September 25, 2021

Facebook et Google prévoient une nouvelle liaison sous-marine pour renforcer la connectivité asiatique

Mises à jour télécoms

Facebook et Google prévoient un nouveau câble sous-marin pour relier le Japon à l’Asie du Sud-Est alors que les groupes de la Silicon Valley accroissent les investissements dans les infrastructures Internet dans les régions à fort potentiel de croissance.

Le câble Apricot, dont le lancement est prévu en 2024, s’étendra sur 12 000 km et reliera le Japon, Taïwan, Guam, les Philippines, l’Indonésie et Singapour.

L’investissement, dont la taille n’a pas été divulguée, fait partie de la volonté des entreprises technologiques américaines de répondre à la demande croissante d’accès à large bande et de connectivité sans fil 5G en Asie.

Apricot complétera les deux autres câbles sous-marins de Facebook annoncés en mars, Echo et Bifrost, qui relieront les États-Unis à l’Indonésie via Singapour. Le groupe américain de médias sociaux a déclaré lundi que le lien fournirait « la capacité Internet, la redondance et la fiabilité indispensables pour étendre les connexions dans la région Asie-Pacifique ».

Les câbles sous-marins, au nombre d’environ 400 dans le monde, transportent presque toute la connectivité vocale et Internet entre les pays. Au cours de la dernière décennie, des entreprises technologiques telles que Google, Facebook et Amazon sont devenues des investisseurs de premier plan dans l’infrastructure, d’autant plus que les pays émergents comme l’Indonésie et les Philippines augmentent leur utilisation d’Internet.

« Les entreprises technologiques investissent dans des câbles et même des satellites pour faciliter la consommation de leurs services et étendre leur portée », a déclaré Robert Hillard, associé chez Deloitte. « Si les limites de votre moteur de recherche, de votre service cloud ou même de vos voitures connectées sont l’accès à suffisamment de données, cela vaut la peine d’aider à lancer davantage de ces projets. »

L’Asie est l’une des plus grandes sources de croissance pour des entreprises telles que Facebook, qui s’appuient sur les utilisateurs de pays comme l’Indonésie pour stimuler la croissance alors qu’elle diminue progressivement sur les marchés occidentaux matures.

Mais les câbles sous-marins sont devenus un problème géopolitique brûlant pour les entreprises technologiques en raison des tensions entre les États-Unis et la Chine. Les liens améliorent l’accès aux informations en ligne dans la région et constituent une forme de soft power pour les États-Unis, qui ont exprimé des inquiétudes quant au rôle de la Chine dans la gestion du trafic Internet.

Le réseau Pacific Light Cable, financé par Facebook et Google, a été suspendu en 2020 après que les États-Unis ont mis en garde contre le projet pour des raisons de sécurité. La liaison de 13 000 km était censée relier Hong Kong et plusieurs pays asiatiques aux États-Unis, mais Washington s’est opposé à la jambe de Hong Kong sur son potentiel d’exposer des données mondiales à la Chine.

La semaine dernière, Amazon et Facebook ont ​​demandé au gouvernement américain l’autorisation d’exploiter un nouveau câble de données sous-marin entre les Philippines et la Californie après que China Mobile, l’un des principaux groupes de télécommunications chinois, ait accepté de se retirer du projet.

Facebook a déclaré que la restructuration de la propriété était la “meilleure voie à suivre” pour achever la construction.

La Federal Communications Commission a rejeté une tentative de China Mobile d’offrir des services de télécommunications aux États-Unis en 2019, invoquant des problèmes de sécurité nationale.