September 26, 2021

La demande américaine de charbon et de pétrole à nouveau à la hausse au détriment des objectifs climatiques

Mises à jour du secteur de l’énergie

L’appétit de l’Amérique pour les combustibles fossiles est revenu en force alors que l’économie se met en marche, donnant un coup de pouce aux groupes énergétiques, mais faisant face à la volonté de Washington de réduire les émissions.

Le retour des automobilistes sur les routes après le relâchement des restrictions liées à la pandémie fait augmenter la demande de carburant et les résultats des raffineurs de pétrole, tandis que l’abandon du gaz naturel dans la production d’électricité a été une aubaine pour les mineurs de charbon.

La résurgence survient alors que les inondations et les incendies de forêt dans de nombreuses régions du monde mettent à nu les impacts destructeurs du changement climatique, qu’un rapport historique a déterminé la semaine dernière comme étant « sans équivoque » le résultat de l’activité humaine – principalement à travers la combustion de combustibles fossiles.

La demande d’essence s’est effondrée l’année dernière alors que la pandémie a obligé les gens à rester chez eux. Mais le déploiement du vaccin et un assouplissement des restrictions ont permis aux automobilistes américains de reprendre les routes en vigueur cet été. La consommation d’essence a atteint des niveaux record de plus de 10 millions de barils par jour au début du mois dernier.

La flambée de la demande a fait grimper les prix du carburant et a déclenché l’alarme de l’administration Biden, qui a pressé la semaine dernière la Russie et l’Arabie saoudite d’augmenter la production de pétrole pour calmer la reprise.

L’Energy Information Administration s’attend à ce que les Américains consomment en moyenne 8,8 millions de barils d’essence par jour cette année, en hausse de 10 % par rapport à l’année dernière, mais en deçà des 9,3 mb/j consommés en 2019, en grande partie grâce à une augmentation du nombre de personnes travaillant à partir de domicile.

La demande croissante de carburant a donné un coup de pouce aux raffineurs de pétrole qui ont été durement touchés par l’effondrement de l’année dernière. Les entreprises ont augmenté leurs volumes, et nombre d’entre elles ont renoué avec les bénéfices après avoir enregistré de lourdes pertes l’année dernière.

“Il y a eu une augmentation significative de la mobilité au deuxième trimestre, entraînant une augmentation de la demande de produits raffinés, en particulier aux États-Unis”, a récemment déclaré aux analystes Joseph Gorder, directeur général de Valero, le plus grand raffineur indépendant au monde, basé au Texas. “En fait, nous constatons une demande d’essence et de diesel supérieure aux niveaux d’avant la pandémie dans nos régions de la côte du golfe des États-Unis et du centre du continent.”

Greg Garland, directeur général de Phillips 66, a déclaré que la demande d’essence, de carburéacteur et de diesel du raffineur de pétrole avait chuté de 70% au cours des premiers stades de la pandémie en 2020.

« Les gens prédisaient la fin du monde. Vous avez eu des gouvernements qui ont littéralement fermé leurs économies à l’échelle mondiale », a déclaré Garland au siège de la société à Houston la semaine dernière.

Garland a déclaré que les sociétés de raffinage étaient toujours sous pression. “Les volumes s’améliorent considérablement”, a-t-il déclaré, “mais nous avons besoin que le monde entier revienne où il était.”

Graphique linéaire de la part de la production totale (%) montrant que le rebond du charbon dans la production d'électricité aux États-Unis sera temporaire

La demande américaine de charbon est également en forte hausse, mais pour une raison différente. La hausse des prix du gaz naturel a incité les producteurs d’électricité à brûler à nouveau davantage des combustibles fossiles les plus sales. L’EIA estime que la consommation de charbon dans la production d’électricité aux États-Unis augmentera de 17 pour cent à 511,7 tonnes courtes cette année.

Cela signifie que, alors que Joe Biden se bat pour faire adopter une nouvelle législation sur l’énergie propre au Congrès, sa première année en tant que président coïncidera avec une résurgence de l’utilisation du charbon.

L’EIA prévoit une nouvelle baisse de la consommation de charbon en 2022, dans le cadre d’une tendance à long terme entraînée par la mise hors service des anciennes centrales thermiques. Mais pour l’instant, les producteurs profitent du répit. Peabody Energy, la plus grande société d’extraction de charbon des États-Unis, a déclaré que ses ventes aux centrales électriques américaines avaient bondi de plus de 20 % au deuxième trimestre.

“Aux États-Unis, les indicateurs du marché du charbon thermique sont favorables”, a déclaré aux analystes James Grech, directeur général de Peabody.

Alors que les raffineurs et les producteurs de charbon se félicitent de la hausse de la consommation de combustibles fossiles, cela va à contre-courant à Washington, où le président veut réduire de moitié les émissions d’ici la fin de la décennie par rapport aux niveaux de 2005 en sevrant l’Amérique du pétrole et du charbon avec un passage à véhicules électriques et électricité renouvelable.

Les émissions dues à la consommation d’énergie augmenteront de 7 % cette année, selon l’EIA, bien qu’elles resteront inférieures aux niveaux de 2019, après avoir chuté de 11 % l’année dernière.

Steve Nalley, administrateur par intérim de l’EIA, a déclaré qu’il y aurait une croissance “significative” des émissions de carbone du secteur de l’énergie à mesure que l’économie s’ouvrirait, mais a déclaré que l’agence ne prévoyait pas qu’elles reviennent aux niveaux d’avant la pandémie à court terme.

Reportage supplémentaire par Amanda Chu à New York

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