September 24, 2021

Les écoles privées britanniques confrontées à des restrictions sur les liens avec la Chine dans la répression de l’éducation à Pékin

Les écoles indépendantes britanniques sont confrontées à de nouvelles pressions pour étendre leurs liens avec la Chine alors que les autorités resserrent les restrictions à l’influence étrangère dans le système éducatif et cherchent à réduire de plus de moitié le nombre d’enfants scolarisés en privé.

Les restrictions sur les visas pour les enseignants étrangers contribuent également à un ralentissement de la création et de l’expansion d’écoles privées pour les ressortissants chinois, dont des dizaines ont des liens avec des institutions britanniques bien connues, notamment Harrow, Wellington, Dulwich College et Charterhouse.

Les changements font partie d’une tentative du gouvernement d’égaliser les chances d’éducation à la suite de la croissance rapide des écoles privées, y compris celles qui proposent des examens internationaux et enseignent en anglais, car de plus en plus d’étudiants cherchent à postuler dans des universités étrangères. Les réformes font suite aux récentes restrictions draconiennes sur les services de tutorat privé.

En mai, le gouvernement central a cessé d’approuver de nouvelles écoles privées pour les neuf premières années d’enseignement obligatoire, ou les neuf premières sur 12, et le mois dernier, au moins quatre provinces ont déclaré qu’il y avait un objectif de réduire la proportion d’enfants qui fréquentent ces écoles de plus de 10 pour cent. cent à moins de 5 pour cent d’ici la fin de l’année.

Pendant ce temps, certaines autorités provinciales imposent des contrôles sur les programmes et l’utilisation de manuels étrangers dans les écoles privées.

ISC Research, un cabinet de conseil en éducation, a identifié 66 écoles en Chine avec une affiliation à 29 écoles britanniques. Il s’agit notamment de 12 pour les citoyens chinois titulaires d’un passeport étranger et de 52 écoles privées bilingues ouvertes aux autres citoyens chinois. Il a déclaré qu’il était au courant que 28 autres écoles étaient prévues.

Harrow International School à Haikou dans la province chinoise de Hainan

Harrow International School à Haikou, province de Hainan © Shutterstock

La politique du gouvernement ne cible pas explicitement les écoles pour les doubles nationaux ou les établissements bilingues, qui représentent environ un cinquième des 15 000 écoles primaires et secondaires privées de la Chine, mais certaines ont été prises dans la répression et les dirigeants du secteur en attendent plus.

Il y a déjà eu, par exemple, des prises de contrôle par l’État d’écoles bilingues dans la ville de Chongqing et la province du Shanxi.

À Shenzhen, des responsables ont indiqué qu’un certain nombre d’écoles, y compris celles ayant des affiliations étrangères, avaient du mal à lancer des opérations d’écoles primaires et secondaires.

« L’époque de la croissance fulgurante des écoles bilingues en Chine est révolue, même si la demande d’éducation de style occidental reste forte », a déclaré un directeur d’une école bilingue basée à Shanghai qui prépare aux examens de niveau A utilisés dans la plupart des écoles britanniques. « Nous sommes prêts pour un corps étudiant plus petit dans un avenir prévisible. »

Cette année, Shanghai a demandé aux écoles primaires et secondaires bilingues d’utiliser les mêmes manuels que les écoles publiques pour enseigner la littérature, la politique, l’histoire et la géographie chinoises ; enseigner la pensée à Xi Jinping dès la troisième année une fois par semaine ; et demander l’approbation pour l’utilisation de textes étrangers.

Les écoles ayant des liens avec l’étranger sont généralement détenues et gérées par des investisseurs chinois, mais paient des frais à l’école britannique affiliée, qui prête souvent leur nom de marque et fournit du personnel ainsi que du matériel et des conseils sur les méthodes d’enseignement.

ISC a suivi une baisse de la croissance des ouvertures d’écoles bilingues privées depuis le début de la pandémie de coronavirus. Parmi les 27 directeurs et administrateurs d’écoles hors de Chine interrogés l’année dernière, 13 ont déclaré qu’ils retardaient ou avaient annulé leur projet d’ouvrir dans le pays en 2021.

Pia Maske, sa chercheuse sur le terrain en Asie de l’Est, a déclaré que la demande d’éducation internationale restait forte parmi les familles chinoises, mais que les contrôles sur les cours particuliers et les manuels étrangers et une éventuelle prolongation des années obligatoires strictement réglementées « indiquent tous que le gouvernement chinois exerce plus de contrôle sur l’enseignement privé. . . .[which]présenter le marché chinois de l’éducation sous un jour pas si attrayant ».

Steve Allen, directeur de l’école LEH International à Foshan, dans la province du Guangdong, qui est affiliée à l’école Lady Eleanor Holles dans le sud-ouest de Londres, a déclaré qu’il était sur la bonne voie pour ouvrir ses portes aux détenteurs de passeports étrangers chinois en septembre avec un premier effectif allant jusqu’à 75 élèves.

Cependant, il a ajouté que certains parents avaient mis du temps à s’engager dans l’école étant donné les difficultés d’obtention de visas pour les enseignants non chinois, en partie à cause des restrictions de Covid, ainsi qu’une limitation plus large de l’octroi de visas pour les conjoints des enseignants.

« Nous voyons beaucoup de demandes de renseignements et de candidatures de la part des familles, mais lorsqu’il s’agit d’accepter l’offre, il y a des hésitations. C’est le peu qui a changé.

Il a dit qu’il était également au courant d’autres projets avec des affiliations scolaires internationales dans le Guangdong qui avaient ralenti les ouvertures suite au resserrement de l’environnement réglementaire.

La croissance des écoles privées et bilingues chinoises s'est ralentie.  Graphiques montrant le nombre total d'écoles en Chine et les inscriptions d'étudiants, ventilés par écoles pour les enfants de ressortissants étrangers et écoles privées chinoises ('000)

Le directeur d’une école bilingue de premier plan à Shanghai a déclaré que lui et d’autres dirigeants ne seraient pas en mesure de résister à la répression. « Les écoles privées bilingues font partie du système éducatif national et doivent être soumises à une réglementation », a déclaré le directeur. « Si le gouvernement veut que nous minimisions l’enseignement en anglais, nous n’aurons pas d’autre choix que de suivre l’ordre. »

Cependant, Ahmed Hussain, directeur de l’éducation pour Asia International Schools, qui exploite l’école internationale Harrow à Shenzhen et prévoit d’ouvrir l’année prochaine à la fois une école privée bilingue et une école maternelle, a déclaré qu’il était “optimiste” que le marché chinois pour les écoles britanniques était ” durable”.

« Pour les entités qui cherchent à offrir un enseignement scolaire privé authentique, la question des manuels ou du contenu du programme n’est pas un problème nouveau ou profondément difficile », a-t-il déclaré.

Mark Abell, avocat chez Bird & Bird spécialisé dans l’éducation chinoise, qui a déclaré qu’il était toujours en train de négocier pour un certain nombre d’écoles britanniques cherchant à ouvrir des écoles affiliées en Chine, bien qu’il ait accepté « ça va être un peu plus compliqué, et vous devez être conscient des sensibilités dans certains domaines ».