September 19, 2021

des millions de personnes touchées par le changement climatique et les phénomènes météorologiques extrêmes en Amérique latine et dans les Caraïbes — Enjeux mondiaux

Les conditions météorologiques extrêmes et le changement climatique menacent toute la région, « des hauteurs des sommets andins aux îles de faible altitude et aux puissants bassins fluviaux », indique l’étude « État du climat en Amérique latine et dans les Caraïbes 2020 ».

L’augmentation des températures, l’évolution des précipitations, les tempêtes et le recul des glaciers ont tous eu un impact profond sur la santé et la sécurité humaines, l’alimentation, l’eau, la sécurité énergétique et l’environnement.

“L’Amérique latine et les Caraïbes (LAC) sont parmi les régions les plus touchées par les événements hydrométéorologiques extrêmes”, a déclaré le secrétaire général de l’OMM, le professeur Petteri Taalas, dans un communiqué à l’occasion de la publication du document.

« Des répercussions profondes et durables »

M. Taalas a noté que les impacts incluent “les pénuries d’eau et d’énergie, les pertes agricoles, les déplacements et la santé et la sécurité compromises, tous aggravant les défis de la pandémie de COVID-19”.

Les inquiétudes concernant les incendies et la perte de forêts sont également soulevées dans le document. Près de la moitié de la superficie de la région ALC est couverte de forêts, représentant environ 57 pour cent des forêts primaires restantes dans le monde et stockant environ 104 gigatonnes de carbone.

« Les incendies et la déforestation menacent désormais l’un des plus grands puits de carbone au monde, avec des répercussions profondes et durables », a ajouté le Secrétaire général de l’OMM.

© UNICEF/Moreno Gonza

Benson Etienne, 15 ans, et sa famille se sont échappés avant que leur maison ne s’effondre dans le port de Marsh, frappé par l’ouragan, sur l’île d’Abaco, aux Bahamas.

Sentir la chaleur

2020 a été l’une des trois années les plus chaudes d’Amérique centrale et des Caraïbes, et la deuxième année la plus chaude d’Amérique du Sud. Les températures maximales à certaines stations ont montré des valeurs record avec des températures allant jusqu’à 10 °C au-dessus de la normale.

La sécheresse généralisée en Amérique latine et dans les Caraïbes a eu des impacts importants, notamment l’abaissement du niveau des rivières, note le rapport, qui a entravé les routes de navigation intérieure, réduit les rendements des cultures et la production alimentaire, entraînant une aggravation de l’insécurité alimentaire dans de nombreuses régions.

L’étude prévient que la perte de forêts est un contributeur important au changement climatique en raison de la libération de dioxyde de carbone : entre 2000 et 2016, près de 55 millions d’hectares de forêt ont été perdus, constituant plus de 91 % des pertes forestières dans le monde.

Le taux accru d’incendies de forêt en 2020 a causé des dommages irréversibles aux écosystèmes, y compris des impacts négatifs sur les services écosystémiques vitaux et les moyens de subsistance qui en dépendent. Bien qu’il s’agisse toujours d’un puits de carbone net, l’Amazonie est sur le point de devenir une source nette si la perte de forêts se poursuit au rythme actuel.

La marée montante

En 2020, la température de la surface de la mer des Caraïbes a atteint un niveau record, et le rapport montre comment la vie marine, les écosystèmes côtiers et les communautés humaines qui en dépendent sont confrontés à des menaces croissantes dues à l’acidification et à la chaleur des océans et à l’élévation du niveau de la mer.

En Amérique latine et dans les Caraïbes, plus de 27 % de la population vit dans des zones côtières, avec environ 6 à 8 % vivant dans des zones à risque élevé ou très élevé d’être affectées par des aléas côtiers
Les glaciers ont reculé au cours des dernières décennies et la perte de masse de glace s’est accélérée depuis 2010, parallèlement à une augmentation des températures saisonnières et annuelles et à une réduction significative des précipitations annuelles dans la région.

Les écosystèmes côtiers et marins fournissent de la nourriture, des moyens de subsistance et une protection côtière à plus d'un milliard de personnes dans le monde.

Banque d’images océaniques/Matt Curnock

Les écosystèmes côtiers et marins fournissent de la nourriture, des moyens de subsistance et une protection côtière à plus d’un milliard de personnes dans le monde.

Prévenu est prévenu

Un engagement politique accru et un soutien financier accru pour renforcer les systèmes d’alerte précoce et les services météorologiques, climatologiques et hydrologiques opérationnels sont identifiés dans le rapport comme des moyens de soutenir la gestion des risques et l’adaptation.

Les systèmes d’alerte précoce peuvent réduire les risques de catastrophe et les impacts des catastrophes, mais l’étude de l’OMM avertit qu’ils sont sous-développés dans la région ALC, en particulier en Amérique centrale et du Sud.

Les mangroves sont désignées comme une ressource exceptionnelle pour l’adaptation et l’atténuation, avec la capacité de stocker trois à quatre fois plus de carbone que la plupart des forêts de la planète.

Cependant, la superficie de mangrove dans la région a diminué de 20 pour cent entre 2001-2018. La conservation et la restauration des écosystèmes existants de « carbone bleu » tels que les mangroves, les herbiers marins et les marais salants sont identifiées comme une opportunité importante pour atténuer et s’adapter au réchauffement climatique.

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