September 24, 2021

Les talibans lancent une offensive de charme pour gagner la confiance des Afghans

Cela semblait être juste une image typique des médias sociaux d’un politicien souriant tenant le bébé potelé d’un étranger perplexe. Sauf que l’homme était un haut responsable taliban et que le décor était la capitale afghane, qui venait d’être reprise par les militants 20 ans après leur expulsion.

« Au cœur de Kaboul, je suis tombé amoureux d’un glorieux enfant kaboulien », a tweeté Ahmadullah Wasiq, chef adjoint de la commission culturelle des talibans, sous l’image un jour après le départ des dernières troupes américaines du pays.

Ailleurs en Afghanistan, des gouverneurs provinciaux nommés par les talibans sont sortis dans les rues pour discuter de leurs problèmes avec les acheteurs et les vendeurs du marché, tandis que des combattants talibans lourdement armés ont posé pour des selfies avec des passants.

Embrasser des bébés et rencontrer des électeurs pourraient être des gestes tout droit sortis d’un manuel électoral américain. Mais pour les nouveaux dirigeants afghans, un tel théâtre politique fait partie d’une offensive de charme visant à gagner les Afghans méfiants et à les persuader que les talibans ne sont plus les extrémistes durs qui ont brutalisé la population lors de leur précédent règne, de 1996 à 2001.

“Ils veulent avoir le soutien du peuple”, a déclaré Nasratullah Haqpal, analyste politique basé à Kaboul. « Ils veulent être populaires auprès des gens et gagner les cœurs et les esprits. Ils prévoient de gouverner pendant de nombreuses années et ils comprennent la valeur du soutien public. »

De nombreux Afghans restent profondément marqués par le premier régime brutal des talibans, tandis que les jeunes ont entendu des histoires traumatisantes de la part de leurs aînés. Sous le régime des islamistes, les femmes n’avaient pas le droit de quitter leur domicile à moins d’être escortées par un parent masculin et vêtues d’une burqa universelle. Les barbes, les casquettes et les vêtements traditionnels étaient obligatoires pour les hommes, tandis que la télévision et les images représentant des personnes étaient interdites. Les violations de l’interprétation médiévale des règles islamiques par le régime étaient punies par des flagellations publiques, des lapidations et même des exécutions sur place.

Les souvenirs de la répression – ainsi que la crainte de représailles contre les Afghans ayant des liens avec le gouvernement précédent et les forces militaires étrangères – ont alimenté le récent chaos à l’aéroport de Kaboul alors qu’il était envahi par des Afghans paniqués cherchant à s’échapper après la prise de contrôle des talibans.

Avec le départ des troupes américaines, les talibans tentent de rassurer les Afghans – désormais habitués aux téléphones portables, à l’accès à Internet et à une plus grande liberté personnelle et sociale, en particulier à Kaboul – qu’ils n’ont rien à craindre.

Un combattant taliban marche dans un marché de Kaboul. Des responsables du régime sont sortis dans les rues pour parler aux passants dans le but de présenter une image plus amicale © Hoshang Hashimi/AFP via Getty Images

“Leur plus grand défi en ce moment – plus que d’obtenir une reconnaissance diplomatique – est de persuader le peuple afghan de l’accepter en tant qu’administrateur”, a déclaré Avinash Paliwal, directeur adjoint de l’Institut d’Asie du Sud de l’Université SOAS de Londres. « Les talibans essaient de construire une sorte de consensus État-citoyen. Ils sont durs, ils sont très stricts, mais ils essaient de gouverner, pour cela ils ont besoin d’avoir un attrait parmi le peuple.

Paliwal, auteur du livre sur l’Afghanistan, L’ennemi de mon ennemi, a déclaré que les talibans voulaient donner aux Afghans l’assurance qu’ils pouvaient retourner au travail en toute sécurité – une décision essentielle pour empêcher l’effondrement de l’appareil de l’État et des services publics.

“Ce qu’ils font a un sens politique parfait”, a-t-il déclaré. «Ils ont besoin de relancer l’économie et pour cela, les gens doivent avoir confiance en eux, car ils ne sont pas complètement fous de guerre. Tenir des bébés est important pour que les enseignants se présentent, les banquiers se présentent et le gars qui vend des kebabs au bord de la route se présente. »

Visages peints sur des images de femmes dans un magasin de Kaboul après la prise de contrôle des talibans.
Visages peints sur des images de femmes dans un magasin de Kaboul après la prise de contrôle des talibans. De nombreux Afghans craignent toujours la répression des islamistes © Aamir Qureshi/AFP via Getty Images

À The Slice Bakery, un lieu de rencontre populaire de Kaboul où se mêlent jeunes femmes et hommes, le caissier a déclaré que des responsables talibans s’étaient rendus et se sont assis sans déranger personne, même les clientes, tandis que le jeu d’échecs s’était poursuivi sans entrave. “Nous savons que les talibans étaient contre le jeu d’échecs dans le passé, mais jusqu’à présent, ils n’ont dérangé personne”, a déclaré Farzad Karimi, 23 ans, à un échiquier dans le café.

Haqpal, 33 ans, dont la famille a caché une télévision dans une pièce souterraine pendant le dernier régime taliban, a déclaré qu’il pensait que le groupe était devenu plus mondain et était susceptible d’être plus sélectif dans son application stricte des principes islamiques.

Un commerçant organise des boîtes de télévision dans un magasin de Kaboul
Un commerçant range des boîtiers TV dans un magasin de Kaboul. Les Afghans se sont habitués aux médias et à l’accès à Internet depuis le dernier règne des talibans © Aamir Qureshi/AFP via Getty Images

« Ils ont étudié pourquoi ils se sont effondrés et pourquoi les gens les détestaient beaucoup », a-t-il déclaré. “Ils ne veulent pas répéter les erreurs de la première ère.”

Mais alors même que les talibans s’efforcent de redorer leur image, de nombreux Afghans ont peur.

De nombreuses personnes liées à l’ancien gouvernement se cachent au milieu des informations selon lesquelles certains talibans traquent de vieux ennemis et des critiques virulents pour se venger. Les femmes seront sans aucun doute confrontées à des restrictions, voire à la répression totale du premier régime taliban.

Les analystes disent que le mouvement taliban est également fragmenté et divisé sur des questions idéologiques clés, avec leurs nouvelles politiques et le type d’ordre social qu’ils souhaitent créer devraient être plus clairs dans les prochains jours.

Alors même que certains talibans partageaient sur les réseaux sociaux des photos de jeunes filles avec des sacs à dos roses allant à l’école, la télévision d’État afghane a diffusé cette semaine un étrange défilé de la victoire de combattants talibans masqués, y compris de ses « unités martyres », affichant leurs voitures piégées, leurs engins explosifs en bordure de route. et les gilets suicides – le genre d’armes qui ont fait des milliers de morts en Afghanistan au cours des deux dernières décennies.

Pour l’instant, cependant, de nombreux habitants de Kaboul sont soulagés que leur ville ne soit pas devenue un champ de bataille et que les talibans semblent plus modérés qu’avant. Et autant que les politiques socioculturelles des talibans, la capacité du groupe à lutter contre une crise économique qui s’aggrave affectera grandement les perceptions du public dans les jours à venir.

“Il y a beaucoup de changement avec les talibans cette fois et cela donne de l’espoir aux Afghans désespérés”, a déclaré Lal Agha, un policier à la retraite dans la soixantaine. « Peu nous importe qui est le leader, peu nous importe quel système gouverne. Nous voulons avoir la paix – et un morceau de pain.

Vidéo : Faits saillants d’un webinaire pour les abonnés du FT sur l’Afghanistan