September 27, 2021

Les catastrophes liées au climat et aux conditions météorologiques ont quintuplé en 50 ans, mais les alertes précoces sauvent des vies

Selon les agences Atlas de la mortalité et des pertes économiques dues aux extrêmes météorologiques, climatiques et hydrologiques, de 1970 à 2019, ces risques naturels représentaient 50 % de toutes les catastrophes, 45 % de tous les décès signalés et 74 % de toutes les pertes économiques signalées.

Il y a eu plus de 11 000 catastrophes signalées attribuées à ces dangers dans le monde, avec un peu plus de deux millions de morts et 3,64 billions de dollars de pertes. Plus de 91 % des décès sont survenus dans les pays en développement.

Un coup de pouce pour l’alerte précoce qui sauve des vies

Mais les nouvelles sont loin d’être mauvaises. Grâce à l’amélioration des systèmes d’alerte précoce et de la gestion des catastrophes, le nombre de décès a presque triplé entre 1970 et 2019 – passant de 50 000 dans les années 1970 à moins de 20 000 dans les années 2010. explique le rapport.

« Les pertes économiques s’accumulent à mesure que l’exposition augmente. Mais, derrière les statistiques austères, se cache un message d’espoir. L’amélioration des systèmes d’alerte précoce multirisques a conduit à une réduction significative de la mortalité. Tout simplement, nous sommes meilleurs que jamais pour sauver des vies”Reçu le Secrétaire général de l’OMM Petter Taalas.

Photo ONU / Albert González Farran

Les conditions météorologiques extrêmes comme la sécheresse généralisée causent des pertes économiques parmi les agriculteurs du monde entier.

Les statistiques racontent l’histoire

Sur les 10 principales catastrophes, les sécheresses se sont avérées être le danger le plus meurtrier au cours de la période, causant 650 000 décès, suivies de tempêtes qui ont entraîné 577 232 décès ; les inondations, qui ont fait 58.700 morts ; et des événements de températures extrêmes, au cours desquels 55 736 personnes sont décédées.

Les coûts grimpent en flèche

Pendant ce temps, les pertes économiques ont été multipliées par sept des années 1970 aux années 2010, passant d’une moyenne de 49 millions de dollars à 383 millions de dollars par jour dans le monde.

Les tempêtes, principale cause de dommages, a entraîné les plus grandes pertes économiques dans le monde.

Trois des 10 catastrophes les plus coûteuses, tous des ouragans survenus en 2017, ont représenté 35 % du total des pertes économiques causées par les catastrophes dans le monde de 1970 à 2019.

Aux États-Unis, l’ouragan Harvey a causé 96,9 milliards de dollars de dégâts, Maria dans les Caraïbes 69,4 milliards et Irma 58,2 milliards de dollars au Cap-Vert.

Empreintes du changement climatique

« Le nombre de phénomènes météorologiques, climatiques et hydrologiques extrêmes augmente et deviendra plus fréquent et plus grave dans de nombreuses régions du monde en raison du changement climatique », a déclaré M. Taalas. “Cela signifie plus de vagues de chaleur, de sécheresse et d’incendies de forêt comme ceux que nous avons observés récemment en Europe et en Amérique du Nord”.

Plus de vapeur d’eau dans l’atmosphère a exacerbé les précipitations et les inondations extrêmes, et le réchauffement des océans ont affecté la fréquence et l’étendue des tempêtes tropicales les plus intenses, a expliqué le chef de l’OMM.

L’OMM a cité des études évaluées par des pairs dans le Bulletin de la Société météorologique américaine, montrant que sur la période 2015 à 2017, 62 des 77 événements rapportés ont révélé une influence humaine majeure en jeu. De plus, la probabilité de vagues de chaleur a été considérablement augmentée en raison de l’activité humaine, selon plusieurs études réalisées depuis 2015.

Les Atlas précise que l’attribution des épisodes de sécheresse à des facteurs anthropiques ou humains n’est pas aussi claire que pour les vagues de chaleur en raison de la variabilité naturelle causée par les grandes oscillations océaniques et atmosphériques, telles que le modèle climatique El Niño. Cependant, la sécheresse de 2016-2017 en Afrique de l’Est a été fortement influencée par les températures chaudes de la surface de la mer dans l’océan Indien occidental auxquelles l’influence humaine a contribué.

Le changement climatique a également augmenté événements extrêmes du niveau de la mer associés à certains cyclones tropicaux, qui ont augmenté l’intensité d’autres événements extrêmes tels que les inondations et les impacts associés. Cela a accru la vulnérabilité des mégapoles de faible altitude, des deltas, des côtes et des îles dans de nombreuses régions du monde.

De plus, un nombre croissant d’études constatent également que l’influence humaine exacerbe les événements de précipitations extrêmes, parfois en conjonction avec d’autres influences climatiques majeures. Les exemples incluent les précipitations extrêmes dans l’est de la Chine en juin et juillet 2016 et l’ouragan Harvey, qui a frappé Houston en 2017.

Une femme marche dans l'eau dans une zone touchée par les inondations dans l'est de Jakarta, en Indonésie.

© UNICEF / Arimacs Wilander

Une femme marche dans l’eau dans une zone touchée par les inondations dans l’est de Jakarta, en Indonésie.

Le besoin d’adaptabilité

Seule la moitié des 193 pays membres de l’OMM disposent de systèmes d’alerte précoce multirisques et de graves lacunes dans les réseaux d’observation météorologique et hydrologique existent en Afrique, dans certaines parties de l’Amérique latine et dans les États insulaires du Pacifique et des Caraïbes, prévient le rapport.

« Davantage de vies sont sauvées grâce aux systèmes d’alerte précoce, mais il est également vrai que le nombre de personnes exposées aux risques de catastrophe augmente en raison de la croissance démographique dans les zones exposées aux risques et de l’intensité et de la fréquence croissantes des événements météorologiques. Une coopération internationale accrue est nécessaire pour s’attaquer au problème chronique d’un grand nombre de personnes déplacées chaque année par les inondations, les tempêtes et la sécheresse», a déclaré Mami Mizutori, Représentante spéciale des Nations Unies et chef du Bureau pour la réduction des risques de catastrophe (UNDRR).

Mme Mizutori a appelé à un plus grand investissement dans la gestion globale des risques de catastrophe afin de garantir que l’adaptation au changement climatique soit intégrée dans les stratégies nationales et locales de réduction des risques de catastrophe.

Le chef de l’UNDRR a averti que l’incapacité à réduire les pertes dues aux catastrophes, comme indiqué dans le Cadre de Sendai de 2015, met en péril la capacité des pays en développement à éradiquer la pauvreté et à atteindre d’autres objectifs de développement durable (ODD) importants.

Les Atlas recommande en outre aux pays d’examiner l’exposition aux aléas et la vulnérabilité compte tenu d’un changement climatique pour refléter le fait que les cyclones tropicaux peuvent avoir des trajectoires, une intensité et une vitesse différentes de celles du passé.

Il appelle également à l’élaboration de politiques intégrées et proactives sur les catastrophes à évolution lente telles que la sécheresse.

Une femme traverse une route inondée à Santo Tomás, à San Salvador, après que la tempête tropicale Amanda a provoqué un glissement de terrain.

© PAM / Mauricio Martinez

Une femme traverse une route inondée à Santo Tomás, à San Salvador, après que la tempête tropicale Amanda a provoqué un glissement de terrain.

Les Atlas par région de 1970 à 2019

Afrique

  • 1 695 catastrophes enregistrées ont causé la perte de 731 747 vies et 5 milliards de dollars de pertes économiques.
  • Le continent représente 15 pour cent des catastrophes météorologiques, climatiques et liées à l’eau ; 35 % des décès associés et 1 % des pertes économiques signalés dans le monde.
  • Bien que les catastrophes associées aux inondations aient été les plus fréquentes, à 60 %, les sécheresses ont causé le plus grand nombre de décès, représentant 95 % de toutes les vies perdues dans la région, la plupart se produisant en Éthiopie, au Mozambique et au Soudan.

Asie

  • 3 454 catastrophes ont été enregistrées, avec 975 622 vies perdues et 2 000 milliards de dollars de dommages économiques.
  • L’Asie est à l’origine de près d’un tiers, soit 31 % des catastrophes liées au temps, au climat et à l’eau dans le monde, près de la moitié de tous les décès et un tiers des pertes économiques associées.
  • Quarante-cinq pour cent de ces catastrophes étaient associées à des inondations et 36 pour cent à des tempêtes .
  • Les tempêtes ont coûté 72% des vies perdues, tandis que les inondations ont causé 57% des pertes économiques

Amérique du Sud

  • Les 10 principales catastrophes enregistrées dans la région ont représenté 60% des 34 854 vies perdues 38% des pertes économiques équivalant à 39,2 milliards de dollars.
  • Les inondations ont représenté 90 pour cent des événements dans la liste des 10 premières catastrophes en termes de nombre de morts et 41 pour cent de la liste des dix premières en termes de pertes économiques.
  • Les inondations étaient responsables de 59 pour cent des catastrophes, de 77 pour cent des vies perdues et de 58 pour cent des pertes économiques pour la région.

Amérique du Nord, Amérique centrale et Caraïbes

  • La région a subi 74 839 décès et 1,7 billion de dollars de pertes économiques.
  • La région a été responsable de 18 % des catastrophes liées au temps, au climat et à l’eau, 4 % des décès associés et 45 % des pertes économiques associées dans le monde.
  • Les tempêtes étaient responsables de 54% et les inondations, 31% des catastrophes enregistrées., les premières étant liées à 71% des décès et les secondes à 78% des pertes économiques.
  • Les États-Unis représentent 38 % des pertes économiques mondiales causées par les aléas météorologiques, climatiques et hydrologiques.

Pacifique sud-ouest

  • La région a enregistré 1 407 catastrophes, 65 391 décès et 163,7 milliards de dollars de pertes économiques.
  • 45 % de ces catastrophes étaient associées à des tempêtes et 39 % à des inondations.
  • Les tempêtes ont causé 71 % des décès liés aux catastrophes.
  • Les catastrophes résultant des aléas météorologiques, climatiques et hydriques en Australie ont représenté 54 % ou 88,2 milliards de dollars de pertes économiques dans l’ensemble de la région.

L’Europe 

  • 1 672 catastrophes enregistrées ont fait 159 438 morts et 476,5 milliards de dollars de dommages économiques.
  • Bien que 38 % aient été attribués à des inondations et 32 ​​% à des tempêtes, les températures extrêmes ont été à l’origine de 93 % des décès, avec 148 109 vies perdues.
  • Les vagues de chaleur extrêmes de 2003 et 2010 étaient responsables de 80% de tous les décès, avec 127 946 vies perdues lors des deux événements.

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