September 24, 2021

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

La directrice de la photographie Ava Benjamin Shorr a travaillé sur des émissions et des films révolutionnaires, dont Disclosure, qui examine en profondeur la représentation hollywoodienne des personnes transgenres. Ici, elle partage le secret d’une peau éclatante et ce qu’elle a appris sur sa propre expression de genre…

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

Le documentaire Disclosure est remarquable. Je l’ai regardé plusieurs fois. Qu’avez-vous ressenti en travaillant sur ce projet ?
Pendant les interviews, ma mâchoire s’ouvrait, à cause des belles histoires que les personnes transgenres racontaient. En tant que personne trans, j’ai eu du mal à trouver mon histoire parce que ce n’est pas vraiment dans les médias, et ce n’est pas enseigné dans les écoles. C’est surtout juste transmis de personne à personne. Pour Disclosure, nous avons interrogé des créatifs et des penseurs trans sur la représentation hollywoodienne des personnes transgenres et sur son impact sur la communauté. Nous avons tourné toutes les interviews par petits lots et c’était incroyable – j’ai pu rencontrer mes héros.

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

Comment avez-vous vécu les histoires des personnes trans ?
C’était un projet émotionnel. Souvent, en tant que DP, on vous demande d’examiner les aspects psychologiques des personnages – c’est de là que viennent les choix d’éclairage et de cadrage. Mais, dans ce projet, toute l’émotion était là devant nous. Ce fut un voyage assez intense pour apprendre comment une partie de ma propre transphobie a été établie, et aussi comment les médias et Hollywood ont créé des générations de personnes transphobes dans la société occidentale. J’aurais des flashbacks sur ma honte d’enfance.

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

À quoi ressemblait votre propre voyage ?
J’ai eu mon premier sentiment que quelque chose était différent vers l’âge de sept ou huit ans. J’avais l’impression de me réveiller d’une brume et de reprendre conscience. Vers 11 ou 12 ans, j’ai commencé à beaucoup me travestir et je l’ai fait en privé pendant environ 10 ans. Je n’ai jamais été attrapé par quelqu’un dans ma famille, mais je me suis approché le plus près lorsque je gardais mon frère et que mes parents sont rentrés à la maison et ma mère m’a dit : “Tu portes du mascara ?” Et j’étais comme, ‘Non…’ Je pensais que j’avais tout lavé. Après ça, j’ai vraiment fait attention à ne pas me faire prendre.

Comment en avez-vous appris davantage sur votre identité ?
À cause d’Internet, vers l’âge de 14 ans, j’ai commencé à réaliser qu’il y avait des personnes trans, mais je ne me considérais pas comme l’une d’entre elles. Au début des années 2000, beaucoup de choses en ligne étaient hyper-féminisées avec des gifs de papillons roses. J’étais comme, ‘Si c’est trans, ce n’est pas moi.’ Au lieu de cela, j’étais comme, ‘Oh, regarde cette fille punk cool là-bas.’ J’aimais les cultures alternatives, le basket-ball et le skateboard. Transness et ces choses n’ont jamais fusionné en un seul humain que je pouvais voir. Mais à la fin de mon adolescence, j’ai vu plus de femmes trans de genre variant et un peu plus comme moi. J’ai commencé à abandonner lentement cette idée que je n’étais pas trans. À 24 ans, j’ai commencé la transition.

Qu’est-ce que cela vous a fait ?
Je suis sous hormones depuis sept ans et j’ai subi une opération des fesses, mais je me réveille toujours tous les jours avec une dysphorie corporelle. C’est une lutte constante pour me sentir bien dans ma peau. Mais je sais que c’est un voyage et je pense que parfois, il est sain de penser à la façon dont nous pourrions toujours vouloir changer quelque chose et ce n’est pas grave.

Mon uniforme de beauté : Ava Benjamin Shorr

Qui étaient vos modèles de beauté en grandissant?
Mes yeux collectaient constamment toutes ces images, ces styles et ces options vestimentaires. Ils allaient dans un gros cerveau confus qui ne savait pas comment tout traiter. J’étais assez perdu. Andreja Pejić comptait beaucoup pour moi. Quand elle est devenue mannequin pour la première fois, elle a fait des vêtements pour hommes et pour femmes, et les gens l’ont considérée comme un homme, mais elle était très androgyne. Je me souviens avoir pensé qu’elle était intéressante parce qu’elle n’était pas un objet sexualisé – elle était plutôt une figure culturelle. Je pense également qu’il est important de partager à quel point je suis redevable aux Noirs et aux femmes trans de couleur. J’apprends d’eux chaque jour comment être puissant et comment m’aimer. Les femmes trans de couleur ont jeté les bases des droits et libertés que j’ai en tant que personne trans aujourd’hui.

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Quelle est votre routine matinale ?
Je me lève très tôt. J’ai pris cette folle dépendance à ce jeu de cartes à collectionner appelé Magic: The Gathering, alors parfois je joue en ligne le matin. Je fais ma routine de soins de la peau, puis j’ai une double dose de Starbucks avant de me mettre.

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Par quels produits de soin ne jurez-vous pas ?
Mon sérum Saint Graal est le COSRX Advanced Snail 96 Mucin Power Essence.

Qu’est-ce que l’essence d’escargot? J’en ai beaucoup entendu parler ces derniers temps.
C’est l’un des sérums les plus hydratants que j’ai utilisés ; et à environ 25 $, c’est l’un des moins chers que j’ai trouvé. Je vis à LA où il fait très sec, et cela aide à sauver ma peau. Mon visage aura l’air si flottant et brillant. Ensuite, pour la crème hydratante, j’aime la façon dont Dermalogica Intensive Moisture Balance fait sentir ma peau. Pour la crème solaire, j’aime EltaMD.

Avez-vous un parfum signature ?
J’en ai deux. Le premier est Âmes Sœurs Roll On Perfume. Je suis presque épuisé et je ne veux plus en utiliser parce que ça sent tellement bon. Puis un ami m’a offert un parfum à bille à la vanille de Whole Foods, que j’adore aussi. J’ai dépensé tellement d’argent en parfums, et l’un de mes préférés est à 10 $ de Whole Foods !

Ava Benjamin Shorr

Quelle est votre philosophie beauté ?
S’individualiser fait partie intégrante de la culture, et tout ce que les gens veulent faire pour se parer est quelque chose qui devrait être célébré. Je pense que nous commençons tout juste à accepter la beauté individualisée sous toutes ses formes. Prendre le contrôle de mon propre corps a été la chose la plus puissante et la plus positive que j’aie jamais faite.

Merci beaucoup Ava !

PS Trois enfants transgenres partagent leurs histoires et la visite de la « petite maison gay ».

(Photos par Ava Benjamin Shorr/Instagram et The Queer Review.)

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