September 27, 2021

Peter Karlsson : Le verdict douloureux sur le meurtre d’un joueur suédois de hockey sur glace en 1995

Peter Karlsson
Peter Karlsson avait 29 ans lorsqu’il a été poignardé à mort

Lorsque Leif Rohlin est entré dans les vestiaires pour une séance d’entraînement le samedi, la police était là. Ils lui ont dit que son ami et ancien coéquipier avait été tué dans la rue, non loin de chez lui.

Rohlin, qui avait remporté l’or olympique en hockey sur glace avec la Suède l’année précédente et qui jouerait plus tard dans la LNH, dit qu’il ne se souvient pas des mots exacts utilisés par les officiers ce matin de mars 1995.

Il ne se souvient pas si c’est là, dans les vestiaires, qu’il a appris à quel point le meurtre avait été brutal, que son ami avait été poignardé 64 fois.

Il ne se souvient pas où il était lorsqu’il a entendu pour la première fois que c’était un homme ayant des liens avec un groupe néonazi qui avait été arrêté, ou que la police soupçonnait que son ami avait été tué après avoir fait une passe à l’homme.

Ce dont Rohlin se souvient, c’est que l’entraînement a été repoussé d’une heure.

Vasteras a eu un match de barrage décisif le lendemain. Il se souvient qu’il y a eu une minute de silence avant le coup de sifflet et qu’ils ont été violemment battus.

“C’était complètement absurde”, dit maintenant Rohlin. « Nous étions quelques-uns sur la glace qui le connaissaient bien. Je pense que le jeu ne serait pas sur la table si cela s’était produit aujourd’hui. Nous aurions eu un peu de répit.

Plus de deux décennies se sont écoulées depuis la mort tragique du joueur de hockey sur glace Peter Karlsson, 29 ans. Les amis et les militants sont toujours en colère contre les événements qui ont suivi.

Courte ligne grise de présentation

Karlsson n’est jamais rentré d’un vendredi soir au printemps 1995.

Selon des documents judiciaires, l’homme de 19 ans qui a avoué l’avoir tué était membre d’un groupe skinhead local lié au mouvement néonazi. Dans les trois séries d’affaires judiciaires qui ont suivi la mort de Karlsson – finalement, cela s’est rendu jusqu’à la Cour suprême de Suède – l’accusé a soutenu que ce qui s’était passé n’était pas prémédité, qu’il avait été “provoqué”.

Il a affirmé qu’il était tombé sur Karlsson en revenant d’une soirée à Vasteras, une ville située à environ une heure de route à l’ouest de Stockholm. Il a dit qu’ils avaient marché dans la même direction pendant un moment, avant que Karlsson ne lui dise qu’il pensait qu’il était attirant et s’est imposé à lui en lui saisissant la tête.

Dans les minutes qui ont suivi, l’homme a poignardé Karlsson à la poitrine, à la tête, au visage et au dos. Il a été laissé si brutalement blessé que l’un des premiers policiers sur les lieux, un homme qui l’avait entraîné en tant que jeune joueur, ne l’a pas reconnu.

Il n’y a eu aucun témoin de ce qui s’est passé cette nuit-là. Le tribunal a dû s’appuyer fortement sur le témoignage de l’accusé, qui a déclaré qu’il était pris de rage et de panique. Lors de la perquisition à son domicile, la police avait trouvé des tracts contenant de la propagande anti-gay.

Mais malgré cela, et l’usage brutal de la force, la Cour suprême a confirmé le verdict initial ; c’était un homicide involontaire plutôt qu’un meurtre. Le tueur a été condamné à huit ans de prison.

Peter Karlsson sur une photo de l'équipe de Västerås
Karlsson appartenait à une génération talentueuse de joueurs de Vasteras

Le lendemain de la mort de Karlsson, le téléphone a sonné au domicile du directeur de l’équipe nationale suédoise de hockey sur glace, Curt Lundmark. Il a pris l’appel assis à sa table de cuisine, juste en haut de la rue où Karlsson avait grandi.

Lundmark avait mené la Suède à sa première médaille d’or olympique légendaire aux Jeux olympiques d’hiver de Lillehammer en 1994. Avant cela, il avait entraîné Karlsson en tant que jeune joueur à Vasteras pendant près d’une décennie.

“Je suis resté assis là sous le choc, essayant de comprendre ce que j’avais entendu”, dit-il.

“Peter était le genre de gars qui, s’il vous voyait à la maison, il s’arrêtait et prenait le temps d’entamer une conversation. Le genre qui faisait sourire tout le monde autour de lui.”

Lundmark a suivi l’affaire de près tout au long de son cheminement dans le système judiciaire suédois. À ce jour, la façon dont Karlsson a été dépeint dans la salle d’audience le dérange. Il a toujours cru que le verdict était erroné.

“Je ne pense pas que les tribunaux aient suffisamment entendu parler du type de gars qu’était Peter”, dit-il, ajoutant qu’ils auraient du mal à trouver quelqu’un à Vasteras qui ne le décrirait pas comme inoffensif.

“Ils se sont simplement fiés à l’histoire que leur assassin leur a racontée.”

Dennis Martinsson, professeur assistant et expert en droit pénal à l’Université de Stockholm, est du même avis. À son avis, des détails tels que la littérature anti-gay trouvée au domicile du tueur n’ont pas non plus été dûment pris en considération.

Mais il dit qu’il y a eu de réels progrès dans la reconnaissance des crimes de haine contre les minorités en Suède.

Carte indiquant l'emplacement de VasterasLigne transparente 1px

Dans les années 1980 et 1990, le pays a connu une série de meurtres d’homosexuels. Facundo Unia, un militant des droits des homosexuels à Stockholm, a couvert certains d’entre eux en tant que journaliste. Il pense que la défense dite de «panique gay» s’est avérée un moyen efficace pour de nombreux accusés d’obtenir des peines plus clémentes pour ce qu’il considère comme des crimes haineux.

Cette stratégie légale – où les accusés soutiennent qu’ils ont été provoqués par une avance sexuelle non désirée de même sexe – est toujours admissible dans de nombreuses régions du monde. Selon un rapport de 2021 du Williams Institute de l’UCLA School of Law aux États-Unis, « les défenses contre la panique gay et trans restent disponibles dans la plupart des États ».

Au Royaume-Uni, on pense que la tactique a décliné depuis 2003, lorsque le Crown Prosecution Service a publié des orientations sur son « approche proactive » à l’égard des « crimes homophobes ou transphobes ».

De l’avis d’Unia, le sentiment général envers les homosexuels dans les années 90 signifiait qu’il y avait moins de sympathie pour les victimes dans ces affaires, ce qui a conduit le tribunal à se montrer plus indulgent envers les auteurs.

“Il y a une attitude de” ce gars gay est venu vers moi, je devais juste me débarrasser de lui “dans ces défenses”, dit Unia.

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En remontant la rue résidentielle calme où Karlsson a été tué, non loin du centre-ville de Vasteras, son ancien coéquipier Rohlin pointe vers un emplacement vide devant l’une des maisons.

“Il y avait une plaque commémorant ce qui s’est passé ici. Je ne sais pas pourquoi ils l’ont enlevée”, soupire-t-il.

Karlsson appartenait à une génération de jeunes joueurs de Vasteras qui allait avoir un grand impact sur le hockey sur glace suédois. Trois de ceux qui ont remporté l’or olympique aux Jeux de Lillehammer en 1994 étaient des amis et d’anciens coéquipiers.

« C’était un appel terrible à obtenir », a déclaré Patrick Juhlin, qui a appris la nouvelle du décès de Karlsson alors qu’il jouait pour les Flyers de Philadelphie dans la LNH.

“La première question est de savoir pourquoi et comment une telle chose a pu se produire. Cela s’est finalement traduit par plusieurs appels téléphoniques.”

Karlsson avait quelques années de plus que Juhlin et Rohlin. Lorsqu’ils ont rejoint l’équipe de développement des jeunes à Vasteras, il était l’un des joueurs qu’ils admiraient.

“C’était le premier gars que vous invitiez à une fête”, dit Rohlin. “Il n’y a jamais eu même un pouce de mauvaise intention chez ce gars. Il était juste de la joie et de la joie tout au long du processus.”

Rohlin sur la tombe de Karlsson à Vasteras
L’ancien coéquipier Rohlin, photographié par la tombe de Karlsson à l’extérieur de Vasteras

Dans les mois qui ont suivi la mort de Karlsson, Rohlin s’est occupé de la préparation du Championnat du monde que la Suède s’apprêtait à accueillir. Lundmark, l’entraîneur, a ordonné à son équipe de ne pas lire les journaux du soir ou de ne pas regarder la couverture médiatique étendue du meurtre.

“J’ai pensé qu’il valait mieux essayer de mettre ça derrière nous et de se concentrer sur le jeu du mieux que nous le pouvions”, dit-il. Au milieu des préparatifs de l’équipe, il est parti avec trois de ses joueurs pour assister aux funérailles de Karlsson dans une église comble à Vasteras.

Pour les amis de Karlsson, la presse rapporte qu’il avait été tué après avoir fait une passe à un autre homme a été un choc. Karlsson n’était pas ouvertement gay. Selon des documents judiciaires, il avait discuté de son homosexualité avec quelques invités dans la boîte de nuit où il était allé la nuit avant d’être poignardé. Quant à ses amis, ce n’était pas quelque chose qu’il avait jamais soulevé.

“S’il était gay et qu’il ne s’est jamais senti capable de nous en parler, cela me fait de la peine”, dit Rohlin.

“C’est tragique en soi. Nous aurions des conversations assez profondes. Qu’il ne nous l’ait pas dit est incroyable, étant donné la façon dont nous nous connaissions.”

Les coéquipiers de Karlsson se sont depuis longtemps retirés du hockey sur glace professionnel. Debout devant une petite pierre tombale grise dans un cimetière à l’extérieur de Vasteras, Rohlin dit que la mort de son ami le trouble toujours énormément, 26 ans plus tard.

Il ajoute : « Si le verdict avait été de 12 ou 24 ans de prison, cela n’aurait pas vraiment d’importance de toute façon.

« Cela ne ramènera pas Peter.