September 21, 2021

Les États-Unis se démènent pour réparer l’évacuation bâclée de l’Afghanistan

L’administration Biden s’est empressée de remettre sur les rails une évacuation bâclée de l’Afghanistan, car elle a admis que ses plans initiaux devaient être modifiés après une journée de chaos et de violence à l’aéroport international de Kaboul.

Dans une tentative de projeter la compétence après que les talibans ont rapidement pris le contrôle du pays face à l’effondrement de l’armée afghane, la Maison Blanche a déclaré qu’elle avait sécurisé l’aéroport et accélérerait le rythme des évacuations dans les jours à venir.

Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden, a déclaré aux journalistes que l’administration avait été « lucide » sur le risque que le groupe islamiste « finisse par contrôler l’Afghanistan », mais a concédé que « nous n’avions pas prévu que cela se produirait à la vitesse ” à laquelle il a fait.

« Oui, il y a eu des scènes chaotiques[on Monday]mais . . . même les plans bien dessinés ne survivent pas au premier contact avec la réalité, et ils nécessitent des ajustements, et nous avons fait ces ajustements », a ajouté Sullivan.

Cependant, l’administration a maintenu sa décision de retirer ses troupes du pays après une guerre longue de deux décennies, honorant ainsi un engagement pris l’année dernière lors de la campagne électorale par Biden, qui a commencé à appeler à un retrait lorsqu’il était vice-président de l’administration Obama.

Sullivan a déclaré que les images de personnes s’accrochant et, dans certains cas, tombant d’avions militaires américains alors qu’ils décollaient de l’aéroport de Kaboul étaient « déchirantes ». Mais il a ajouté: “Le président Biden a également dû penser aux coûts humains de la voie alternative, qui consistait à rester au milieu d’un conflit civil en Afghanistan.”

Sullivan a déclaré que des responsables américains discutaient directement avec les talibans pour assurer la sécurité des civils cherchant à accéder à l’aéroport, quelques heures seulement après que les dirigeants du groupe islamiste se soient adressés triomphalement à une foule de journalistes afghans dans la capitale du pays.

Il a déclaré que l’administration avait “reçu des informations faisant état de personnes refoulées” de l’aéroport par les talibans “ou même battues” et que les États-Unis tentaient de résoudre ces problèmes via un canal détourné avec le groupe islamiste. “Nous sommes inquiets de savoir si cela continuera de se produire dans les prochains jours”, a ajouté Sullivan.

Mais il a insisté sur le fait que “dans l’état actuel des choses, ce que nous constatons, c’est que nous faisons passer les gens par la porte”.

Les talibans ont déclaré qu’ils ne chercheraient pas à se venger des responsables gouvernementaux ou des soldats afghans, et que le groupe respecterait les droits des femmes « dans les limites de la loi islamique ». La dernière fois que les talibans étaient au pouvoir, ils ont gouverné l’Afghanistan avec une interprétation brutale de l’islam qui a largement éteint les droits des femmes.

Plus tôt mardi, le Pentagone a déclaré qu’il y aurait environ 4 000 soldats au sol à Kaboul d’ici la fin de mardi et qu’un avion C-17 de l’US Air Force a amené environ 1 000 soldats américains supplémentaires à l’aéroport international Hamid Karzai pendant la nuit.

Le rythme des évacuations allait maintenant s’accélérer, a déclaré aux journalistes le porte-parole du Pentagone, John Kirby. Entre 700 et 800 personnes ont été évacuées du jour au lendemain, dont 165 étaient des citoyens américains, tandis que les autres étaient un mélange de détenteurs de visas afghans et d’autres nationalités.

L’ampleur des évacuations pourrait atteindre entre 5 000 et 9 000 personnes par jour, a-t-il ajouté.

Kirby a déclaré qu’il n’y avait eu aucune interaction hostile avec les talibans à l’aéroport, qui est resté sécurisé. Cependant, il a refusé de fournir le nombre de victimes causées par le décollage d’avions américains avec des personnes accrochées à l’extérieur, comme le montrent des vidéos largement partagées sur Internet.

Les principaux conseillers de Biden se sont adressés aux médias mardi alors que le président restait dans sa retraite à Camp David. Lundi, le président est revenu brièvement à la Maison Blanche pour aborder la crise en cours.

“Je soutiens fermement ma décision”, a déclaré Biden, défendant le retrait des troupes de son administration d’Afghanistan. “J’ai appris à mes dépens qu’il n’y avait jamais de bon moment pour retirer les forces américaines.”

Biden a été critiqué au sein de son propre parti concernant la gestion par l’administration du retrait des troupes en Afghanistan. Le New York Times a rapporté que des agences d’espionnage américaines avaient averti cet été que l’armée afghane pourrait rapidement s’effondrer, malgré les assurances répétées de Biden et de ses conseillers qu’elle avait les ressources et la volonté de se battre.

En réponse à une question sur ces rapports de renseignement, Sullivan a déclaré : « Je ne suis pas vraiment familier avec les évaluations du renseignement que vous décrivez, mais je ne veux pas non plus entrer dans des produits de renseignement spécifiques. »

De hauts législateurs démocrates ont déjà promis des audiences au Congrès pour enquêter sur les raisons pour lesquelles les États-Unis n’étaient pas mieux préparés pour un retrait ordonné de leurs troupes d’Afghanistan.

Bob Menendez, le président démocrate de la commission des relations étrangères du Sénat, a déclaré mardi qu’il était “déçu” que l’administration n’ait pas compris les implications d’un retrait rapide des États-Unis. Il a également blâmé l’ancien président Donald Trump pour “l’accord totalement inadéquat” qu’il a négocié avec les talibans.

“Nous assistons maintenant aux résultats horribles de nombreuses années d’échecs en matière de politique et de renseignement”, a déclaré Menendez dans un communiqué.

Jack Reed, le président démocrate de la commission sénatoriale des services armés, a également déclaré qu’il ordonnerait des auditions sur « ce qui n’a pas fonctionné », mais a évité d’attribuer le blâme.

Mark Warner, le président démocrate de la commission sénatoriale du renseignement, a également appelé à une enquête du Congrès, déclarant : « Nous devons ces réponses au peuple américain et à tous ceux qui ont tant servi et sacrifié.

Reportage supplémentaire de Stephanie Findlay à New Delhi

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