September 25, 2021

La Chine et la Russie s’apprêtent à combler le fossé afghan

La prise de contrôle des talibans en Afghanistan redessine la carte géopolitique de l’Asie et offre à la Chine et à la Russie – deux des plus loyaux rivaux stratégiques de l’Amérique – une opportunité de projeter leur puissance à la suite du retrait chaotique de Washington, ont déclaré des analystes de plusieurs pays.

« La Chine a profité du comportement irresponsable de [the US] ce qui a profondément sapé l’image internationale des États-Unis et les relations entre Washington et ses alliés », a déclaré Zhu Yongbiao, conseiller du gouvernement chinois sur l’Asie centrale et professeur à l’Université de Lanzhou.

Arkady Dubnov, analyste politique et expert de l’Asie centrale à Moscou, a une opinion similaire. « Nous pouvons aligner nos intérêts [with China] en s’opposant aux États-Unis », a-t-il déclaré. « Ce qui est bon pour nous est mauvais pour les Américains, ce qui est mauvais pour nous est bon pour les Américains. Aujourd’hui, la situation est mauvaise pour les Américains et donc c’est bon pour nous.

Les talibans ont déclaré la victoire dimanche après qu’Ashraf Ghani, le président afghan, a fui le pays, mettant fin à près de 20 ans de présence d’une coalition dirigée par les États-Unis. L’armée afghane, malgré des années d’entraînement et d’investissement de l’Otan, n’a pratiquement opposé aucune résistance lorsque les insurgés ont envahi Kaboul.

Mais le coût de la « guerre la plus longue d’Amérique » donne une idée de la tâche qui nous attend. Plus de 3 000 vies américaines et autres membres de l’OTAN ont été perdues tandis que 47 000 civils afghans et au moins 66 000 militaires et policiers afghans sont également morts. Des billions de dollars américains ont été ajoutés à la dette nationale américaine alors que Washington absorbait le gros du financement de la guerre.

Les premières indications suggèrent que la Chine – potentiellement soutenue par la Russie, le Pakistan et certains autres gouvernements – adoptera une approche très différente, selon des diplomates et des experts. Il est peu probable que Pékin déploie une force militaire, cherchant plutôt à utiliser des incitations diplomatiques et économiques pour amener les talibans sur la voie d’une reconstruction pacifique.

“Nous espérons que les talibans d’Afghanistan ont uni toutes les parties et établissent un cadre politique qui répond aux conditions nationales de l’Afghanistan et jette les bases d’une paix durable en Afghanistan”, a déclaré Geng Shuang, représentant permanent adjoint de la Chine auprès de l’ONU.

De hauts diplomates asiatiques, qui ont refusé d’être identifiés, ont déclaré que Pékin était prêt à débourser des centaines de millions de dollars américains pour financer la reconstruction d’infrastructures essentielles en Afghanistan. Les investissements chinois dans des projets de ressources pourraient potentiellement faire suite à un rétablissement de l’ordre dans l’économie afghane, ont déclaré des experts chinois.

Pékin serait prêt à reconnaître officiellement les talibans en tant que gouvernement légitime de l’Afghanistan. En outre, il pourrait travailler à l’ONU pour mettre fin à la désignation des talibans en tant qu’organisation «terroriste», bien que cela nécessite la coopération des États-Unis et soit donc considéré comme un objectif à plus long terme, ont déclaré des diplomates.

Mais Pékin est parfaitement clair sur le fait que la fourniture de telles incitations dépend de l’adhésion des talibans aux principaux objectifs de la Chine.

Un officier de police paramilitaire chinois à l'ambassade d'Afghanistan à Pékin

Un officier de police paramilitaire chinois devant l’ambassade d’Afghanistan à Pékin. La Chine serait disposée à reconnaître officiellement les talibans en tant que gouvernement légitime de l’Afghanistan © Noel Celis/AFP/Getty

Abdul Ghani Baradar, à gauche, chef de la Commission politique des talibans afghans, avec Wang Yi, ministre chinois des Affaires étrangères, en juillet à Tianjin, Chine

Abdul Ghani Baradar, à gauche, chef de la Commission politique des talibans afghans, lors d’une réunion avec Wang Yi, ministre chinois des Affaires étrangères, en juillet à Tianjin, Chine © Li Ran/Xinhua/AP

Fan Hongda, spécialiste du Moyen-Orient à l’Université d’études internationales de Shanghai, a déclaré qu’à la suite de récentes réunions de haut niveau, les talibans “devraient désormais comprendre pleinement la position de la Chine”. La priorité la plus importante est de s’assurer que l’Afghanistan ne devienne pas un « foyer » pour les forces terroristes qui menacent la Chine.

Au premier rang de ces préoccupations figurent des groupes tels que le Mouvement islamique du Turkestan oriental, composé de combattants ouïghours opposés à la répression chinoise dans la région frontalière nord-ouest du Xinjiang, où la Chine maintient environ 1 million d’Ouïghours et d’autres peuples minoritaires dans des camps d’internement.

Les groupes ETIM ont été estimés par le Conseil de sécurité de l’ONU l’année dernière à 3 500 combattants, dont certains étaient basés dans une partie de l’Afghanistan qui borde la Chine. L’ONU et les États-Unis ont désigné l’ETIM comme terroristes en 2002, mais Washington a abandonné sa classification l’année dernière.

Lors d’une réunion en Chine en juillet avec Wang Yi, le ministre chinois des Affaires étrangères, le chef de la Commission politique des talibans afghans, Abdul Ghani Baradar, a été cité comme se conformant aux exigences de la Chine.

“Les talibans afghans ont la plus grande sincérité pour travailler et réaliser la paix”, a déclaré un communiqué chinois qui a suivi la réunion. « Les talibans afghans ne permettront jamais à aucune force d’utiliser le territoire afghan pour commettre des actes préjudiciables à la Chine. Les talibans afghans pensent que l’Afghanistan devrait développer des relations amicales avec les pays voisins et la communauté internationale.

La Chine appelle d’autres acteurs régionaux comme la Russie et le Pakistan, avec lesquels Pékin entretient des relations fortes, à travailler avec elle. Mais le départ des États-Unis change si radicalement le calcul stratégique que de nouveaux accommodements inconfortables doivent être faits.

Avec les troupes américaines en Afghanistan, la Russie n’avait pas à se soucier de sécuriser les frontières de ses alliés d’Asie centrale. Mais maintenant, Moscou – qui a lancé une invasion vouée à l’échec de l’Afghanistan en 1979 – se prépare à adopter une position plus militante. Diplomatiquement, il doit aussi commencer à plaire aux talibans et aux parties qui le contrôlent, à savoir la Chine et le Pakistan, a déclaré Andrey Serenko, chef du Centre d’études afghanes contemporaines.

« Il devra très probablement coopérer avec la Chine. La Chine a désormais tous les atouts. La Chine influence le Pakistan, la Chine conserve sa position à l’intérieur de l’Afghanistan, ils tiennent les talibans pour responsables », a-t-il ajouté.

« Ainsi, la stratégie russe concernant l’Afghanistan va maintenant dépendre de la Chine, elle s’adaptera de plus en plus à la Chine. Le frère aîné, Pékin, jouera le premier violon ici.

Reportage supplémentaire par Edward White à Séoul, Christian Shepherd, Xinning Liu et Emma Zhou à Pékin