September 19, 2021

Mauvaises ventes lors de la vente aux enchères d’éléphants namibiens prévue – Enjeux mondiaux

Éléphants namibiens à Etosha. Mauvaises ventes aux enchères d’éléphants de Namibie, mais les futures enchères pourraient avoir lieu. Avec l’aimable autorisation de : Stephan Scholvin
  • par Ed Holt (bratislava)
  • Service Inter Presse

Le projet, annoncé l’année dernière, de vendre 170 éléphants à des acheteurs locaux et étrangers via des enchères a été largement condamné par les écologistes et plus de 100 000 personnes ont signé une pétition en ligne contre lui.

Le gouvernement namibien avait déclaré que les ventes établiraient un équilibre entre la conservation des éléphants et la gestion des risques de conflit homme-éléphant – une affirmation que les écologistes ont remise en question.

Mais malgré le relatif manque de succès – seulement 57 ont été achetés – le gouvernement n’a pas exclu une autre vente aux enchères à l’avenir et les écologistes s’inquiètent du sort des éléphants vendus, mais aussi de l’avenir des espèces menacées en Namibie et dans le reste de l’Afrique. .

Mark Hiley de National Park Rescue, une organisation non gouvernementale qui sauve African Parks de la fermeture, a déclaré à IPS : « Avec seulement un tiers des ventes d’éléphants sauvages de Namibie trouvant des acheteurs, il est clair que le tollé international et les médias du monde entier ont effrayé certains des suspects habituels, limitant les dommages causés au patrimoine naturel des Namibiens en voie de disparition rapide.

« Sous prétexte de profiter aux communautés, les politiciens africains exagèrent leurs stocks restants et prennent l’argent des puissances étrangères immorales pour vendre leur patrimoine naturel. Mais tant que les millions de tweets en colère ne se transformeront pas en une compensation significative pour la protection de ces actifs mondiaux partagés, leur destruction est inévitable. »

Selon le gouvernement namibien, la population d’éléphants du pays a augmenté au cours des dernières décennies, passant d’environ 7 500 en 1995 à 24 000 en 2019.

Il avait présenté la vente aux enchères comme un moyen de réduire la surpopulation et les problèmes qui en découlent.

Dans une déclaration officielle transmise à IPS, le ministère de l’Environnement a déclaré que le but de la vente aux enchères avait été de “réduire le nombre d’éléphants dans des zones spécifiques afin de minimiser les conflits homme-éléphant qui sont devenus persistants” et ont entraîné des pertes de vies humaines et une perturbation des moyens de subsistance des populations. .

Il a ajouté que l’argent des exportations – la vente aux enchères a permis de récolter 5,9 millions de dollars namibiens (environ 537 000 USD) – serait réinvesti dans la conservation de la faune dans le pays, « en particulier… pour la gestion des conflits entre l’homme et la faune… »

Cependant, certains groupes de conservation ont suggéré que la taille réelle de la population est beaucoup plus petite que ce que prétend le gouvernement, à environ 6 000. Ils disent que 80% du chiffre cité par le gouvernement sont des éléphants « transfrontaliers » se déplaçant entre la Namibie, l’Angola, la Zambie , et le Botswana.

Cela a soulevé des doutes sur l’objectif déclaré des ventes.

« N’avoir qu’un tiers des éléphants vendus est mieux que tous les éléphants vendus, mais il n’y a toujours aucune justification pour les vendre », le Dr Keith Lindsay, biologiste de la conservation et chef de projet au sein de l’Environment & Development Group (EDG) à Oxford, a déclaré à IPS.

« S’il y a des problèmes de conflit homme-éléphant, la vente aux enchères d’éléphants n’est pas la seule solution. Les éléphants peuvent être capturés et déplacés ailleurs dans leur aire de répartition, par exemple, et il existe de très bons exemples de cohabitation homme-éléphant dans d’autres pays », a-t-il déclaré.

Rachel Mackenna de l’Environmental Investigation Agency (EIA) basée au Royaume-Uni a déclaré à IPS : « Il n’y a absolument aucune preuve pour soutenir l’idée que l’exportation d’un certain nombre d’éléphants contribuera au conflit homme-éléphant.

« L’atténuation des conflits entre les hommes et les éléphants nécessite une approche stratégique et soutenue et il existe de bons exemples de réussite qui nécessitent une volonté politique et un financement. Vendre quelques éléphants pour générer des revenus – pour quoi faire ? initiatives d’atténuation des conflits homme-éléphant ? – n’est pas une solution.

Le manque de transparence a été cité comme une grave préoccupation par les écologistes lorsque la vente aux enchères a été annoncée pour la première fois, peu après un scandale concernant des pots-de-vin versés pour les droits de pêche namibiens qui a conduit à l’arrestation des ministres de la Justice et de la Pêche. Tous deux sont en prison en attendant leur procès.

Et il reste encore maintenant un manque inquiétant de détails sur la vente, a déclaré Lindsay, soulignant que le gouvernement n’a pas révélé qui a acheté les animaux, ni d’où ils seront exactement pris.

Les autorités ont déclaré que les éléphants qui ont été vendus seront capturés et retirés de leurs habitats actuels. Il a déclaré que 42 des pachydermes seront exportés vers des destinations internationales – mais n’a pas précisé où – et que les 15 autres resteront en Namibie sous propriété privée, mais sans donner plus de détails.

Avant la vente aux enchères, le gouvernement avait identifié quatre zones du pays d’où seraient prélevés les éléphants vendus. Mais il n’a pas précisé de quelles régions proviendront les 57 animaux vendus.

« Où vont ces animaux ? dit Lindsay. « Nous ne savons pas. Il n’y a aucun détail. Il n’y a eu aucune transparence à cet égard. Aussi, d’où ces éléphants seront-ils pris ? Si vous les prenez dans certaines zones, l’impact sur la population d’éléphants pourrait être dévastateur.

« Et si ces animaux se retrouvent en captivité, ce sera pour eux une vie de misère. Bien sûr, ce ne sont que des spéculations, nous ne faisons que deviner parce que nous ne connaissons aucun des détails. »

Pendant ce temps, le gouvernement a suggéré qu’il poursuivrait avec une autre vente aux enchères des éléphants restants.

Le porte-parole du ministère de l’Environnement, Romeo Muyunda, a déclaré aux médias internationaux qu’à l’avenir, le gouvernement “pourrait organiser une autre vente aux enchères si la situation l’exigeait”.

Que l’on soit détenu ou non, les groupes travaillant sur la conservation des éléphants se disent résignés à un avenir de plus en plus sombre pour les animaux en Namibie et dans d’autres pays également.

« Le gouvernement namibien, ainsi que les gouvernements du Botswana et du Zimbabwe, veulent marchandiser les éléphants. Ils semblent voir la commercialisation des animaux comme un moyen de conservation », a déclaré Lindsay.

Il a ajouté : « Si la Namibie exporte des éléphants vivants, cela pourrait encourager d’autres pays à faire de même. »

Mackenna, a accepté d’ajouter : « Pendant des années, les autres pays d’Afrique australe avec des éléphants inscrits à l’Annexe II de la CITES (Botswana, Afrique du Sud, Zimbabwe) ont tenté de relancer le commerce international de l’ivoire, qui est interdit depuis 1989, affirmant qu’ils ont trop de nombreux éléphants et le commerce de l’ivoire est un moyen de contrôler les populations et de générer des revenus pour la conservation.

« Les parties à la CITES ont rejeté catégoriquement et à plusieurs reprises ces offres, montrant à quel point il y a très peu d’appétit international pour le commerce de l’ivoire. En effet, la grande majorité des pays reconnaissent les liens entre le braconnage, le trafic et le commerce, mais la Namibie, l’Afrique du Sud, le Botswana et le Zimbabwe se font de plus en plus entendre dans leurs intentions de contourner la CITES et leurs engagements internationaux en faveur de la conservation des éléphants, donc s’ils n’obtiennent pas autorisation de commercialiser leurs stocks d’ivoire, ils pourraient bien commencer à explorer le commerce d’éléphants vivants.

D’autres disent que la communauté internationale doit faire plus pour aider à assurer l’avenir des pachydermes, offrant même des incitations financières aux pays africains pour les préserver.

Hiley a déclaré : « Par rapport à leur population il y a 100 ans, seulement 5 % des éléphants survivent aujourd’hui et ils ont finalement été officiellement déclarés en danger en mars 2021. Leur contribution aux écosystèmes, au tourisme, à la capture du carbone, etc. Les figures. Mais au lieu d’exploiter cette valeur et d’agir en tant que gardiens de la faune pour les générations futures, les gouvernements se concentrent sur le court terme, les rejetant vers l’horrible industrie des zoos pour des cacahuètes. »

« Le sort des derniers éléphants d’Afrique n’est pas différent de celui des dernières forêts tropicales du Brésil ; les nations pauvres exploiteront toujours les actifs mondiaux partagés qui se trouvent à l’intérieur de leurs frontières, jusqu’à ce que le monde fournisse une compensation pour les protéger. Où sont les donateurs à court terme pour nous aider à mettre un terme à ces crimes contre la nature, jusqu’à ce qu’un fonds mondial pour l’environnement puisse enfin protéger notre planète ? »

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