September 24, 2021

Le voyant et l’invisible

Les elfes existent-ils ? Ragga, une grand-mère islandaise, croit avec un sourire confiant qu’ils le font. Lorsqu’elle regarde un rocher massif, elle voit une chapelle elfe, ou une ferme, preuve d’une civilisation de créatures invisibles qui révèle notre lien avec la nature. Elle a une grande foi, et ce degré de croyance remplit une grande partie de “The Seer and the Unseen”, une documentation beaucoup trop littérale de l’interaction de Ragga avec l’infrastructure islandaise, essayant de protéger les créatures invisibles qu’elle croit être là.

Réalisé par Sara Dosa, l’approche visuelle du film consiste souvent à présenter avec amour le paysage et à laisser le spectateur voir ce qu’il veut voir. De nombreux plans placent une caméra flottante au ras de la terre, ou regardant un terrain rocheux massif, pour essayer d’imaginer ce que Ragga pourrait voir. Que l’on voie ou non des elfes, ou même que l’on ressente la magie que fait Ragga, il y a au moins le sens viscéral de la nature et de son étendue moussue, accompagné d’une sorte de silence paisible qui lui-même doit être préservé. La nature est l’élément le plus fascinant de “The Seer and the Unseen”, mais Dosa se concentre davantage sur Ragga et les elfes.

Les elfes parlent à Ragga ; elle dit qu’ils la gardent éveillée la nuit. La caméra de Dosa la capture en train de dire ce dernier fait avec autant de nonchalance que des images d’elle accrochée avec sa famille, ou en train de faire une tournée aux gens dans laquelle elle les encourage à utiliser leur sens de la logique enfantine. « Ouvrez votre cœur, écoutez avec les oreilles de votre enfant intérieur … vous pourrez réfléchir plus tard aux adultes », leur conseille-t-elle.

Le conflit majeur dans cette étude de caractère concerne une route proposée qui sera pavée à travers une terre sacrée peuplée d’elfes. Avec d’autres écologistes, Ragga mène une manifestation pacifique contre l’entreprise de construction. La police se présente alors et les entraîne. Cette route perturbe des endroits comme la chapelle d’un elfe, connue sous le nom de Ófeigskirkja, dont Ragga rapporte ensuite qu’elle a été placée sur un rocher massif qui pourrait être récupéré. Elle écrit une lettre au maire, l’implorant au sujet de la population elfe qui vit sur le rocher géant. Sa réponse et les actions qui en résultent peuvent vous surprendre.

Cette histoire de la route apporte ensuite un contexte plus large, qui s’avère plus intéressant : comment l’Islande a été égarée par sa croyance en l’argent, en particulier à la fin des années 2000 où elle a subi son propre effondrement économique. La dette a été gonflée par les «banquiers vikings» et les communautés potentielles avec de nouvelles maisons et installations ont été laissées à l’abandon, rappelant le type d’argent réel qui a été perdu dans la poursuite du crédit. Dispersé tout au long du documentaire, cet aperçu de l’Islande s’avère plus fascinant que le réalisme magique discret qui occupe une grande partie de l’attention du montage.

Le ragga reste un sujet auquel on veut être gentil, mais auquel on ne croit pas. Le documentaire devient un peu nauséeux alors qu’il la suit alors qu’elle utilise un langage religieux, ou du contenu elfe dans ce cas, pour perturber les infrastructures – aussi destructrices soient-elles – lorsque la nature est l’argument et la cause les plus convaincants et universels. Ces séquences ne sont pas encourageantes, mais frustrantes, en particulier lorsqu’elles sont visionnées avec des lentilles américaines, concernant notre propre longue et laide histoire de personnes utilisant leur foi pour influencer des décisions qui affectent tout le monde.

Le film de Dosa répète les problèmes d’autres histoires de foi, en particulier les récits impliquant le christianisme, où il n’y a pas assez d’espace dans sa représentation de Ragga et des elfes pour permettre au spectateur de tirer ses propres conclusions. Et avec un destin similaire à celui de ces histoires de foi, “The Seer and the Unseen” devient trop sérieux et moins intéressant dans le processus. Même si Ragga dit qu’elle n’essaie pas d’imposer l’idée des elfes aux gens, le film reste pris dans la magie de tout cela; il perd de vue l’audace convaincante de la foi de Ragga et son activisme. “The Seer and the Unseen” traite plutôt cet élément vital avec un air factuel et fait l’hypothèse narrative fade que même si nous ne voyons pas ce que voit Ragga, nous voudrons sans aucun doute que les elfes soient protégés à tous les frais.

Maintenant disponible sur les plateformes numériques.