de la CPS avec le vaccin était particulièrement puissante – et pourrait élargir les options disponibles pour lutter contre le paludisme.

En octobre, des organes consultatifs mondiaux pour la vaccination et le paludisme se réuniront pour examiner les données probantes RTS,S disponibles et envisager une recommandation potentielle de l’OMS pour une utilisation plus large du vaccin à travers l’Afrique.

Si l’OMS recommande une utilisation plus large du vaccin, les gouvernements africains doivent être prêts à saisir l’opportunité de sauver des vies. Ils doivent être prêts à prendre des décisions intelligentes et stratégiques pour déployer ce vaccin tout en continuant à promouvoir l’utilisation d’autres interventions antipaludiques éprouvées pour maximiser l’impact.

Nous avons vu dans COVID-19 ce que la communauté mondiale de la santé peut accomplir lorsqu’elle s’unit pour lutter contre une maladie mortelle. Ce serait une tournure bienvenue des événements de voir l’Afrique sortir de la pandémie avec un nouvel outil pour affronter le vieil ennemi du paludisme avec une vigueur renouvelée pour remettre les progrès dans la lutte contre le paludisme sur les rails.

Dr Keset Admasu, PDG de Big Win Philanthropy, ancien PDG du Partenariat RBM pour mettre fin au paludisme et ancien ministre de la Santé de la République fédérale démocratique d’Éthiopie

© Inter Press Service (2021) — Tous droits réservésSource originale : Inter Press Service

.