September 24, 2021

WhatsApp ferme la ligne d’assistance des talibans à Kaboul

Mises à jour de WhatsApp Inc

WhatsApp a fermé une ligne d’assistance téléphonique pour les plaintes mise en place par les talibans lorsqu’ils ont pris le contrôle de Kaboul, après que l’application de messagerie ait subi des pressions pour empêcher le groupe d’utiliser ses services.

Le numéro de réclamation était censée servir de ligne téléphonique d’urgence pour les civils afin de signaler les violences, les pillages ou d’autres problèmes. Les talibans ont annoncé la ligne d’assistance dimanche lorsqu’ils ont capturé la ville et ont utilisé des lignes d’assistance WhatsApp similaires dans le passé, par exemple lorsqu’ils ont pris le contrôle de la ville de Kunduz en 2016.

Après avoir pris Kaboul, les talibans se sont engagés à créer un gouvernement stable et à ne pas nuire à « la vie, la propriété et l’honneur » des citoyens.

Facebook, le propriétaire de WhatsApp, a déclaré qu’il avait bloqué le numéro mardi, ainsi que d’autres “canaux officiels des talibans”, et a ajouté qu’il scannait activement les noms de groupe, les descriptions et les photos de profil sur l’application de messagerie pour essayer d’empêcher les talibans de En l’utilisant. Il a ajouté que son équipe de locuteurs natifs du dari et du pachto « aidait à identifier et à nous alerter des problèmes émergents sur la plate-forme ».

Des critiques aux États-Unis ont attaqué WhatsApp, ainsi que d’autres plateformes de médias sociaux, pour ne pas avoir pris plus de mesures pour fermer les communications des talibans.

Mais des experts de la région ont déclaré que la fermeture des numéros de WhatsApp était «absurde» et «inutile» à un moment où le groupe militaire gouvernait effectivement le pays et où les citoyens de Kaboul étaient confrontés au pillage, à la panique et au chaos.

« Empêcher la communication entre les gens et les talibans n’aide pas les Afghans, c’est juste de la démagogie », a déclaré Ashley Jackson, ancienne travailleuse humanitaire de la Croix-Rouge et d’Oxfam en Afghanistan et auteur d’un livre sur les talibans et leurs relations avec les civils afghans.

« Si les talibans ne peuvent tout à coup plus utiliser WhatsApp, vous isolez simplement les Afghans, ce qui leur rend plus difficile la communication dans une situation déjà paniquée. [WhatsApp’s actions] sont vraiment malavisés.

Les militants et les universitaires affirment que la direction du groupe prête attention aux plaintes des citoyens pour maintenir l’ordre et maintenir la base des talibans en ligne.

“On sait depuis longtemps que les talibans ont ces lignes d’assistance, ils en font la publicité dans tout le pays en réponse à des articles de presse ou à des plaintes d’ONG concernant le pillage, car s’il y a une chose qu’ils font, c’est essayer de maintenir la loi et l’ordre”, a déclaré Jackson. .

“Je sais qu’il semble improbable que cela puisse réellement aider, mais dans cette situation vraiment bizarre et en évolution rapide, les civils ont besoin de toutes les ressources qu’ils peuvent obtenir, et c’est l’une d’entre elles.”

Masuda Sultan, une entrepreneure afghano-américaine et fondatrice d’une organisation à but non lucratif appelée Women for Afghan Women, a fait l’éloge de la ligne d’assistance sur Twitter, affirmant que son bureau avait été pillé par 30 criminels se faisant appeler talibans. « La commission des plaintes demande à leur parler et pourrait bientôt venir à notre bureau », a-t-elle écrit.

La ligne d’assistance WhatsApp annoncée à Kunduz en 2016 a été utilisée par diverses ONG, et même par l’ONU, pour se plaindre – et récupérer – des biens pillés, tels que des fournitures médicales.

Moustafa Ayad, qui surveille en ligne l’activité des groupes extrémistes du Moyen-Orient à l’Institut pour le dialogue stratégique, a convenu que les interdictions des médias sociaux des chaînes officielles pendant cette période n’étaient d’aucune utilité, mais a averti qu’il se méfierait également de la façon dont WhatsApp pourrait être utilisé à mauvais escient par les talibans.

Jackson a également remis en question le timing de la décision de Facebook et WhatsApp d’interdire les comptes liés aux talibans, affirmant que le gouvernement américain était toujours engagé dans des pourparlers de paix avec le groupe militant à Doha et avait signé un accord diplomatique avec ses dirigeants, contrairement à des groupes terroristes tels que Isis et al-Qaida. « Pourquoi cela arrive-t-il maintenant, qu’ils prennent le pouvoir ? Pourquoi n’est-il pas venu il y a des années alors ? elle a dit.

Facebook a déclaré : « Les talibans sont sanctionnés en tant qu’organisation terroriste en vertu de la loi américaine et nous les avons bannis de nos services. Cela signifie que nous supprimons les comptes gérés par ou au nom des talibans et interdisons les éloges, le soutien et la représentation d’eux.

“Facebook ne prend pas de décisions concernant le gouvernement reconnu dans un pays en particulier, mais respecte plutôt l’autorité de la communauté internationale dans la prise de ces décisions.”

WhatsApp a déclaré plus tard que même s’il était obligé de respecter les lois américaines sur les sanctions, il “recherchait plus d’informations auprès des autorités américaines compétentes, compte tenu de l’évolution de la situation en Afghanistan”.

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