September 19, 2021

Le documentaire d’Arthur Ashe est une biographie simple de la légende du tennis

Si vous cherchiez une explication de « Qui était Arthur Ashe?” et j’avais envie de regarder un film plutôt que de simplement lire son article sur Wikipédia, alors vous pourriez vous tourner vers Rex Miller et Sam Pollardle nouveau documentaire de Citoyen Ashe. Le problème est que demander qui était Ashe est déjà déroutant car ce n’est pas comme s’il s’agissait d’un personnage inconnu. Il a été le premier homme noir à remporter Wimbledon et l’un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps. Le documentaire essaie d’approfondir un peu plus en examinant l’hésitation d’Ashe à s’engager dans des problèmes sociaux, et dans ces moments, le film est à son meilleur car il montre que la façon dont les gens se lancent dans l’activisme est à la fois plus compliquée et personnelle que d’avoir simplement une plate-forme. Mais globalement, Citoyen Ashe ne fait jamais plus que glisser à la surface de la vie d’Ashe, ce qui en fait un documentaire sportif dégonflant.

Arthur Ashe était un joueur de tennis révolutionnaire. À une époque où le sport était dominé par la blancheur, Ashe a percé en raison de ses compétences et de sa résilience indéniables. Cependant, il était aussi quelqu’un qui « jouait le jeu » des subtilités sociales (c’est-à-dire les exigences de la suprématie blanche) et tandis que d’autres athlètes noirs prenaient des positions politiques dans les années 1960, Ashe s’est retenu. Ce n’est que dans les années 1970 qu’Ashe est devenu plus actif politiquement et a ensuite utilisé son succès et sa plate-forme pour attirer l’attention sur des causes au-delà de son sport. Le documentaire raconte sa vie tout en essayant d’équilibrer son succès sur et en dehors du court de tennis.

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Citoyen Ashe est fascinant lorsqu’il explore l’activisme d’Ashe, car nous sommes devenus tellement polarisés aujourd’hui que la notion de quelqu’un qui ne se jette pas immédiatement au milieu de la mêlée est censée être de la lâcheté. Mais le documentaire explique bien le comportement et l’histoire personnelle d’Ashe. C’était un homme qui ne voulait pas embarrasser son père rigide et disciplinaire, et il avait également été ancré dans les valeurs de ne pas faire de vagues dans son sport. Alors que plus tard un joueur comme John McEnroe pouvait être admiré et même aimé pour son tempérament et ses singeries sur le terrain, ce privilège a été refusé à quelqu’un comme Ashe, qui devait être un exemple pour sa race même lorsqu’il y avait des clubs dans le Sud qui ne le laissaient pas jouer là-bas sous toutes circonstances.

Cependant, au-delà de l’exploration de cette dynamique raciale, Citoyen Ashe retient en grande partie tous les autres chiffres ou controverses compliqués dans la vie d’Ashe, où il semble être un gars en grande partie normal et banal, à l’exception de ses compétences remarquables en tennis. Pour les fans de tennis (et même les observateurs occasionnels), c’est formidable de voir le film décomposer sa stratégie contre son rival Jimmy Connors à Wimbledon 1975, mais même ici, le film semble réticent à dire qu’Ashe a changé le jeu de manière majeure. Bien qu’il essaie de lier les protestations des principaux athlètes actuels à Ashe, cela ne relie jamais le fait qu’Ashe en particulier était une force motrice plus que ses contemporains comme Mohamed Ali et Kareem Abdul Jabar. Cela ne veut pas dire qu’Ashe ne faisait pas partie de ce mouvement, et Citoyen Ashe fait un bon travail en expliquant pourquoi il était plus lent que les autres, mais cela ne le rend pas particulièrement différent au-delà de cette réticence initiale.

D’un côté, j’ai aimé Citoyen Ashe parce que je ne savais rien de lui à part que son nom de famille est un éternel indice de mots croisés. Bien que Wikipedia existe, le documentaire a un bon déroulement et c’est certainement le moyen le plus divertissant d’en apprendre davantage sur la vie d’Ashe. Mais en même temps, cela semble un peu superficiel et ne construit pas vers l’extérieur ou vers l’intérieur pour regarder les complexités de l’époque ou les complexités de l’individu. Ils sont lissés dans ce qui équivaut presque à un culte des héros. Ce genre d’hagiographie n’est pas trop offensant lorsque les enjeux sont si faibles – après tout, Ashe n’était pas un leader politique mais plutôt un joueur de tennis. Et pourtant, pour ceux qui recherchent un doc qui approfondit, ils trouveront que Citoyen Ashe est en grande partie un récit de ce qu’ils savent déjà.

Évaluation : C+

Citoyen Ashe joue dans le cadre du Telluride Film Festival 2021. Le film devrait sortir en 2022.

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