September 26, 2021

Les dépenses de transfert de football européen chutent malgré les mouvements de Messi et Ronaldo

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Les plus grands clubs de football européens ont réduit leurs dépenses pour les joueurs, même si la fenêtre de transfert estivale du sport comprenait des mouvements à succès pour Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

La réduction des dépenses en frais de transfert reflète deux années de pertes financières causées par la pandémie de coronavirus, laissant les dirigeants du sport du mal à profiter du marché des échanges de joueurs de plusieurs milliards d’euros.

La fenêtre de transfert – une période de trois mois au cours de laquelle les équipes peuvent recruter des joueurs – s’est fermée mardi soir. Les dépenses globales pendant la fenêtre par les «cinq grandes» ligues européennes en Angleterre, en Allemagne, en Espagne, en Italie et en France ont atteint près de 3 milliards d’euros, selon les chiffres du cabinet de conseil Deloitte.

Ce chiffre est en baisse par rapport à 3,25 milliards d’euros un an plus tôt et au record de 5,5 milliards d’euros dépensés en 2019, avant que la pandémie ne frappe les revenus des clubs grâce à la perte de revenus de billetterie et de remises aux diffuseurs en raison de matchs reportés ou annulés. L’Association européenne des clubs, l’organisme qui représente environ 200 équipes de premier plan, a estimé que les clubs du continent ont subi un manque à gagner collectif de 3,6 milliards d’euros au cours des deux dernières années.

Alors que les dépenses en frais ont diminué, il restait beaucoup de mouvements entre les clubs. Cela comprenait une augmentation des transferts «gratuits», comme le transfert de Messi au Paris Saint-Germain depuis Barcelone, le club espagnol n’ayant pas les moyens de payer le salaire de son actif de jeu le plus précieux alors qu’il cherche à réduire ses dettes de plus d’un milliard d’euros.

Il y a également eu une série d’accords de «prêt» de grande envergure, tels que les transferts le jour de la date limite de transfert de Saul Niguez de l’Atlético Madrid à Chelsea et Antoine Griezmann retournant à l’Atlético depuis Barcelone.

Les mouvements de prêt permettent aux clubs de décharger des joueurs avec des salaires élevés. Les salaires des joueurs, plutôt que les frais de transfert, représentent le coût le plus élevé dans la plupart des clubs européens. Les accords de prêt incluent souvent une option ou une obligation pour le club acquéreur de payer des frais qui rendent un déménagement permanent à une date ultérieure, reportant en fait certains coûts aux saisons ultérieures.

“Il y a eu une bifurcation”, a déclaré Dan Jones, chef du groupe d’affaires sportives de Deloitte. “Les meilleurs clubs dépensent toujours beaucoup d’argent pour les meilleurs joueurs, mais à l’autre extrémité du marché, il y a eu beaucoup d’accords de transfert et de prêt gratuits.”

Pour certaines équipes, la réduction des dépenses en frais de transfert aggrave la crise financière qui frappe toujours les clubs.

Un cadre d’une équipe italienne de premier plan a déclaré que les petits clubs comptaient sur la vente des meilleurs joueurs pour environ 10 à 30 millions d’euros pour équilibrer leurs comptes chaque saison. Mais la demande d’acquisitions à ce niveau s’est évaporée, alors que les équipes d’Espagne, d’Italie et d’Allemagne cherchent à réduire leurs dépenses en joueurs. “C’est un marché bloqué”, a déclaré la personne.

Graphique à colonnes de milliards de livres sterling montrant les dépenses de transfert de football en Premier League

Les dépenses totales des 20 clubs de la Premier League anglaise, la compétition nationale la plus importante d’Europe, se sont élevées à 1,1 milliard de livres sterling, en baisse de 9 % par rapport à la même période l’an dernier et à la deuxième fenêtre estivale consécutive de baisse des frais.

Les clubs anglais sont restés les plus actifs à travers l’Europe. Les dépenses nettes de transfert de la Premier League – ventes de joueurs moins acquisitions – étaient de 560 millions de livres sterling (655 millions d’euros) cet été. Le chiffre éclipse les dépenses nettes de la Liga espagnole, à 65 millions d’euros, de la Serie A italienne à 61 millions d’euros et de la Ligue 1 française à 15 millions d’euros. Les clubs de la Bundesliga allemande ont réalisé un bénéfice net des ventes de joueurs de 40 millions d’euros.

Les dépenses les plus importantes de la Premier League ont été concentrées à Arsenal, Manchester United, Manchester City et Chelsea, les clubs les plus génératrices de revenus de la compétition. Cependant, dans l’ensemble de la ligue, les dépenses nettes de transfert en proportion des revenus estimés sont de 10% cette année, contre 18% l’année dernière, un autre signe que même les clubs anglais d’élite sont obligés de vivre selon leurs moyens.

Les joueurs considérés parmi les meilleurs sont toujours en demande. Le retour de Ronaldo à Manchester United en provenance de la Juventus italienne a été assuré pour un montant pouvant atteindre 23 millions d’euros, mais il devrait toujours être le joueur le mieux rémunéré du club anglais en termes de salaire.

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Le Real Madrid espagnol a offert jusqu’à 200 millions d’euros de frais de transfert pour signer Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain, malgré l’expiration prochaine du contrat de jeu de l’attaquant français, ce qui signifie qu’il pourra être signé l’été prochain sans aucun frais.

Les personnes impliquées dans ces discussions de transfert ont déclaré que la motivation du Real Madrid pour demander le transfert de Mbappe découlait d’une rivalité amère entre les clubs.

Le président du club espagnol, Florentino Pérez, a été l’architecte en chef de la Super League européenne, une compétition dissidente qui s’est effondrée plus tôt cette année à la suite de l’opposition, entre autres, du PSG, propriété du Qatar.

Des proches de Perez ont déclaré que la capacité de la partie française à résister à une offre aussi exorbitante pour Mbappé met en évidence à quel point le riche PSG n’est pas limité par les mêmes considérations budgétaires que les autres, en particulier à un moment où la réglementation du fair-play financier a été assouplie en raison de la pandémie.

Manchester City et Chelsea faisaient partie des clubs qui ont manifesté leur intérêt pour l’acquisition d’Erling Haaland, l’attaquant norvégien du Borussia Dortmund représenté par le « super agent » Mino Raiola.

Ils ont reculé après avoir appris que Haaland, considéré comme l’un des meilleurs espoirs du football européen, coûterait 500 millions de livres sterling sur cinq ans, un chiffre qui comprend le salaire du joueur et les frais de transfert et d’agent, selon une personne proche des pourparlers.

“Toute cette affaire de frais de transfert réduits est un véritable faux-fuyant”, a déclaré la personne. “Les honoraires des agents continuent d’augmenter et les salaires sont tout simplement obscènes.”