September 27, 2021

La déroute des talibans révèle les failles du renseignement américain sur l’Afghanistan

“Il n’y aura aucune circonstance où vous verrez des gens être soulevés du toit d’une ambassade des États-Unis depuis l’Afghanistan”, a déclaré Joe Biden lors d’une conférence de presse il y a un peu plus de cinq semaines. Il était « hautement improbable », a déclaré le président américain, que les talibans possèdent tout le pays.

Dimanche, des hélicoptères ont arraché des personnes sur le toit de l’ambassade américaine à Kaboul et les talibans ont posé pour des photos dans le palais présidentiel après une offensive éclair à travers l’Afghanistan.

L’évaluation cruellement incorrecte du commandant en chef américain a révélé des défaillances de l’appareil de renseignement, de politique et de prise de décision américain qui, selon les responsables qui travaillent dans la région, auront des implications de grande envergure.

L’administration Biden a jusqu’à présent admis avoir porté un jugement erroné dans un seul domaine : son analyse des faiblesses militaires afghanes.

« Les forces de sécurité afghanes. . . incapable de défendre le pays. Et cela s’est produit plus rapidement que prévu », a déclaré dimanche à ABC Antony Blinken, secrétaire d’État américain, lorsqu’on lui a demandé si le président avait été induit en erreur par ses propres agences de renseignement.

Un haut responsable du renseignement a défendu la communauté du renseignement après la chute de Kaboul dimanche soir, déclarant au Financial Times : « Stratégiquement, une prise de contrôle rapide par les talibans était toujours une possibilité. » La personne a ajouté que la question était de savoir si le gouvernement et l’armée afghans avaient la cohésion et la volonté de riposter.

« Au fur et à mesure que les talibans avançaient, ils ont finalement rencontré peu de résistance et nous avons toujours été clairs sur le fait que cela était possible et que les conditions tactiques sur le terrain peuvent souvent évoluer rapidement. »

Un responsable américain de la défense a déclaré au FT que le gouvernement afghan était lent à reconnaître la nature et l’importance de la menace. “Nous essayions de les entraîner dans un plan”, a déclaré le responsable, ajoutant que le gouvernement n’avait pas réussi à consolider les forces aux bons endroits.

Joe Biden lors d’une réunion vidéo avec Kamala Harris et leur équipe de sécurité sur la situation en Afghanistan © Twitter@WhiteHouse/Handout/Reuters

Dans un premier temps, les forces d’opérations spéciales afghanes, entraînées par les États-Unis et d’autres armées occidentales, ont réussi à repousser l’attaque des talibans dans trois capitales provinciales clés, a déclaré le responsable. Mais le tournant est survenu lorsque le groupe islamiste s’est emparé de sa première capitale dans la province de Nimruz le 6 août. Kaboul n’avait plus de forces spéciales à y envoyer, et les forces régulières étaient démoralisées et n’ont pas combattu.

“Nous nous attendions certainement à ce que les ANDSF soient capables de se battre mieux et plus longtemps”, a déclaré le responsable américain de la défense des forces de défense et de sécurité nationales afghanes.

Le renseignement américain et les chefs militaires avaient déjà averti à plusieurs reprises Biden, à la fois publiquement et en privé, que les talibans pourraient prendre le contrôle du pays. Dans le même temps, Biden poursuivait les pourparlers de l’ère Trump avec les talibans pour tenter de conclure un accord de partage de la paix à Kaboul.

Pourtant, un rapport publié cette année par la communauté du renseignement américain a souligné que les talibans étaient convaincus qu’ils pourraient remporter une victoire militaire et que les perspectives d’un accord de paix étaient faibles.

“Les talibans sont susceptibles de faire des gains sur le champ de bataille, et le gouvernement afghan aura du mal à tenir les talibans à distance si la coalition retire son soutien”, a-t-il déclaré.

Cinq jours après la publication du rapport, Biden a annoncé en avril qu’il retirait les forces américaines d’Afghanistan à partir du 1er mai.

D’autres avertissements ont suivi. Plus tard en avril, le général Frank McKenzie, haut général américain pour la région, a déclaré qu’il avait « de sérieux doutes quant à la fiabilité des talibans » alors que l’administration Biden poursuivait sa voie diplomatique avec les insurgés.

En juin, Scott Miller, le commandant américain sortant en Afghanistan, a donné une évaluation sombre des gains des talibans dans tout le pays à la suite du retrait américain et a publiquement mis en garde contre le risque de guerre civile. Biden lui-même a admis le mois dernier que les islamistes au début de l’année étaient à leur plus fort niveau militaire depuis 2001. Le directeur de la CIA, Bill Burns, a déclaré à la radio publique NPR que les tendances étaient “certainement troublantes” lorsqu’on lui a posé des questions sur les informations selon lesquelles Kaboul pourrait tomber dans les six mois. du retrait américain.

« Tout le monde a vu cela venir, sauf le président, qui a publiquement et avec confiance rejeté ces menaces il y a quelques semaines à peine », a déclaré Mitch McConnell, le plus haut républicain du Sénat.

Un hélicoptère américain Chinook survole dimanche l'ambassade américaine à Kaboul
Un hélicoptère américain survole dimanche l’ambassade américaine à Kaboul © Rahmat Gul/AP

Les talibans ont également programmé une campagne de terreur pour coïncider avec le calendrier officiel américain d’un retrait rapide. Des assassinats ciblés et une montée de la violence, y compris des rapports de massacres, ont accompagné une campagne rurale à l’échelle du pays qui a isolé les capitales provinciales les unes des autres.

Alors que le déchaînement des talibans se poursuivait, certains responsables ont reconnu que les évaluations de l’armée et du renseignement américaines n’avaient pas suivi le rythme de la situation sur le terrain. Une personne ayant une connaissance approfondie des discussions a déclaré que même si les évaluations du renseignement étaient régulièrement mises à jour pour faire face à la menace pesant sur Kaboul une fois que les capitales provinciales ont commencé à tomber, les responsables sont restés insuffisamment pessimistes et liés par la pensée de groupe.

Les responsables militaires avaient également supposé que les talibans se battraient de manière linéaire de ville en ville et ne s’attendaient pas à ce qu’ils se déplacent vers la capitale avant d’avoir complètement sécurisé le reste du pays.

Un ancien haut responsable du renseignement américain a suggéré que Washington aurait dû savoir que les forces afghanes se replieraient facilement, affirmant qu’il leur était impossible de se battre une fois qu’elles avaient perdu le soutien aérien américain lors d’un retrait aussi rapide de Washington, et que la victoire rapide des talibans était “prévisible”. .

“Une fois que les soldats se rendent compte que personne ne vient les aider avec des renforts et un soutien aérien rapproché, ils se retirent, désertent ou se rendent de manière prévisible”, a déclaré l’ancien haut responsable. « Tout le retrait a été trop précipité, trop optimiste. . . et raté à de nombreux égards.

Peter Ricketts, l’ancien conseiller à la sécurité nationale du Royaume-Uni, a déclaré qu’il y avait eu un “échec massif du renseignement occidental” sur la capacité des talibans à affronter les forces afghanes.

“Le fait que [Donald] Trump a négocié directement avec les talibans et coupé le gouvernement afghan à [talks in] Doha a été un coup dur pour le moral du gouvernement afghan », a-t-il déclaré. “Et puis soudainement, Biden annonçant que les États-Unis partiraient quoi qu’il arrive d’ici le 11 septembre, je pense, a fait tomber le bourrage des forces armées afghanes. Parce que si vous pensez que votre gouvernement est susceptible de s’effondrer dans les prochaines semaines, vous n’allez pas mourir pour cela.

Certains détracteurs ont déclaré que le vrai blâme n’incombait pas aux forces afghanes ou à leur estimation erronée des États-Unis, mais au président américain. Biden, ont-ils soutenu, a délibérément ignoré les évaluations du renseignement et a donné la priorité à une décision de politique politique qui a bien plu aux électeurs américains.

“Au lieu de choisir l’approche responsable, il a choisi de s’appuyer sur des sondages politiques, et non sur des données de ses chefs militaires et de la communauté du renseignement sur les conditions sur le terrain”, a déclaré Jim Inhofe, haut républicain de la commission sénatoriale des forces armées. « Le président Biden est propriétaire de ce gâchis – le sang est sur ses mains », a-t-il déclaré.

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Reportage supplémentaire par Helen Warrell

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