September 24, 2021

La joie du Pakistan face à la prise de contrôle des talibans masque les menaces intérieures

Pakistan mises à jour

Alors que les talibans ont envahi Kaboul dimanche après une offensive militaire dramatique, les dirigeants du Pakistan voisin n’ont pas caché leur schadenfreude à la fin ignominieuse de la mission américaine de 20 ans en Afghanistan.

Le Premier ministre Imran Khan a déclaré que les Afghans avaient « brisé les chaînes de l’esclavage ». Raoof Hasan, son assistant spécial, a écrit sur Twitter que « l’engin que les États-Unis avaient assemblé pour l’Afghanistan s’est effondré comme le château de cartes proverbial ». Alors que le président afghan Ashraf Ghani fuyait le pays, Hasan a salué ce qu’il a appelé « un transfert de pouvoir pratiquement en douceur » du gouvernement « corrompu » de Ghani au régime taliban.

Le Pakistan a longtemps joué un rôle paradoxal en Afghanistan : un allié nominal des États-Unis dans sa « guerre contre le terrorisme » qui a été accusé pendant des décennies de fournir secrètement aux talibans le soutien nécessaire pour résister à la campagne militaire soutenue par l’OTAN – en particulier via son puissant Inter- Agence de renseignement des services.

En conséquence, le retour au pouvoir des militants islamistes de l’autre côté de la frontière a été largement salué comme une répudiation de l’aventurisme américain et un pas vers l’objectif de sécurité nationale le plus important du Pakistan : annuler l’influence de l’Inde rivale dans un pays qu’il considère comme son arrière-cour.

L’Inde, alliée de Ghani, a fermé à la hâte des consulats dans tout le pays alors que les talibans avançaient.

“Il y a un clair sentiment de triomphalisme au Pakistan”, a déclaré Elizabeth Threlkeld, ancienne fonctionnaire du département d’État du pays et maintenant membre senior du groupe de réflexion Stimson Center à Washington DC.

Pourtant, le Pakistan a beaucoup à perdre de l’ascendant des talibans, qui risque de déclencher des problèmes allant d’un afflux de réfugiés à une résurgence du terrorisme intérieur lié aux talibans qui a tué des milliers de Pakistanais.

« La montée des talibans n’est pas du tout une simple issue pour le Pakistan », a déclaré Madiha Afzal, membre de la Brookings Institution et auteur d’un livre sur l’extrémisme dans le pays. « Le régime des talibans en Afghanistan aura probablement de graves répercussions sur la sécurité. »

Les groupes djihadistes opérant au Pakistan et dans ses environs, notamment les talibans pakistanais ou TTP, « considèrent la prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans comme une plus grande victoire idéologique. Cela laisse présager une instabilité dans la région à long terme », a-t-elle déclaré.

Dans le journal Foreign Affairs le mois dernier, l’ancien diplomate pakistanais Husain Haqqani a qualifié le succès des talibans de « victoire à la Pyrrhus ».

Pendant des années, le Pakistan a été secoué par la violence aux mains du TTP, notamment le massacre de 150 personnes en 2014 – en grande majorité des enfants – dans une école de Peshawar. Depuis, les forces de sécurité pakistanaises ont réprimé mais ses combattants se sont regroupés en Afghanistan. Certains de ses membres étaient aurait récemment libérés des prisons locales par des combattants talibans.

Un ministre du cabinet de Khan qui ne voulait pas être nommé a reconnu la menace sécuritaire accrue à laquelle le Pakistan était confronté. “C’est un risque que nous devons prendre en considération”, a déclaré le ministre. «Est-ce qu’il va y avoir un débordement? Si oui, sous quelle forme ?

L’accommodement du Pakistan avec les talibans a également endommagé les relations avec les États-Unis, un allié stratégique depuis la guerre froide. Le président Joe Biden n’a pas encore contacté Khan depuis son entrée en fonction en janvier, un affront diplomatique perçu qui a contrarié le Premier ministre.

“Les Américains ont décidé que l’Inde est désormais leur partenaire stratégique, et je pense que c’est pourquoi il y a une manière différente de traiter le Pakistan”, a déclaré Khan la semaine dernière.

Michael Kugelman, associé principal du groupe de réflexion Wilson Center à Washington DC, a déclaré que la prise de contrôle rapide des talibans représentait « le meilleur scénario pour Islamabad ». Cela pourrait limiter le flux immédiat de réfugiés vers le Pakistan, qui accueille déjà environ 3 millions d’Afghans déplacés, tout en donnant aux talibans une opportunité de consolider leur pouvoir.

« Un Afghanistan stable jouera en faveur du Pakistan », a déclaré Ayaz Amir, un ancien membre du parlement pakistanais.

Les talibans entretiennent des relations de longue date avec le Pakistan. Ses premiers dirigeants, des Pachtounes de souche vivant près de la frontière afghano-pakistanaise, ont étudié dans des séminaires pakistanais dans les années 1980 avant de retourner en Afghanistan et de rejoindre le gouvernement islamiste qui a pris le pouvoir dans les années 1990.

Bien que le Pakistan ait ostensiblement tourné le dos aux talibans après l’invasion afghane dirigée par les États-Unis en 2001, ses responsables militaires et de renseignement ont continué à aider le groupe.

Certains sympathisaient avec son idéologie extrême tandis que d’autres la considéraient comme un atout indispensable pour contrer l’Inde. Les dirigeants talibans ont longtemps vécu et fait des affaires au Pakistan, et les combattants blessés ont été soignés dans ses hôpitaux.

Le réseau Haqqani, affilié aux talibans, entretient une « relation étroite » avec l’ISI, selon un récent rapport de l’Institut américain de la paix. « Les talibans comptent sur le Pakistan comme leur plus grand mécène », a déclaré un diplomate occidental.

Hamid Gul, un ancien directeur général de l’ISI, a plaisanté un jour en disant que l’histoire notera que « l’ISI a vaincu l’Amérique en Afghanistan, avec l’aide de l’Amérique ».

Un haut responsable du ministère pakistanais des Affaires étrangères a nié que les talibans étaient un « mandataire » d’Islamabad, mais a reconnu qu’il avait poursuivi une stratégie à « double voie », en gardant les lignes de communication ouvertes pour s’assurer que les militants « ne se connectent pas avec des groupes islamiques extrémistes au Pakistan ».

Certains analystes sont sceptiques, affirmant qu’Islamabad aura du mal à convaincre un taliban afghan enhardi et plus puissant de réprimer ses homologues idéologiques.

“Nous ne voulons certainement pas qu’un gouvernement de type taliban prenne jamais le pouvoir au Pakistan”, a déclaré le responsable.