September 24, 2021

Des militants de Hong Kong demandent à un cabinet d’avocats pro-Pékin de les défendre

Mises à jour sur la politique de Hong Kong

Au moins trois des 47 militants démocrates de Hong Kong arrêtés lors de raids à l’aube ont choisi d’être défendus par le cabinet d’avocats dirigé par l’un de leurs opposants politiques traditionnels : un législateur farouchement pro-Pékin.

Le groupe a été arrêté en janvier lors de la plus grande purge de personnalités de l’opposition depuis que Pékin a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale à la ville à la suite des manifestations pro-démocratie de 2019.

Mais certains militants pensent de plus en plus qu’ils ont de meilleures chances de se défendre avec des avocats ayant des liens politiques, ont déclaré des personnes familières avec les affaires.

Seul un groupe de juges spécialement sélectionnés est autorisé à entendre des affaires de droit de la sécurité et les accusés n’ont pas droit à un procès devant jury, en rupture avec les traditions juridiques de la ville. Les critiques ont déclaré que les changements avaient exercé une pression sur l’indépendance du système juridique mondialement reconnu de la ville, les opposants au gouvernement craignant de ne pas bénéficier d’un procès équitable.

Paul Tse est un fervent partisan de Pékin dans la législature de la ville qui s’est caractérisé comme le « surhomme de la loi » et a déjà fait face à des audiences disciplinaires pour une manifestation où il a posé presque nu. Il a confirmé que son entreprise représentait les militants.

« Nous avons représenté Au Nok-hin et Michael Pang, nous venons d’être chargés de reprendre le cas de Ben Chung de ses anciens avocats ; et ont été approchés et agiront probablement pour Andrew Chiu dans un proche avenir », a déclaré Tse au Financial Times. Tous les quatre ont été arrêtés lors de raids à l’aube.

Ryan Mitchell, professeur de droit à l’Université chinoise de Hong Kong, a déclaré: «Il y avait probablement un calcul par ces accusés qu’ils devaient montrer un certain niveau d’acceptation de[security law] le status quo.”

Michael Pang, à droite, conseiller de district pro-démocratie, sera représenté par le cabinet d’avocats de Paul Tse © Bloomberg

Le gouvernement a accusé les militants d’avoir tenté de « subvertir » le pouvoir de l’État chinois en organisant un second tour pour choisir des candidats pro-démocratie pour se présenter aux élections prévues l’année dernière. La subversion est passible de la prison à vie en vertu de la loi sur la sécurité.

Tse, qui a 30 ans d’expérience juridique à Hong Kong, en Australie et à Singapour, a refusé de commenter les raisons pour lesquelles les militants l’avaient choisi, invoquant des raisons éthiques.

Le partenaire d’un autre des 47 non représentés par Tse a déclaré avoir perdu espoir que l’affaire prouverait l’innocence des militants après que Tong Ying-kit, un ancien serveur, a été condamné à neuf ans de prison pour terrorisme et incitation à la sécession dans la première sécurité. affaire de droit.

Tong avait conduit sa moto dans une file de policiers lors d’une manifestation l’année dernière, blessant trois policiers. “Ils pourraient avoir besoin de plaider coupable à quelque chose”, a déclaré le partenaire de l’activiste.

Les analystes ont déclaré que le cas de Tong soulignait la large application de la législation. Les partisans de la démocratie ont déclaré que ses poursuites étaient excessivement sévères, arguant qu’il aurait dû être accusé de conduite dangereuse.

« Certains accusés ont choisi des avocats pro-establishment juste pour essayer une autre voie. . . en espérant que le juge examinera leurs arguments avec une plus grande compréhension que les avocats pro-démocratie typiques », a déclaré une personne de l’équipe juridique de l’un des 47 militants.

Un avocat a déclaré qu’il était réticent à s’occuper d’affaires liées au droit de la sécurité parce que la probabilité d’obtenir un verdict de non-culpabilité ou une peine d’emprisonnement minimale était faible.

Les avocats pro-gouvernementaux ont fait valoir que le précédent créé par l’arrêt Tong comblerait les lacunes du système juridique de Hong Kong et garantirait que les infractions graves soient punies de manière appropriée.

Le bureau diplomatique de la Chine à Hong Kong a accusé les critiques de la décision de salir l’indépendance du système juridique. « Certaines forces politiques ont exercé des pressions sur les procédures judiciaires de Hong Kong à maintes reprises et ont tenté de blanchir les forces anti-chinoises et déstabilisatrices à Hong Kong », a déclaré le bureau du commissaire du ministère des Affaires étrangères.

Dimanche, le Civil Human Rights Front de Hong Kong, un groupe de coordination de la société civile qui a organisé certaines des plus grandes manifestations pacifiques de 2019, a annoncé qu’il s’était dissous, citant des “défis sans précédent”, notamment l’arrestation de l’un de ses dirigeants, Figo Chan.

L’annonce est intervenue après que le chef de la police de Hong Kong, Raymond Siu, a déclaré la semaine dernière à un journal soutenu par l’État que le groupe avait peut-être violé la loi sur la sécurité en organisant les marches, qui avaient reçu l’approbation de la police à l’époque. La CHRF n’a organisé aucune marche depuis l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité l’année dernière, et les autorités de Hong Kong ont déjà donné l’assurance qu’elle ne serait pas appliquée rétroactivement.

Vidéo : Comment la loi sur la sécurité nationale change Hong Kong