September 24, 2021

Les lois chinoises sur les jeux vidéo risquent d’être un frein pour la prochaine génération

Mises à jour de l’industrie des jeux

Xie Xiaoming est un client typique de Tencent. Le cadre des télécommunications de 31 ans passe environ huit heures par semaine à jouer à deux des plus grands jeux vidéo soutenus par la société : League of Legends et PlayerUnknown’s Battlegrounds.

“Cela me permet de me détendre”, a déclaré Xie, de l’Anhui dans le sud de la Chine, ajoutant qu’il avait commencé à jouer à des jeux informatiques à l’âge de 16 ans.

“Jouer à des jeux est un moyen de socialiser avec de vieux amis et c’est un moment très agréable pour moi d’être seul quand je n’ai pas envie de sortir.” Son partenaire n’approuve pas, mais Xie dépense environ 200 Rmb (31 $) par mois en achats dans le jeu.

Mais en vertu de nouvelles règles interdisant aux enfants chinois de jouer à des jeux plus de trois heures par semaine, il n’est peut-être jamais devenu un client Tencent en premier lieu.

La politique, qui a été publiée fin août, appelle les sociétés de jeux à limiter les moins de 18 ans à jouer uniquement de 20h à 21h les vendredi, samedi et dimanche ou jours fériés. Les médias d’État chinois ont déclaré que cette décision visait à protéger la santé mentale et physique des mineurs.

L’annonce, la dernière d’une série de mesures réglementaires contre le secteur de la technologie, a effacé des milliards de la valeur marchande de Tencent et de son rival NetEase. Les jeux en ligne représentent un peu moins d’un tiers des revenus de Tencent.

Les deux sociétés ont insisté sur le fait qu’elles ne seraient pas gravement affectées et ont salué les restrictions. « Au cours des dernières années, nous avons remarqué que certains jeux dans l’industrie ont eu un impact négatif sur les enfants. . . Nous pensons donc que les nouvelles exigences, les nouvelles réglementations éloigneront autant que possible les adolescents des jeux », a déclaré William Ding, fondateur de Netease, lors d’une conférence téléphonique plus tôt cette semaine.

Ils ont noté que seule une infime fraction de leurs revenus de jeux provenait de mineurs, et leurs actions ont rebondi ces derniers jours. Mais les analystes craignent que les règles ne serrent le pipeline des futurs joueurs, qui en prennent souvent l’habitude dans l’enfance.

Mio Kato, analyste chez Lightstream Research qui publie sur la plate-forme SmartKarma, a déclaré que les investisseurs “examinent superficiellement les faibles pourcentages de contribution aux revenus à un chiffre des mineurs” mais devraient s’inquiéter du “risque de baisse très important pour les bénéfices à long terme ”.

“Si vous commencez un sport à 10 ou 12 ans, vous êtes plus susceptible de continuer à le pratiquer pendant votre vie”, a déclaré Kato. « Si vous n’êtes autorisé à jouer que pendant trois heures, beaucoup choisiront de ne pas jouer, donc votre valeur à vie diminue considérablement. . . c’est le gros risque, vous n’avez pas un entonnoir de personnes jouant à ces jeux.

Cai Rongjun, un doctorant de 31 ans à Pékin, a commencé à jouer aux jeux vidéo à l’âge de 13 ans et joue maintenant à Tencent’s Honor of Kings environ deux heures par jour et a dépensé 2 000 RMB pour le jeu. “J’ai d’abord joué pour socialiser avec des camarades de classe et des amis, puis après avoir acheté des skins [costumes and accessories for players’ avatars bought inside the game] et des tâches, vous commencez à en devenir accro », a-t-il déclaré.

Une étude américaine de 2013 sur l’histoire des jeux vidéo de joueurs adultes a révélé : « Les jeux vidéo semblent culminer plus tôt dans la vie. . . à la fin de l’adolescence plutôt qu’au début de l’âge adulte ».

Mais d’autres analystes ont déclaré que d’autres réglementations, à la fois les restrictions gouvernementales et celles auto-imposées par les entreprises, sont en place depuis longtemps pour les enfants joueurs, de sorte que les nouvelles règles n’auront pas d’impact significatif sur les revenus.

En 2019, la Chine a limité les enfants à une heure et demie de jeu par jour et à trois heures les jours fériés. Tencent s’est ensuite engagé à empêcher les jeunes enfants de dépenser de l’argent pour des jeux et à déployer une technologie de reconnaissance faciale pour empêcher les mineurs d’échapper aux contrôles.

Les enfants peuvent également passer plus de temps à regarder les autres jouer à des jeux en ligne, en utilisant les services de streaming de Tencent et de ses concurrents. “Les mineurs qui respectent les limites de temps de jeu peuvent occuper leur temps libre avec de la vidéo en streaming, encore plus qu’ils ne le font maintenant”, a déclaré Niko Partners, une société d’études de marché du jeu asiatique, dans une note. “Le temps de streaming vidéo est déjà limité pour les mineurs, mais pas autant que la nouvelle règle sur les jeux.”

Les deux sociétés ont toujours une base d’utilisateurs enviable. Alors qu’il y a environ 110 millions de mineurs qui jouent à des jeux vidéo en Chine, la majeure partie des 720 millions de joueurs chinois ont plus de 18 ans. 18.

Certains enfants sont également susceptibles d’enfreindre les règles, peut-être en utilisant des réseaux privés virtuels (VPN) pour accéder à des sites de jeux étrangers. « Les jeunes joueurs peuvent contourner la nouvelle règle en se connectant aux serveurs mondiaux via VPN [to] évitez les délais », a déclaré Niko Partners.

Un joueur de 16 ans de la province du Henan (centre de la Chine) qui a déjà dépensé 1 000 RMB pour l’honneur des rois a déclaré qu’il utilisait déjà le compte de son frère aîné pour jouer, il passera donc plus de temps à jouer sur le compte de son frère lorsque la nouvelle politique entrera en vigueur. “[The new regulation] est tout simplement parce que les parents détestent les jeux », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Nian Liu à Pékin