September 24, 2021

Les pannes de courant en Louisiane causées par l’ouragan Ida pourraient persister pendant des semaines

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Plus d’un million de personnes en Louisiane se préparaient à une troisième journée étouffante sans électricité après que les services publics eurent du mal à reconnecter les lignes électriques renversées par l’ouragan Ida, certains résidents ayant averti que les pannes pourraient durer des semaines.

Ida a touché terre dimanche avec des vents allant jusqu’à 150 mph. La tempête a considérablement endommagé les lignes de transport d’électricité longue distance, le service public local Entergy ayant déclaré que plus de 2 000 milles de son réseau à haute tension étaient hors service.

Les huit lignes de transmission alimentant la ville de la Nouvelle-Orléans ont été détruites par la tempête. Une tour sur les rives du fleuve Mississippi qui avait résisté à l’ouragan Katrina en 2005 a été renversée par Ida.

Une grande partie du sud de la Louisiane n’avait pas l’électricité nécessaire pour faire fonctionner les climatiseurs et les réfrigérateurs, même si les responsables météorologiques ont émis mercredi un avis de chaleur pour les heures de jour.

La pénurie d’énergie a également entravé les efforts de récupération après l’ouragan, interrompant le service d’eau et d’égout et la réception des téléphones portables dans certaines régions. Les hôpitaux locaux, déjà mis à rude épreuve par une augmentation des cas de Covid-19, se sont appuyés sur des générateurs d’urgence.

Entergy a déclaré qu’il évaluait toujours l’étendue des dégâts. L’administration Biden a déclaré qu’elle avait facilité l’utilisation de drones et d’autres équipements pour accélérer l’évaluation, mais la société de services publics basée à la Nouvelle-Orléans a averti qu’il pourrait s’écouler des jours avant qu’elle ne soit même en mesure d’estimer quand l’électricité serait rétablie, et “les clients en les zones les plus durement touchées doivent s’attendre à des pannes de courant prolongées pendant des semaines ».

Mardi à midi, Entergy a déclaré que 865 000 clients en Louisiane et au Mississippi restaient sans électricité, tandis que 85 000 avaient été rétablis. Y compris tous les services publics, plus d’un million de clients en Louisiane manquaient toujours de service, selon PowerOutage.US.

Entergy et les représentants de l’État subissent une pression croissante face à la perspective de longues pannes. John Bel Edwards, gouverneur de la Louisiane, a déclaré que 20 000 monteurs de lignes avaient été déployés pour évaluer les dommages et réparer les lignes électriques, ajoutant qu’il avait exhorté les responsables de l’entreprise à “s’assurer qu’ils sachent qu’il s’agit d’un ordre de priorité très élevé”.

Des responsables de la paroisse St Charles, dans le sud-est de la Louisiane, qui abrite la raffinerie de pétrole Norco de Royal Dutch Shell, ont averti les habitants qu’ils pourraient être privés d’électricité pendant au moins un mois. On pouvait voir de la fumée noire s’échapper des torchères de la raffinerie, ce qui, selon la société dans une publication sur Facebook, pourrait être attendu jusqu’à ce que le courant soit rétabli.

“Je sais que je ne suis pas satisfait de 30 jours, les gens d’Entergy ne sont pas satisfaits de 30 jours, personne qui a besoin d’électricité n’est satisfait de cela”, a déclaré Edwards lors d’une conférence de presse à St John the Baptist Parish, environ 30 miles à l’ouest de la Nouvelle-Orléans, mardi.

Joshua Rhodes, chercheur associé au Webber Energy Group de l’Université du Texas à Austin, a déclaré que le rétablissement de l’électricité dans la région prendrait probablement plus de temps qu’après Katrina.

« Il a fallu environ deux semaines pour remettre toutes les transmissions en ligne après Katrina et aucune tour ne s’est effondrée. Celui-ci va probablement prendre un peu plus de temps pour se régénérer complètement », a déclaré Rhodes. «Je doute qu’ils aient. . . une tour supplémentaire de 400 pieds assise dans la cour quelque part qu’ils peuvent simplement installer.

Les autorités locales et étatiques ouvraient des abris pour les personnes dont les maisons devenaient inhabitables.

Dans la paroisse St John the Baptist, il y avait « des gens très résistants et robustes, dont beaucoup ont décidé de ne pas partir », a déclaré Edwards. “Je m’attends à ce que cela change au cours des prochains jours, car ils vont découvrir que leurs maisons ne seront pas réalimentées de si tôt et qu’elles ont été endommagées.”

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