September 27, 2021

Bonne nouvelle pour le thon rouge de l’Atlantique mais pitié pour le dragon de Komodo

Mises à jour de l’environnement

Dans les eaux profondes de l’Atlantique nord, une observation qui était rare est de plus en plus fréquente : le thon rouge.

Le pêcheur Ben King se souvient avoir vu l’un des poissons géants – qui peut peser plus de 1 000 livres – au large de la côte de Cornouailles.

“Cela ressemblait à un énorme extraterrestre sortant de l’eau”, a déclaré King, fondateur de la société de fruits de mer Pesky Fish. « Vous n’obtenez tout simplement pas de poisson de cette taille dans nos eaux, alors ce devait être un thon. »

Auparavant classé comme espèce en voie de disparition, le thon rouge de l’Atlantique est désormais une espèce de “moins préoccupante”, selon une nouvelle mise à jour de la “liste rouge” de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Quatre des sept espèces de thon figurant sur la liste de l’UICN se rétablissent grâce à une meilleure gestion de la pêche et à une meilleure lutte contre la pêche illégale.

L’UICN affirme que les quotas de pêche et les zones protégées sont responsables du rétablissement, bien que de nombreux autres animaux marins restent menacés.

« Nous pouvons changer les choses, même avec une espèce hautement commerciale comme le thon », a déclaré Craig Hilton-Taylor, chef de l’unité Liste rouge de l’UICN.

L’UICN lance une nouvelle liste de « statut vert » pour enregistrer les espèces en cours de sauvegarde, à l’occasion de son rassemblement quadriennal à Marseille ce week-end, l’une des plus grandes conférences environnementales impliquant des gouvernements et des organisations à but non lucratif depuis la pandémie.

42 milliards de dollars

Valeur des captures du commerce mondial du thon

Le thon est l’un des types de fruits de mer les plus précieux, d’une valeur d’environ 42 milliards de dollars par an dans le commerce, dans le cadre d’un marché annuel des fruits de mer d’une valeur d’environ 150 milliards de dollars, selon une étude du Pew Charitable Trusts.

Les effectifs de thons ont décliné dans la seconde moitié du XXe siècle, et commencent seulement à remonter, pour certaines espèces dans certaines zones, après les mesures mises en place dans les années 2000.

“L’un des défis de la gestion du thon est qu’il s’agit d’espèces hautement migratrices”, a déclaré Mark Zimring, directeur du programme de pêche à grande échelle de The Nature Conservancy. “Ce sont également des espèces indicatrices importantes car elles se situent au sommet de la chaîne alimentaire.”

L’un des programmes les plus réussis pour réglementer la pêche au thon s’est déroulé dans l’océan Pacifique occidental et central, selon Zimring, une région parfois appelée « Opep de la pêche au thon » car elle produit environ la moitié du thon en conserve dans le monde. Huit pays, y compris de petits États insulaires tels que Kiribati et les îles Marshall, se sont regroupés pour limiter les licences.

Selon l’UICN, le thon rouge de l’Atlantique, le thon rouge du Sud, le germon et l’albacore ont connu des améliorations depuis les années 2000. Pour le thon rouge de l’Atlantique, sa population en Méditerranée a augmenté de 22 pour cent au cours des quatre dernières décennies, bien que les nombres dans le golfe du Mexique aient diminué.

Mais le statut en danger du thon obèse et du listao est resté inchangé par rapport à la liste rouge précédente, et le thon rouge du Pacifique est toujours considéré comme «quasi menacé».

La survie du plus grand lézard du monde est menacée par la montée du niveau de la mer © Romeo Gacad/AFP via Getty Images

Parmi les autres espèces en déclin, plus d’un tiers des espèces de requins et de raies sont aujourd’hui menacées d’extinction. “Avec les espèces marines, parce qu’elles sont sous l’eau dans l’océan, les gens ont tendance à penser qu’il s’agit d’une ressource sans fin”, a déclaré Hilton-Taylor. “C’est dur [for them] pour voir que nous perdons beaucoup de vie marine.

La liste mise à jour contient également de mauvaises nouvelles pour le dragon de Komodo, qui est passé à la catégorie en voie de disparition. Le plus grand lézard du monde est menacé par la montée du niveau de la mer, qui empiètera sur les îles où il vit, réduisant son habitat jusqu’à 30 % au cours des 45 prochaines années.

Une mesure en discussion lors du congrès de l’UICN de cette année est une proposition visant à protéger 30 pour cent des terres et des océans de la Terre d’ici 2030, bien que les recommandations du congrès ne soient pas contraignantes.

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