September 26, 2021

L’explosion d’un pétrolier au Liban fait 20 morts

Liban mises à jour

L’explosion d’un pétrolier au Liban a tué au moins 20 personnes et en a blessé des dizaines d’autres, selon les intervenants d’urgence, alors que les pénuries d’électricité ont paralysé le pays et que les forces armées ont été déployées pour attaquer des stations-service qui auraient accumulé du gaz.

La Croix-Rouge libanaise bénévole, qui fournit la plupart des services d’ambulance du pays, a déclaré tôt dimanche matin qu’au moins 79 personnes avaient été blessées dans l’explosion dans la région reculée du nord du Akkar, qui borde la Syrie.

L’incident a été la plus grande catastrophe du pays ravagé par la crise depuis l’explosion dévastatrice du port de Beyrouth l’année dernière.

L’agence de presse publique libanaise a déclaré que la cause exacte de l’explosion d’un pétrolier n’était pas claire, mais qu’elle s’était produite à proximité de carburant stocké illégalement, que les résidents locaux avaient découvert plus tôt dans l’après-midi.

L’agence a ajouté que les Forces armées libanaises étaient arrivées pour aider à distribuer le carburant mais qu’une « fugue » s’est produite après le départ des soldats.

Les régions frontalières du Liban sont connues pour le commerce illégal avec la Syrie déchirée par la guerre, qui souffre de pénuries de carburant depuis plus d’un an. Alors que le Liban est en proie à sa propre crise pétrolière, des groupes d’autodéfense sont devenus actifs pour tenter d’arrêter le trafic, tandis que les forces de sécurité de l’État ont été déployées samedi pour saisir et distribuer le carburant accumulé.

Les crises financières, économiques et politiques à plusieurs niveaux du Liban ont atteint leur paroxysme ces derniers jours. Mercredi, la banque centrale a annoncé une décision unilatérale de suspendre les subventions aux carburants, plongeant le pays dans un nouveau chaos.

“C’est désastreux”, a déclaré Diana Menhem, directrice générale du groupe de pression pro-réforme Kulluna Irada. «Ce qui est plus catastrophique, c’est qu’il n’y a pas de mécanismes en place. . . pour aider les gens à faire face” aux pressions inflationnistes que les nouveaux prix du carburant au taux du marché provoqueront probablement, a-t-elle ajouté. L’ONU et la Banque mondiale ont estimé que plus de la moitié du Liban vit en dessous du taux de pauvreté.

La Banque du Liban a épuisé ses réserves restantes car elle maintient un financement au taux officiel de 1 500 livres sterling par dollar pour les importations de biens essentiels tels que le carburant et les médicaments.

Les réserves de change de BdL ont diminué de moitié pour atteindre 15 milliards de dollars depuis le début de la crise économique en octobre 2019, tandis que les prix des changes sur le marché noir ont grimpé à 20 000 livres sterling par dollar, une dévaluation de plus de 90 %, provoquant une hyperinflation.

Les stations-service ont été fermées à travers le pays jeudi alors que le gouvernement et la banque centrale se disputaient le prix des produits de base, et d’énormes files d’attente se sont formées vendredi et samedi alors que les chauffeurs tentaient de remplir leurs réservoirs.

Les pénuries aiguës de diesel ont paralysé le système électrique privé parallèle, un réseau de générateurs locaux sur lesquels les Libanais comptent pour compenser le manque d’électricité fournie par l’État. Le service électrique a diminué à quelques minutes par jour dans certaines régions de Beyrouth.

La BdL a défendu jeudi sa décision sur les subventions aux carburants, affirmant qu’elle avait alerté le gouvernement depuis un an qu’elle n’était pas en mesure de maintenir les taux de change subventionnés. La banque centrale a affirmé qu’elle avait fourni 800 millions de dollars “pour couvrir les coûts de carburant au cours du mois dernier”, ajoutant qu’une grande partie des fournitures achetées “manquaient toujours sur le marché et sont vendues à des prix qui dépassent leur valeur”, une référence à la contrebande et palissade.

La direction libanaise du pétrole a déclaré samedi que la BdL et le ministère de l’Énergie avaient convenu de fixer un taux de financement de 3 900 livres sterling par dollar pour les stocks de carburant à l’intérieur du pays et ont ordonné aux pompes de vendre du carburant aux prix fixés par le ministère la semaine dernière.

Mais cela n’a pas immédiatement soulagé la situation au cours du week-end. Les petites entreprises ont fermé jusqu’à nouvel ordre, au moins deux centres commerciaux à Beyrouth ont fermé leurs portes et de grandes files d’attente ont été observées à l’extérieur des boulangeries alors que la crainte montait que les fours refroidissent.

Le centre médical de l’Université américaine de Beyrouth, l’un des principaux hôpitaux privés du Moyen-Orient, a lancé un appel désespéré pour du carburant, affirmant que la vie des patients était en danger.

L’hôpital a déclaré qu’il faisait face à “un arrêt forcé” à partir de lundi matin “en raison de pénuries de carburant. Cela signifie que les ventilateurs et autres dispositifs médicaux vitaux cesseront de fonctionner. » Il a averti que 40 patients adultes et 15 enfants “vivant sous respirateurs mourront immédiatement”.