September 19, 2021

Des militants se battent pour protéger le lac Baïkal vierge de la menace des déchets toxiques

Mises à jour sur la pollution

Il y a deux ans, Denis Bukalov a mobilisé son soutien sur les réseaux sociaux pour bloquer la construction d’une usine d’embouteillage d’eau financée par la Chine sur les rives du lac Baïkal.

Maintenant, le militant écologiste a jeté son dévolu sur une carrière politique alors qu’il intensifie ses tentatives pour protéger la masse d’eau douce la plus ancienne, la plus grande et la plus profonde du monde contre une autre menace – des millions de tonnes de décharges toxiques provenant d’un papier abandonné de l’ère soviétique. moulin.

« Pouvoir débattre de ces choses depuis le parlement au lieu de YouTube ou d’Instagram attirera davantage l’attention du gouvernement sur les problèmes et pourrait en fait conduire à une résolution », a-t-il déclaré à propos de ses espoirs politiques.

Le fait que le projet de Bukalov de se présenter aux élections parlementaires russes de ce mois-ci ait été bloqué à la dernière minute – dit-il sans explication – souligne l’ampleur du défi auquel lui et le petit groupe d’écologistes du pays sont confrontés.

Denis Bukalov (à gauche) avec Anton Pirogov, co-fondateurs du mouvement Save Baikal, au bord du lac à Listvianka © Nastassia Astrasheuskaya/FT

L’homme de 39 ans est le visage public du mouvement pour sauver le Baïkal, un site du patrimoine mondial de l’Unesco connu sous le nom de “mer sacrée” qui contient environ un cinquième de l’eau douce du monde. Le lac, célèbre pour son eau limpide, est confronté à de multiples défis environnementaux, des déchets chimiques au surtourisme et aux effets du changement climatique.

“Il y a une indifférence totale à ces problèmes”, a déclaré Bukalov au Financial Times depuis Listvianka, une ville touristique située sur la rive ouest du lac, dans la région d’Irkoutsk.

Originaire du Kazakhstan, Bukalov se souvient du jour où, lors d’un voyage dans la région, il s’est engagé à consacrer sa vie à la défense du lac. “Je me suis assis là à regarder la décharge puante se déverser dans l’eau et à ce moment-là, je me suis promis de protéger le Baïkal”, a-t-il expliqué.

Il a poursuivi : « Le Baïkal a des millions d’années – il est venu avant nous et restera après nous. C’est peut-être fou de le considérer comme un être vivant, mais je le considère comme vivant. Il garde la mémoire de l’univers à l’intérieur.

La biodiversité du lac Baïkal, comprenant des espèces uniques à ses eaux telles que le seul phoque d’eau douce au monde, a conduit l’Unesco à le qualifier de « Galápagos de Russie ». Il abritait l’une des “faunes d’eau douce les plus riches et les plus inhabituelles du monde, qui est d’une valeur exceptionnelle pour la science de l’évolution”, a déclaré l’agence des Nations Unies.

Carte de localisation du lac Baïkal en Russie

Vitaly Ryabtsev, ancien directeur adjoint du parc national du Baïkal, a déclaré que “la flore et la faune ont été préservées ici depuis avant la période glaciaire”. Mais il a également noté comment la qualité de l’eau s’était détériorée ces dernières années. « Il y a des endroits où j’avais l’habitude de boire de l’eau en la ramassant simplement avec une tasse. Maintenant, il est dangereux non seulement de boire mais même de nager là-bas », a-t-il déclaré.

Le problème le plus urgent provient du moulin à papier en ruine de la ville de Baïkalsk, à la pointe sud du lac.

L’usine a été fermée en 2013 en vertu d’un décret du président Vladimir Poutine qui appelait à la formation d’une réserve naturelle sur le site.

Les habitants ont vu peu de progrès. Le moulin est toujours là avec la crainte constante que de fortes pluies ou la fonte des neiges ne créent une coulée de boue qui emportera les 6,5 millions de tonnes de déchets solides et liquides encore sur place dans le lac.

Les inondations près de l’usine l’année dernière ont provoqué un avertissement terrible de Greenpeace tandis que la fonte des neiges a déclenché une autre urgence environnementale en avril.

« Si cela se produisait, cela équivaudrait à 700 ans de pollution par la plante. Ce serait une tragédie d’envergure planétaire. Même sans cela, chaque pluie libère plus de déchets dans l’eau », a déclaré Bukalov.

Moulin à papier désaffecté sur la pointe sud du lac Baïkal

Un moulin à papier désaffecté sur la pointe sud du lac. Les militants craignent que plus de 6 millions de tonnes de déchets encore sur le site ne soient emportés dans le Baïkal, provoquant une catastrophe environnementale © Alexei Kushnirenko/TASS via Getty

Rosatom, la société nucléaire d’État qui est devenue à la fin de l’année dernière la dernière entreprise à prendre en charge le nettoyage, a déclaré qu’elle espérait terminer la tâche l’année prochaine.

“Nous prenons nos responsabilités pour protéger l’écosystème unique du lac Baïkal très au sérieux”, a-t-il déclaré dans un communiqué. « Nous comprenons l’impact important que les problèmes hérités de Baikalsk Paper and Pulp Mill ont eu sur l’écologie du lac et les résidents locaux et nous sommes absolument déterminés à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour y remédier. »

Et tandis que Vnesheconombank a dévoilé des plans ambitieux pour un complexe hôtelier de luxe de 60 milliards de roupies (820 millions de dollars) sur le site, Bukalov l’a qualifié de bluff. “Nous accueillons un riche investisseur, mais nettoyons le moulin et créons ensuite un Roza Khutor”, a-t-il déclaré, faisant référence au complexe construit pour les Jeux olympiques d’hiver de 2014.

Les gens sur la glace du lac Baïkal

Outre les menaces liées aux déchets chimiques et au changement climatique, le lac Baïkal a également un problème de surtourisme, car de nombreuses personnes s’y rendent pour admirer la glace bleu clair pendant les mois d’hiver © Natalia Fedosenko/TASS via Reuters

Ce ne sont pas seulement les industries en ruine de l’ère soviétique qui menacent le Baïkal. Les scientifiques disent que le changement climatique apporte des changements à un niveau microscopique et plus visible sous la forme d’incendies de forêt plus fréquents qui cicatrisent désormais la forêt de la taïga environnante.

Viktor Kuznetsov, un responsable du ministère des urgences, a déclaré que les gens ordinaires étaient également à blâmer pour avoir jeté des ordures dans et autour du lac. «Je regarde les gens assis sur le rivage en train de manger et au lieu de nettoyer après eux-mêmes, ils laissent leurs déchets derrière eux. Je ne sais pas où est le cerveau des gens.

Des hommes d’affaires corrompus et des fonctionnaires incompétents ajoutent aux problèmes. Après que Kuznetsov a appelé à l’interdiction de l’abattage d’arbres autour de la rivière Svetlaya qui alimente le Baïkal, le procureur local a répondu en niant que le site était en danger.

« Nous avons les mauvaises personnes au pouvoir. De nouvelles personnes arrivent et prennent des emplois sans aucune connaissance de la région », s’est-il plaint.

Bloqué du parlement et à court d’argent, Boukalov a déclaré qu’il prévoyait toujours de se présenter aux élections locales l’année prochaine et de continuer à se battre pour protéger le Baïkal pour les générations futures.

« Bien sûr, nous aimerions vivre mieux et ne pas avoir à nous soucier de savoir où trouver de l’argent pour les enfants. Mais je ne veux pas non plus avoir tout et ensuite m’asseoir et regarder le lac se faire détruire. Que leur restera-t-il ?

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